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Historia

¿Hércules o CGA? La guerra gráfica del PC

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En el año 1981 «IBM» presenta en el mercado su primer equipo informático personal o doméstico: el «IBM PC». Hasta aquí nada nuevo, ya que «Apple» ya había tenido esa idea cinco años antes, en el año 1976 ¿Dónde estaba la diferencia? En que «IBM» licenció a otros fabricantes la arquitectura «PC», dando un giro de tuerca más a la idea del ordenador personal; el giro de la compatibilidad total entre fabricantes.

En ese mismo año «IBM» presenta los dos estándares gráficos para su nueva arquitectura: «MDA» y «CGA». La primera, «Monochrome Display Adapter», solo era capaz de presentar texto en monocromo de fósforo verde o fósforo ámbar. La segunda, «Color Graphics Adapter», era capaz de mostrar texto en 16 colores, y gráficos con 4 colores simultáneos en baja resolución (320×200 píxeles) o dos colores en alta resolución (640×200 píxeles); para aquellos años toda una revolución.

Aquellas tarjetas gráficas desarrolladas por«IBM», como padre del «PC», rápidamente se convirtieron en el estándar.

La tarjeta gráfica «MDA» era más habitual en los ordenadores de uso empresarial, la tarjeta gráfica «CGA» era habitual para asuntos de ocio o para cualquier tarea que pudiera requerir el uso de gráficos. En la actualidad nos parecerían ridículos aquellos gráficos generados por las tarjetas gráficas de la época, pero en aquellos años parecía increíble lo que eran capaces de hacer los estándares. Aquellas tarjetas gráficas desarrolladas por«IBM», como padre del «PC», rápidamente se convirtieron en el estándar.

En el año 1982 la empresa «Hercules Computer Technology» desarrolló para la arquitectura «PC» una tarjeta gráfica que bautizó con el nombre de «Hercules Graphics Card». Aquella tarjeta gráfica se convirtió rápidamente en un referente por su alta resolución (720×348 píxeles), pero tenía la carencia de ser monocromática, no mostraba colores. Pero su alta resolución era notable… la guerra estaba servida.

Como con «Linux» y «Windows», o con «PC» y «Apple», se crearon dos bandos totalmente opuestos: los usuarios de «CGA» y los usuarios de «Hércules».

En España, en la segunda mitad de los años ochenta del siglo pasado, los ordenadores de arquitectura «PC» podían ser adquiridos con la tarjeta gráfica estándar «CGA», o con la tarjeta gráfica «Hércules». Como con «Linux» y «Windows», o con «PC» y «Apple», se crearon dos bandos totalmente opuestos: los usuarios de «CGA» y los usuarios de «Hércules». Muchos vivimos aquellos años con suma intensidad, ya que el problema añadido estaba en el software: inicialmente el software era diseñado para una tarjeta… o para la otra. Algunos desarrolladores fabricaron software para ambas versiones, pero no eran muchos los que se animaban a  ello.

Ejecutando sobre la tarjeta «Hercules» se pueden recordar míticos juegos como el «Ancient Art of War», o el «World Tour Golf» del año 1986. Pero al mismo tiempo el color aportaba mucho, y también se recuerdan míticos juegos en «CGA» como «La Abadía del Crimen» que con sus cuatro colores, aunque la resolución fuera muy baja, era totalmente llamativo… y adictivo.

En aquellos años la gráfica era elegida al comprar el «PC», y después no había vuelta atrás ¿Por qué? Porque una tarjeta gráfica costaba una fortuna, y además los monitores eran monofrecuencia, por lo tanto cambiar tarjeta gráfica también implicaba la sustitución del monitor; los cambios costaban una fortuna. Tampoco tenía mucho sentido tener una gráfica «CGA» con monitor monocromo.

Una vez elegida la gráfica, comenzaba la guerra de software si la elección era la gráfica «Hércules» ¿Por qué? Porque la mayor parte del software gráfico era desarrollado para la «CGA» por ser tecnología de «IBM», lo que en aquellos años era sinónimo de estándar. En cambio la gráfica más común era la «Hércules» ¿Por qué? Porque era más barata y, evidentemente, el monitor asociado siempre era monocromo; en aquellos años la diferencia de precio entre monocromo y color era enorme. Al final tener una «Hércules» era sinónimo de tener que buscar software que hubiera sido desarrollado para aquella gráfica, o para ambas gráficas.

En aquellos años el debate «CGA» y «Hércules» era un tanto especial por lo novedoso de la tecnología del ordenador personal y porque no existía ninguna red de comunicaciones global como Internet: la relación interpersonal entre los propietarios de los ordenadores personales «PC» era directa, creando debates «cuerpo a cuerpo». Sin duda alguna cualquiera que pudo vivir aquella época la recordará con añoranza, y también recordará el «subidón» que se vivía al ejecutar un software que adaptado para «Hércules».

A medio camino entre las tecnologías de aquel momento y las nuevas que estaban a punto de llegar, se comercializaron tarjetas gráficas duales: eran capaces de trabajar en modo «CGA» y «Hércules», pero había trampa: la gráfica trabajaba en un modo vía hardware, y el otro modo era simulado mediante software; en la parte simulada se notaban las carencias en importante medida.

IBM dio un salto cualitativo con la tarjeta EGA.

Con la llegada de la década de los años noventa del siglo pasado «IBM» perfeccionó la tarjeta «CGA» lanzando la «EGA» (Enhanced Graphics Adapter) primero, y la «VGA» (Video Graphics Array) después. La empresa «Hercules Computer Technology» también evolucionó creando la «Hercules Incolor Card», pero era demasiado costosa y no tuvo el éxito esperado. En cambio «IBM» dio un salto cualitativo con la tarjeta «EGA», permitiendo ya dieciséis colores simultáneos en una alta resolución mejorada; la calidad gráfica era muy superior. La tarjeta «VGA» llegó para revolucionar el mundo gráfico, y en este punto es cuando comienza la comercialización de los monitores multifrecuencia: un monitor para cualquier gráfica en lugar de un monitor específico para cada tarjeta gráfica.

Las tarjetas gráficas de hoy en día son de mucha mayor calidad y capacidad, pero siguen estando basadas en el estándar «VGA» desarrollado por «IBM» en el año 1987; por lo tanto ese estándar ha perdurado durante treinta años: simplemente ha evolucionado en capacidad de memoria y en velocidad de proceso. Los monitores actuales también están basados en el estándar «VGA» y en la multifrecuencia.

Independientemente de todos los modelos y estándares de tarjetas gráficas existentes en la historia del ordenador personal, la gráfica «CGA» y la «Hércules» forman parte de esa historia en un lugar destacado y con letras de oro. Sin duda alguna, el recuerdo de aquellos años asociado a aquellos estándares es imborrable.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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