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Opinión

La abstracción al eterno debate en la informática

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La informática vivió varios años sumida en la polémica  —incrustada entre diferentes bandos— y durante algunos años pareció ser algo habitual que cada avance tecnológico terminaba por crear, mediante «generación espontánea», nuevos bandos donde «beligerar», pacíficamente hablando.

Quizás el primer gran debate entre bandos fue el generado entre seguidores de los «PC» y los de «Apple», seguido muy de cerca por algunos años de debate con los microprocesadores como objeto central… ¿cuáles eran los mejores?… ¿«Intel» o «AMD»?

La separación entre los bandos de Linux y Windows no es un mero debate entre qué sistema operativo es mejor, sino que conlleva también la creación de los bandos enfrentados del software libre y software cerrado.

La rápida ebullición del Linux a mediados de la década de los años noventa del siglo pasado, provocó un nuevo debate con los sistemas operativos en total protagonismo… quizás el debate más extenso y más vigente. La separación entre los bandos de Linux y Windows no es un mero debate entre qué sistema operativo es mejor, sino que conlleva también la creación de los bandos enfrentados del software libre y software cerrado, y los bandos a favor y en contra del capitalismo informático… y una guerra encubierta contra lo que algunos consideraban monopolios.

Posteriormente, la evolución de la tecnología nos trasladó a todos a nuevos debates cuyo centro era la portabilidad tecnológica; la telefonía móvil y el acceso global a Internet desde cualquier ubicación. Un nuevo debate entre «iOS» y «Android», y la polémica popular entre Apple y el resto de fabricantes.

De todos los debates surgen los protagonistas: Microsoft, Apple, Google, Intel, AMD, y un largo etcétera. Pero también podemos centrar los debates en personas físicas: Bill Gates, Steve Jobs, Linus Torvalds, o Richard Stallman. Aplaudidos y odiados al mismo tiempo —mitificados en algunos momentos y demonizados en otros—.

Para mucha gente Bill Gates o Steve Jobs son la proyección del mal en la informática, para otros son personas imprescindibles en esta especialidad de la ciencia.

Los debates no tienen por qué ser negativos, ya que generan vías interesantes para compartir conocimientos. Pero todo dentro de unos límites, ya que los debates y las polémicas señaladas en este artículo terminan por ser totalmente estériles, y no llevan a ninguna parte que no sea el puro intercambio de pareceres, o una guerra sin final a la vista. Por ejemplo, para mucha gente Bill Gates o Steve Jobs son la proyección del mal en la informática, para otros son personas imprescindibles en esta especialidad de la ciencia.

Si hablamos de Bill Gates, de Microsoft, o de Windows, solo cabe decir que sus aportaciones son esenciales para la evolución en la informática. La aportación de Microsoft a esta ciencia es espectacular y el sistema operativo Windows sigue siendo un sistema elemental para todas aquellas personas que únicamente desean ser usuarios sin  complicarse la vida con las tareas más sencillas de un ordenador. El sistema operativo Linux es una evolución del UNIX hacia el código abierto y la gratuidad… Dennis Ritchie afirmó: «UNIX es muy simple, solo que se necesita ser un genio para entender su simplicidad»… ahí está la grandeza de Windows y Microsoft.

En el caso de Linux, poco se puede añadir para ensalzar su prestigio. Es un sistema operativo basado en UNIX que es sencillamente espectacular, sobre todo en los aspectos de redes de comunicación y servidores, que es donde marca la diferencia. Es el sistema operativo que reina en su especialidad, además de ser el «padre» de otro sistema de gran éxito como es el «Android». Linus Torvalds inició un movimiento que cada día tiene más adeptos y las aportaciones de Torvalds, así como las del sistema operativo Linux, fueron fundamentales para que la tecnología informática se encuentre dónde está ahora.

Sobre Steve Jobs y Apple hay que destacar que siempre han aportado a la tecnología informática el concepto de imagen, integración, y calidad… y la preocupación por el diseño, poco presente en sus competidores; los productos además de ser buenos tienen que parecer buenos.

Apple no fue el primero en la mayoría de sus productos, pero sí fue el primero en lograr el éxito para terminar por convertirlos en elementos globales en el día a día de la humanidad.

Las manías y rarezas de Steve Jobs lograban que todos sus ingenieros obtuvieran un rendimiento por encima del casi imposible. Steve Wozniak es un genio de la electrónica, imprescindible en los inicios de Apple, pero  sin la visión y el afán de superación de Jobs nunca hubiera alcanzado la cima del éxito. Para muchas personas Steve Jobs, con sus sistemas cerrados, era la encarnación del mal en la informática; pero la realidad es muy diferente porque revolucionó la música con el «iPod», resucitó los ingresos en la industria de la música con la perspectiva que aportó «iTunes», y revolucionó el mundo de la telefonía con el «iPhone» al crear el «smartphone». También revolucionó el mundo de la portabilidad con el «iPad». Seguramente algunos lectores pensarán que el «iPhone» no fue el primer «smartphone» y el «iPad» no fue el primer «Tablet». Completamente cierto, Apple no fue el primero en la mayoría de sus productos, pero sí fue el primero en lograr el éxito para terminar por convertirlos en elementos globales en el día a día de la humanidad. Los dispositivos que precedieron al «iPod», «iPhone», o «iPad»,  no sobrevivieron y terminaron por desaparecer; les faltaba la visión y el diseño necesario para alcanzar el éxito.

Henry Ford dijo: «Si hubiera preguntado a la gente qué quería, me hubiesen dicho que caballos más rápidos». Esa frase define la mayor cualidad de Jobs y Apple.

Richard Stallman, con el manifiesto GNU, aportó una nueva visión al mundo del desarrollo de software, logrando «universalizar» las creaciones en comunidad.

Con respecto a Richard Stallman, el manifiesto GNU, el software libre y el código abierto inherente, aportaron una nueva visión al mundo del desarrollo de software, logrando «universalizar» muchas aplicaciones creadas en comunidad, la mayoría con la característica añadida de ser gratuitas, elemento ajeno al software libre.

Pero el código cerrado sigue siendo fundamental en muchos aspectos, ya que las grandes empresas y las instituciones necesitan el rigor, el orden y organización, los plazos, y la responsabilidad que aporta el código cerrado con su característica inherente de ser software de pago.

El debate entre el Linux y Windows, software libre o cerrado, los sistemas cerrados y los abiertos, y cualquier otro que enfrente a diferentes tecnologías y diferentes visiones, son inútiles. No existen ni ángeles ni demonios, todos aportan, todos han sido factor clave en la evolución de la tecnología informática, y todos ellos disponen de su propio ámbito de influencia o actuación. Por eso la mayoría de los informáticos nos abstraemos de la esterilidad de aquellas polémicas, e intentamos elegir la tecnología correcta en función de cada necesidad concreta.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

El desarrollo web y los gestores de contenidos

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Desarrollo Web

En la actualidad los gestores de contenidos son el medio preferido para el desarrollo web, y no solo para el particular, sino también para el profesional. Pero… ¿es el mejor camino?

Cómo artículo de opinión que es, voy a expresar en este texto como veo el desarrollo web en la actualidad. Hice mi primera página web en un básico HTML en el año 1996, cuando muy poca gente se conectaba a Internet, en los primeros meses de vida de la red Infovia de Telefónica. Aquella web no contaba con nada de programación, elemento prohibido en aquellos años, y todo estaba basado en frames y gifs animados.

Con la llegada del nuevo milenio se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico.

Con el paso de los años llegó la programación Perl, PHP, MySQL, las capas, aplicaciones magníficas como Dreamweaver, los dominios, y hosting más accesibles… se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico. En el año 2005 hacer una web profesional estaba muy accesible, pero llevaba mucho tiempo crearla de cero.

Entre los años 2001 y 2010 diseñé páginas web profesionales desde cero en mi tiempo libre, pero, como mucho, podía hacer una o dos al año… mucho tiempo a dedicar para crear desde cero la web y su base de datos. Llegaron los gestores de contenidos y, entonces, se abrió un nuevo camino… desarrollar páginas web profesionales basadas en el motor de un gestor de contenidos y sus temas y plugins.

Con los gestores de contenidos se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas.

Con el nacimiento de gestores de contenidos como el WordPress se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas. Entonces, en vez de hacer una buena web en un año, podía desarrollar muchas y buenas páginas web en un único mes. Aunque por detrás todo está hecho con PHP contra MySQL, la forma de diseñar una web cambió por completo.

La nueva moda fue crear muchas y buenas páginas en cortos espacios de tiempo, pero no hay que obviar que hacer una web sobre un motor de un gestor de contenidos es matar moscas a cañonazos… cualquier web de un gestor de contenidos se sustenta sobre una programación base generalista que, como es lógico pensar, sobrecarga, y aunque se pueda optimizar manualmente, siempre será una web mucho más lenta y pesada que otra hecha de cero específicamente para las necesidades concretas.

Me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

En la actualidad las agencias de diseño web y los programadores web profesionales también se apoyan mucho en los gestores de contenidos, y hay auténticas maravillas desarrolladas con un bajo coste en horas. Pero actualmente, y en mi caso personal, me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

Cuando necesito personalizar mucho una web para poder retocar al máximo nivel del desarrollo, la gestión de contenidos se convierte en un problema si no hay plugins específicos para ello, porque hay que modificar esos plugins mediante snippets, o directamente sobre el código fuente, o hay que programar sobre el framework del gestor de contenidos. En el caso del WordPress eso es un problema, porque cualquiera se puede volver loco… debes adquirir y mantener los vicios del framework.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado, pero siempre adaptándome al medio, y con ligeras variaciones que suelen conseguir que la personalización no quede tal como deseaba al cien por cien.

¿Y qué se puede hacer para mejorar la personalización? Volver al desarrollo de cero, y dejar un poco de lado a gestores de contenidos y frameworks ¿Volver a crear las páginas web de cero? Lógicamente es la opción que más personalización y más rendimiento otorgará, pero el tiempo es oro.

Las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las creo en WordPress.

Últimamente he tomado un nuevo camino: las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las construyo en WordPress porque soy consciente de que no voy a entrar en una dura personalización. En cambio las páginas web que tengo constancia que necesitarán una alta personalización, y con ello serán más pesadas y lentas en todos los aspectos en WordPress, las diseño a partir de un script PHP.

En Internet existen infinidad de scripts PHP a la venta diseñados específicamente para resolver una funcionalidad concreta… una web para hacer algo concreto. Gracias a adquirir un script PHP desde el cual partir, consigo quitar de encima el tedioso y largo trabajo de construir algo de cero. Después modifico el script para cambiar las cosas que me interesan, añadir nuevas, o mejorar las que ya tiene. De hecho, y en la mayoría de los casos, los scripts no están depurados en el momento de la compra y contienen errores que se tienen que reparar.

El camino de desarrollar una web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización.

Por ello en la actualidad, en cierto modo, he vuelto al pasado y el camino de desarrollar cada web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización y agilidad. Con esto no quiero obviar el desarrollo web con otros lenguajes como Python, ASP .Net, o Ruby, simplemente cuento el camino que elegí para mí.

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Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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