Alexa Internet, curiosidades y mitos sobre el «ranking» web de Amazon más popular del mundo Alexa Internet, curiosidades y mitos sobre el «ranking» web de Amazon más popular del mundo
En el año 1996 nació una empresa llamada Alexa Internet destinada a proporcionar datos y análisis comerciales a los usuarios del mundo web. Alexa Internet... Alexa Internet, curiosidades y mitos sobre el «ranking» web de Amazon más popular del mundo

En el año 1996 nació una empresa llamada Alexa Internet destinada a proporcionar datos y análisis comerciales a los usuarios del mundo web. Alexa Internet fue fundada por Brewster Kahle y Bruce Gilliat, que eligieron el nombre en homenaje a la Biblioteca de Alejandría de Egipto.

Alexa, inicialmente, ofreció una barra de herramientas que permitió a los usuarios recibir sugerencias de las siguientes páginas a visitar en función a los patrones de tráfico de su comunidad de usuarios. Alexa también comenzó a archivar una imagen de cada página web según era rastreada; la base de datos de aquel archivo sirvió como elemento base para la creación del conocido como Archivo de Internet que es accesible a través de la «Wayback Machine», y que permite ver como era una página web en una fecha concreta del pasado. Por lo tanto, como primera curiosidad, debemos comentar que, en cierto modo, Alexa es una de las fuentes que, mediante su apoyo, ayudan a la existencia de un proyecto como es el Archivo de Internet.

En el año 1999 Alexa había logrado el éxito suficiente para que Amazon decidiera comprar la empresa a cambio de 250 millones de dólares en acciones de la propia empresa compradora. A partir de 1999 Alexa Internet participó en la red a modo de empresa filial de Amazon.

Alexa no muestra unas estadísticas tan profundas como puede proporcionar, por ejemplo, Google Analytics; ambos servicios son diferentes ya que Alexa Rank proporciona estadísticas menos detalladas y de carácter público, en cambio Analytics proporciona datos exhaustivos sobre el tráfico; datos privados para los administradores de cada web monitorizada.

Entre los servicios de Alexa el más solicitado por los usuarios es el famoso «ranking» de páginas web presentados mediante dos parámetros diferentes: el parámetro global, y el parámetro geográfico según país. En el parámetro global se muestra el «ranking» de la página a nivel mundial. En el parámetro geográfico se muestra el «ranking» que ocupa dentro del país que aporte mayor tráfico a la web monitorizada. Además de la posición dentro del «ranking», Alexa ofrece otros datos como el «Bounce Rate», el número de páginas vistas por visitante, tiempo diario de estancia del visitante, el número de enlaces entrantes, etcétera. Es necesario aclarar que Alexa no muestra unas estadísticas tan profundas como puede proporcionar, por ejemplo, Google Analytics; ambos servicios son diferentes ya que Alexa Rank proporciona estadísticas menos detalladas y de carácter público, en cambio Analytics proporciona datos exhaustivos sobre el tráfico; datos privados para los administradores de la web monitorizada. No obstante, es posible instalar en las páginas web el Certificado Alexa, lo que proporcionará al propietario de la web datos reales de tráfico en lugar de estimaciones; instalar el certificado sí que permite realizar una labor similar a Google Analytics.

¿Como confecciona Alexa su «ranking»? Gracias a la instalación, por parte del usuario, de la Alexa Toolbar mediante «plug-in» —que es una barra de Alexa Internet que contabiliza el tráfico del usuario cuando está instalada en su navegador de Internet—. En el momento que el «plug-in» está instalado, se contabiliza todo el tráfico ejecutado desde el navegador de Internet.

Para lograr el objetivo de mejorar la posición en el «ranking» se pueden utilizar diferentes técnicas como, por ejemplo, solicitar a nuestros usuarios conocidos que instalen la barra… o también se puede dejar al azar que nuestros visitantes tengan la famosa barra instalada en el momento que visitan la web.

Los datos aportados por Alexa Rank permiten confeccionar una idea —aproximada— de las características del tráfico de una página web concreta, así como determinar los ámbitos geográficos de alcance. En cierto modo, y aunque no sean datos exhaustivos, los datos públicos sobre una web aportados por Alexa suelen tener bastante relevancia para una mayoría de internautas. Por ello, los administradores de páginas web que desean mejorar la posición, están obligados a instalar la barra de herramientas para que las visitas propias a la web sean contabilizadas. A partir de ahí es importante que los usuarios que nos visitan asiduamente tengan también instalada la barra de Alexa en sus navegadores. Y para lograr el objetivo de mejorar la posición en el «ranking» se pueden utilizar diferentes técnicas como, por ejemplo, solicitar a nuestros usuarios conocidos que instalen la barra… o también se puede dejar al azar que nuestros visitantes tengan la famosa barra instalada en el momento que visitan la web.

Es importante destacar que muchos expertos en posicionamiento de páginas web opinan que el Alexa Rank representa un «ranking» con parámetros muy volubles que termina por ser una valoración demasiado azarosa; otros consideran importante tener una buena posición dentro de Alexa que complementa al buen SEO que nos posicionará en buen lugar dentro de los grandes motores de búsqueda de Internet.

Dos curiosidades importantes: una buena posición en el Alexa Rank, al contrario de lo que muchos usuarios piensan, no afecta ni en positivo ni en negativo al SEO que nos permite posicionar una web dentro de los motores de búsqueda; de la misma forma un buen SEO no mejorará, directamente, la posición en el Alexa Rank. Indirectamente el buen SEO puede mejorar cualquier aspecto de la web, incluido el Alexa Rank, ya que proveerá más visitantes y, con ello, se elevará la probabilidad de que lleguen más visitas de usuarios con la barra de Alexa instalada.

También es importante comentar que algunos anunciantes y patrocinadores usan el Alexa Rank para ordenar a las páginas web en el contexto de determinadas redes publicitarias. Por lo tanto quizás, en algunos casos, sea importante no olvidarse de alcanzar una buena posición dentro del «ranking» de la famosa web propiedad de Amazon.

¿Es posible transformar una posición del Alexa Rank en una estimación de visitas? Es posible determinar, a modo de aproximación, el número de visitas necesarias por día en función al valor del «ranking global» de Alexa: Para una posición dentro del TOP 100.000 se requieren entre 100 y 150 visitantes por día que tengan la barra instalada; para entrar en el TOP 50.000 se requieren entre 250 y 300 visitantes por día; para entrar en el TOP 20.000 se requieren entre 400 y 500 visitantes por día; para entrar en el TOP 10.000 se requieren entre 700 y 800 visitantes por día; para entrar en el selecto club del TOP 5.000 se requieren entre 1.400 y 1.600 visitantes por día.

La última curiosidad: no hay que confundir Alexa Internet, empresa filial de Amazon objeto de este artículo, con Amazon Alexa que es un asistente personal —basado en inteligencia artificial— similar a los famosos Siri de Apple, Cortana de Microsoft, o Google Now.

La barra instalada en el navegador es, posiblemente, la fuente más importante para crear el «ranking», pero existen otros miles de extensiones para navegadores que también reportan datos a Alexa.

Un mito sobre Alexa Rank es el siguiente: únicamente se recoge información de las visitas mediante la barra Alexa Toolbar. Esto es falso, la barra instalada en el navegador es, posiblemente, la fuente más importante para crear el «ranking», pero existen otros miles de extensiones para navegadores que también reportan datos a Alexa.

Otro mito sobre Alexa Rank es que únicamente aportan datos los usuarios que son propietarios de una web o los que tienen intereses comerciales en Internet. Esto es falso, porque Alexa cuenta con millones de usuarios sin intereses específicos que aportan datos gracias a miles de extensiones para los diferentes navegadores.

Un mito más… si se contrata una cuenta de pago en Alexa, podemos mejorar la posición de nuestra web en el Alexa Rank. Totalmente falso, al contratar una cuenta se recibe asistencia y ayuda para mejorar el tráfico web además de otros servicios, pero en ningún caso la cuenta de pago trae una mejora del «ranking» por el simple hecho de pagar.

El gran problema de la Alexa Toolbar es que la barra no puede ser instalada en Android o IOs bajo los navegadores de Internet más usados y sobradamente conocidos, por lo tanto el gran porcentaje de tráfico web generado desde la navegación en teléfonos móviles se pierde sin ser procesada por Alexa. Y en este punto es donde la estimación de visitas de Alexa pierde una parte importante de fiabilidad.

Con detractores y defensores… con el sentido positivo y el negativo… con sus ventajas y desventajas… el Alexa Rank de Amazon es el «ranking» de estimación de tráfico más famoso de Internet a nivel mundial desde hace más veinte años.

 

 

Manuel Director

Analista informático, desarrolla su labor profesional para importantes clientes en una empresa de Ingeniería de Software. Entre sus logros se encuentra haber ganado un premio internacional, y otro premio a nivel nacional, además de otras dos importantes menciones, todo ello relacionado con el mundo de Internet y la informática. Además es el creador de varios desarrollos de software freeware de gran éxito en varios países. En su tiempo libre fuera de su labor profesional es Director de ParcelaDigital.

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