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Opinión

La abstracción al eterno debate en la informática

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La informática vivió varios años sumida en la polémica  —incrustada entre diferentes bandos— y durante algunos años pareció ser algo habitual que cada avance tecnológico terminaba por crear, mediante «generación espontánea», nuevos bandos donde «beligerar», pacíficamente hablando.

Quizás el primer gran debate entre bandos fue el generado entre seguidores de los «PC» y los de «Apple», seguido muy de cerca por algunos años de debate con los microprocesadores como objeto central… ¿cuáles eran los mejores?… ¿«Intel» o «AMD»?

La separación entre los bandos de Linux y Windows no es un mero debate entre qué sistema operativo es mejor, sino que conlleva también la creación de los bandos enfrentados del software libre y software cerrado.

La rápida ebullición del Linux a mediados de la década de los años noventa del siglo pasado, provocó un nuevo debate con los sistemas operativos en total protagonismo… quizás el debate más extenso y más vigente. La separación entre los bandos de Linux y Windows no es un mero debate entre qué sistema operativo es mejor, sino que conlleva también la creación de los bandos enfrentados del software libre y software cerrado, y los bandos a favor y en contra del capitalismo informático… y una guerra encubierta contra lo que algunos consideraban monopolios.

Posteriormente, la evolución de la tecnología nos trasladó a todos a nuevos debates cuyo centro era la portabilidad tecnológica; la telefonía móvil y el acceso global a Internet desde cualquier ubicación. Un nuevo debate entre «iOS» y «Android», y la polémica popular entre Apple y el resto de fabricantes.

De todos los debates surgen los protagonistas: Microsoft, Apple, Google, Intel, AMD, y un largo etcétera. Pero también podemos centrar los debates en personas físicas: Bill Gates, Steve Jobs, Linus Torvalds, o Richard Stallman. Aplaudidos y odiados al mismo tiempo —mitificados en algunos momentos y demonizados en otros—.

Para mucha gente Bill Gates o Steve Jobs son la proyección del mal en la informática, para otros son personas imprescindibles en esta especialidad de la ciencia.

Los debates no tienen por qué ser negativos, ya que generan vías interesantes para compartir conocimientos. Pero todo dentro de unos límites, ya que los debates y las polémicas señaladas en este artículo terminan por ser totalmente estériles, y no llevan a ninguna parte que no sea el puro intercambio de pareceres, o una guerra sin final a la vista. Por ejemplo, para mucha gente Bill Gates o Steve Jobs son la proyección del mal en la informática, para otros son personas imprescindibles en esta especialidad de la ciencia.

Si hablamos de Bill Gates, de Microsoft, o de Windows, solo cabe decir que sus aportaciones son esenciales para la evolución en la informática. La aportación de Microsoft a esta ciencia es espectacular y el sistema operativo Windows sigue siendo un sistema elemental para todas aquellas personas que únicamente desean ser usuarios sin  complicarse la vida con las tareas más sencillas de un ordenador. El sistema operativo Linux es una evolución del UNIX hacia el código abierto y la gratuidad… Dennis Ritchie afirmó: «UNIX es muy simple, solo que se necesita ser un genio para entender su simplicidad»… ahí está la grandeza de Windows y Microsoft.

En el caso de Linux, poco se puede añadir para ensalzar su prestigio. Es un sistema operativo basado en UNIX que es sencillamente espectacular, sobre todo en los aspectos de redes de comunicación y servidores, que es donde marca la diferencia. Es el sistema operativo que reina en su especialidad, además de ser el «padre» de otro sistema de gran éxito como es el «Android». Linus Torvalds inició un movimiento que cada día tiene más adeptos y las aportaciones de Torvalds, así como las del sistema operativo Linux, fueron fundamentales para que la tecnología informática se encuentre dónde está ahora.

Sobre Steve Jobs y Apple hay que destacar que siempre han aportado a la tecnología informática el concepto de imagen, integración, y calidad… y la preocupación por el diseño, poco presente en sus competidores; los productos además de ser buenos tienen que parecer buenos.

Apple no fue el primero en la mayoría de sus productos, pero sí fue el primero en lograr el éxito para terminar por convertirlos en elementos globales en el día a día de la humanidad.

Las manías y rarezas de Steve Jobs lograban que todos sus ingenieros obtuvieran un rendimiento por encima del casi imposible. Steve Wozniak es un genio de la electrónica, imprescindible en los inicios de Apple, pero  sin la visión y el afán de superación de Jobs nunca hubiera alcanzado la cima del éxito. Para muchas personas Steve Jobs, con sus sistemas cerrados, era la encarnación del mal en la informática; pero la realidad es muy diferente porque revolucionó la música con el «iPod», resucitó los ingresos en la industria de la música con la perspectiva que aportó «iTunes», y revolucionó el mundo de la telefonía con el «iPhone» al crear el «smartphone». También revolucionó el mundo de la portabilidad con el «iPad». Seguramente algunos lectores pensarán que el «iPhone» no fue el primer «smartphone» y el «iPad» no fue el primer «Tablet». Completamente cierto, Apple no fue el primero en la mayoría de sus productos, pero sí fue el primero en lograr el éxito para terminar por convertirlos en elementos globales en el día a día de la humanidad. Los dispositivos que precedieron al «iPod», «iPhone», o «iPad»,  no sobrevivieron y terminaron por desaparecer; les faltaba la visión y el diseño necesario para alcanzar el éxito.

Henry Ford dijo: «Si hubiera preguntado a la gente qué quería, me hubiesen dicho que caballos más rápidos». Esa frase define la mayor cualidad de Jobs y Apple.

Richard Stallman, con el manifiesto GNU, aportó una nueva visión al mundo del desarrollo de software, logrando «universalizar» las creaciones en comunidad.

Con respecto a Richard Stallman, el manifiesto GNU, el software libre y el código abierto inherente, aportaron una nueva visión al mundo del desarrollo de software, logrando «universalizar» muchas aplicaciones creadas en comunidad, la mayoría con la característica añadida de ser gratuitas, elemento ajeno al software libre.

Pero el código cerrado sigue siendo fundamental en muchos aspectos, ya que las grandes empresas y las instituciones necesitan el rigor, el orden y organización, los plazos, y la responsabilidad que aporta el código cerrado con su característica inherente de ser software de pago.

El debate entre el Linux y Windows, software libre o cerrado, los sistemas cerrados y los abiertos, y cualquier otro que enfrente a diferentes tecnologías y diferentes visiones, son inútiles. No existen ni ángeles ni demonios, todos aportan, todos han sido factor clave en la evolución de la tecnología informática, y todos ellos disponen de su propio ámbito de influencia o actuación. Por eso la mayoría de los informáticos nos abstraemos de la esterilidad de aquellas polémicas, e intentamos elegir la tecnología correcta en función de cada necesidad concreta.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

Entre los tres mejores blogs de ciencia y tecnología de la blogosfera

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20 Minutos

Estar entre los tres mejores blogs de ciencia y tecnología de la blogosfera en idioma español es un orgullo y un éxito personal.

Llevo más de treinta años revolviendo entre ordenadores, de los cuales casi veintiséis han sido trabajando como profesional de la informática en la industria primero (ingeniería I+D), y en la administración pública después. Y todo ello apoyado en mi titulación oficial que respalda todo eso, elemento fundamental para dar soporte al conocimiento adquirido.

Nací en Oviedo (Asturias) y mis primeros años de enfrentamiento con los ordenadores sucedieron allí, en la tierrina, en mi Principado de Asturias… hasta el año 2005 en el que me trasladé a vivir al País Vasco, a Vitoria-Gasteiz, lugar donde pude desarrollar mi carrera profesional con el éxito que siempre soñé.

En el año 2001 construí un servidor de Internet casero… con piezas de desecho…

Paralelo a todo lo profesional nacieron muchos proyectos personales en trabajos ejecutados en momentos de ocio ajenos a mi labor profesional, aplicaciones freeware de éxito internacional, el montaje de un servidor de Internet casero, en el año 2001, con piezas de desecho que llegó a ofrecer servicios de hosting con acceso a base de datos y ejecución de scripts PhP y Perl totalmente gratis cuando nadie lo ofrecía en España, y después llegaron varias páginas web de éxito… así hasta que empecé a escribir y publicar libros en papel. Me metí en el mundo literario persiguiendo otro sueño más y buscando una idea concreta… ser un autor total construyendo la totalidad de mis libros sin ayuda… maquetar, diseñar la portada y tomar sus fotografías, gestionar la distribución y, por supuesto, escribir los libros sin participación externa alguna en su corrección o revisión… y lo conseguí con los tres últimos libros publicados hasta el año 2019.

Entre uno y otro logré con mi servidor de Internet casero, y con diferentes proyectos web, varios premios de importancia, como ganar el Premio iBest en el año 2002 a la mejor web de servicios online… premios de los que guardo un bonito recuerdo. Así publiqué un total de cinco libros hasta el año 2019, una extensa obra bibliográfica relacionada con el mundo de la informática. El tercero de ellos, titulado El Experimento Orwell (2018), fue el germen que me hizo crear una especie de medio digital allá en el año 2016… ese medio digital fue bautizado con el nombre de ParcelaDigital —en el año 2019 transformé a ParcelaDigital en mi blog personal—. Tres años después, en el año 2019, ParcelaDigital contaba con más de un millón de visitas, y más de cinco millones de páginas vistas, con tráfico procedente de 161 países diferentes y con una amplia audiencia en España, México, Estados Unidos, Colombia, y Argentina.

En el año 2018, y gracias a las historias que contaba en mi blog personal, nació mi cuarto libro en papel titulado Historia de la Informática Personal.

Si bien mi tercer libro dio origen a lo que después se transformó en mi blog personal, ese mismo sitio web fue el germen de mi cuarto libro titulado Historia de la Informática Personal, publicado a finales del año 2018. Hasta la fecha es mi libro más vendido, y está a la venta en 13 países diferentes.

En Septiembre de 2019 aparecieron en mi vida los Premios 20 Blogs, creados por un medio de comunicación muy famoso llamado 20 Minutos, el tercero con más lectores en España. Y los Premios 20 Blogs están considerados los más importantes de la blogosfera en habla hispana. El 11 de Septiembre de 2019 se reunió un Jurado de expertos de gran prestigio, y para el caso que nos ocupa destaco a la famosa periodista y presentadora de televisión (Telecinco) Sandra Barneda, que es el rostro más popular —aunque todos los miembros del jurado cuentan con una importante trayectoria—; entre miles de blogs el Jurado fue eligiendo, en reunión privada, a tres finalistas por cada una de las diecinueve categorías.

De golpe y plumazo mi blog pasó a estar entre los tres mejores de ciencia y tecnología de la blogosfera.

Así llegó el Jurado a la categoría de Innovación, Ciencia y Tecnología, donde decidieron que mi blog personal ParcelaDigital merecía una de esas tres plazas en la final del premio. Así, de golpe y plumazo, mi blog pasó a estar entre los tres mejores de ciencia y tecnología de toda la blogosfera, al mismo tiempo que me dieron la oportunidad de ser el primero… de ganar el premio y llevarme una estatuilla valorada en 145 Euros, y también de ser el ganador absoluto del Premio al mejor blog del año en habla hispana del año 2019, premiado con otra estatuilla y 5.000 euros.

La suerte ya estaba echada desde el mismo día en el que mi blog llegó a la final… ya estaban señalados los ganadores para todas las categorías y el ganador absoluto, pero sin hacerse públicos hasta el día 1 de Octubre, día marcado en el calendario para celebrar en el auditorio CaixaForum de Madrid un fabuloso evento de entrega de premios.

Pase lo que pase, ya he ganado; estar entre los tres mejores es un paso de gigante.

¿Ganará mi blog o no? No lo sé, creo que he trabajado duro para lograrlo y creo merecer el premio. Pero pase lo que pase, ya he ganado; estar entre los tres mejores es un paso de gigante, y debo agradecer al Jurado que hayan visto con buenos ojos mi blog, siendo consciente, al mismo tiempo, de que han sabido valorar todo el enorme trabajo que llevo haciendo desde el año 2016 en favor de la temática de mi blog… una dura labor en el sentido de recuperar una historia de la informática personal prácticamente olvidada.

Llevo treinta años persiguiendo sueños, casi siempre sin ayuda ni apoyo, y a veces persiguiendo lo que para algunos eran fantasmas, pero para mí eran objetivos a cumplir por encima de todo y de todos. Y en esta final del Premio 20 Blogs, y con esta —ya confirmada— entrada en el Olimpo de los tres mejores, veo un reconocimiento oficial a miles de horas de trabajo que visualicé entre colores y bits sobre una página web llamada ParcelaDigital.

Gracias a los Premios 20 Blogs por convertir mis quimeras en realidades.

Pase lo que pase el 1 de Octubre de 2019 en el Auditorio CaixaForum de Madrid, gracias a los Premios 20 Blogs por convertir mis quimeras en realidades, y por apoyar con esta final, y la todavía viva posibilidad de ganar, la labor que ejecuto en pos de la recuperación de parte de la historia del ordenador personal.

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Opinión

El desarrollo web y los gestores de contenidos

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Desarrollo Web

En la actualidad los gestores de contenidos son el medio preferido para el desarrollo web, y no solo para el particular, sino también para el profesional. Pero… ¿es el mejor camino?

Cómo artículo de opinión que es, voy a expresar en este texto como veo el desarrollo web en la actualidad. Hice mi primera página web en un básico HTML en el año 1996, cuando muy poca gente se conectaba a Internet, en los primeros meses de vida de la red Infovia de Telefónica. Aquella web no contaba con nada de programación, elemento prohibido en aquellos años, y todo estaba basado en frames y gifs animados.

Con la llegada del nuevo milenio se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico.

Con el paso de los años llegó la programación Perl, PHP, MySQL, las capas, aplicaciones magníficas como Dreamweaver, los dominios, y hosting más accesibles… se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico. En el año 2005 hacer una web profesional estaba muy accesible, pero llevaba mucho tiempo crearla de cero.

Entre los años 2001 y 2010 diseñé páginas web profesionales desde cero en mi tiempo libre, pero, como mucho, podía hacer una o dos al año… mucho tiempo a dedicar para crear desde cero la web y su base de datos. Llegaron los gestores de contenidos y, entonces, se abrió un nuevo camino… desarrollar páginas web profesionales basadas en el motor de un gestor de contenidos y sus temas y plugins.

Con los gestores de contenidos se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas.

Con el nacimiento de gestores de contenidos como el WordPress se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas. Entonces, en vez de hacer una buena web en un año, podía desarrollar muchas y buenas páginas web en un único mes. Aunque por detrás todo está hecho con PHP contra MySQL, la forma de diseñar una web cambió por completo.

La nueva moda fue crear muchas y buenas páginas en cortos espacios de tiempo, pero no hay que obviar que hacer una web sobre un motor de un gestor de contenidos es matar moscas a cañonazos… cualquier web de un gestor de contenidos se sustenta sobre una programación base generalista que, como es lógico pensar, sobrecarga, y aunque se pueda optimizar manualmente, siempre será una web mucho más lenta y pesada que otra hecha de cero específicamente para las necesidades concretas.

Me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

En la actualidad las agencias de diseño web y los programadores web profesionales también se apoyan mucho en los gestores de contenidos, y hay auténticas maravillas desarrolladas con un bajo coste en horas. Pero actualmente, y en mi caso personal, me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

Cuando necesito personalizar mucho una web para poder retocar al máximo nivel del desarrollo, la gestión de contenidos se convierte en un problema si no hay plugins específicos para ello, porque hay que modificar esos plugins mediante snippets, o directamente sobre el código fuente, o hay que programar sobre el framework del gestor de contenidos. En el caso del WordPress eso es un problema, porque cualquiera se puede volver loco… debes adquirir y mantener los vicios del framework.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado, pero siempre adaptándome al medio, y con ligeras variaciones que suelen conseguir que la personalización no quede tal como deseaba al cien por cien.

¿Y qué se puede hacer para mejorar la personalización? Volver al desarrollo de cero, y dejar un poco de lado a gestores de contenidos y frameworks ¿Volver a crear las páginas web de cero? Lógicamente es la opción que más personalización y más rendimiento otorgará, pero el tiempo es oro.

Las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las creo en WordPress.

Últimamente he tomado un nuevo camino: las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las construyo en WordPress porque soy consciente de que no voy a entrar en una dura personalización. En cambio las páginas web que tengo constancia que necesitarán una alta personalización, y con ello serán más pesadas y lentas en todos los aspectos en WordPress, las diseño a partir de un script PHP.

En Internet existen infinidad de scripts PHP a la venta diseñados específicamente para resolver una funcionalidad concreta… una web para hacer algo concreto. Gracias a adquirir un script PHP desde el cual partir, consigo quitar de encima el tedioso y largo trabajo de construir algo de cero. Después modifico el script para cambiar las cosas que me interesan, añadir nuevas, o mejorar las que ya tiene. De hecho, y en la mayoría de los casos, los scripts no están depurados en el momento de la compra y contienen errores que se tienen que reparar.

El camino de desarrollar una web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización.

Por ello en la actualidad, en cierto modo, he vuelto al pasado y el camino de desarrollar cada web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización y agilidad. Con esto no quiero obviar el desarrollo web con otros lenguajes como Python, ASP .Net, o Ruby, simplemente cuento el camino que elegí para mí.

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Premios Obtenidos



- Blog ganador del Premio Web Internacional OX en dos ocasiones (años 2016 y 2017) a la mejor web de Informática e Internet en Europa
- Ganador del Premio Blog del Día (19 de Octubre 2018)
- Dos veces finalista (3 primeros) en los Premios Buber Sariak a la Mejor Web del País Vasco (ediciones 2017 y 2018).

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