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Historia

La Abadía del Crimen y La edad de oro del software español

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Entre los años 1983 y 1992 España se convirtió en uno de los países de Europa con más producción de software para arquitecturas de 8 bits: la arquitectura de mayor presencia en aquella época. En realidad solo Reino Unido superaba a España, y debido a aquel «boom» las revistas especializadas de la época acuñaron el termino «La edad de oro del software español».

Antes de seguir hablando de la época que tenemos entre manos, deseamos aclarar que cuando sea habla de aquella edad de oro, principalmente, hablamos de desarrollos ejecutados dentro del mundo del videojuego. Software es un concepto genérico dentro del mundo del desarrollo, y en aquella edad de oro el éxito predominó dentro de la especialidad lúdica.

Empresas como «Opera Soft», «Dinamic Software», o «Indescomp», crearon títulos que en la actualidad todavía perduran en el recuerdo de muchas personas.

Aquellas personas que vivimos aquellos años no tenemos ninguna duda de que se desarrolló mucho «software» de clase mundial… a la altura de cualquier desarrollo extranjero, y muchos de aquellos desarrollos se convirtieron en poco tiempo en auténticas leyendas de la informática. Empresas como «Opera Soft», «Dinamic Software», o «Indescomp», crearon títulos que en la actualidad todavía perduran en el recuerdo de muchas personas.

Seguramente la edad de oro se inicia con el mítico juego de «Indescomp» llamado «La Pulga» –o «Boogaboo» en Reino Unido–, que desarrollado para el ZX Spectrum de Sinclair enseguida arrasó en Europa y fue rápidamente portado a otros sistemas como «Amstrad», «MSX», o «Commodore 64».

Con el éxito empiezan proliferar nuevas empresas dedicadas al mundo del desarrollo; entre las nuevas empresas fue fundada una gran distribuidora de software llamada «Erbe Software» que estuvo en la cima de la distribución durante prácticamente diez años. También son fundadas otras empresas como, por ejemplo, «Dinamic Software» que fue preludio de la famosa «Dinamic Multimedia» que una vez finalizada la edad de oro, en el año 1993, creó quizás una de las sagas más famosas en Europa… la saga de «PC Fútbol» que fue el inicio de unos años dorados para el software de gestión deportiva lúdica.

En esta revista consideramos que la «La Abadía del Crimen» fue el buque insignia de la edad de oro del software español.

En ParcelaDigital deseamos destacar una empresa concreta y un software concreto: «Opera Soft» y su título «La Abadía del Crimen». La empresa fue fundada en el año 1987 por ex-empleados de «Amstrad» y el primer título lanzado por ellos fue el videojuego «Livingstone Supongo», que se convirtió en un éxito desde el primer momento. Posteriormente lanzaron otros juegos legendarios como «Goody», pero el juego que realmente marcó la diferencia fue «La Abadía del Crimen». Publicado en el año 1987 y basado en el libro «El Nombre de la Rosa» de Umberto Eco, fue un juego que no destacó por el éxito comercial, pero se convirtió en un videojuego de culto. Disponía de una trama muy trabajada, y contaba con una gran jugabilidad, además de tener unos gráficos muy avanzados para la época. En realidad es una especie de aventura gráfica con gran complejidad en su desarrollo que «enganchó» a toda una generación de jóvenes. Existían planos de la abadía en papel intercambiados por los adictos al videojuego, así como trucos y explicaciones para pasar determinadas fases. En definitiva, seguramente fue el primer juego que creó una comunidad, con el gran inconveniente de que en aquella época no existían redes de comunicación como «Internet». El videojuego alcanzó tal notoriedad que en España llegó a tener su propio sello de Correos en conmemoración del treinta aniversario de su lanzamiento. En esta revista consideramos que la «La Abadía del Crimen» fue el buque insignia de la edad de oro del software español.

Posteriormente fueron publicados otros videojuegos como «Don Quijote», que explotaba el emergente mundo de los juegos «conversacionales». Pero ya estamos hablando del inicio de la decadencia de aquella edad; aquellos juegos poco podían hacer contra grandes productos creados por Ken y Roberta Williams en su empresa «Sierra On-Line».

Una vez finalizada la edad de oro del software español, fueron publicados otros videojuegos que lograron éxito, como la saga «PC Fútbol» de «Dinamic Multimedia» pero algunos de sus empleados dejaron la empresa para fundar «FX Interactive», y en el año 2001 terminó Dinamic por sucumbir ante la «burbuja punto com». Otro videojuego español de gran éxito posterior a la edad de oro fue «Commandos»; desarrollado por la empresa española «Pyro Studios» en el año 1998 y distribuido por «Eidos Interactive», se convirtió en un gran éxito mundial.

Durante aquel periodo de nueve años, con una tecnología muy inferior a la actual, reinaba un ambiente rebosante de gran talento justo cuando España intentaba, en lo que a informática se refiere, alcanzar a los países más avanzados; a España toda la tecnología llegaba con un retraso importante. Mucha gente joven se vio atraída por una tecnología emergente, y se comenzó a crear una amplía comunidad que, con el tiempo, logró poner al país a la altura de los mejores de Europa en lo que a tecnología informática se refiere.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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