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Opinión

¡Triunfa en la informática sin estudiar!

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La informática es una de las profesiones que atrae a los autodidactas por su globalidad, y por el efecto llamada que este tipo de tecnologías ejerce sobre las personas a las que les encanta  «investigar» por su cuenta y riesgo. Lógicamente no todo el mundo cuenta con la capacidad suficiente para llevar a buen puerto simplemente por el hecho de «investigar», pero la accesibilidad de que dispone esta ciencia permite a muchas personas explorar con acierto… es muy difícil ser autodidacta construyendo aeronaves espaciales… pero en informática… todo está al alcance de la mano.

¿Disponer de talento y ser autodidacta es suficiente para lograr el éxito? ¿Es necesario obtener un título oficial en la materia para enfrentar con éxito la carrera profesional? ¿Hasta qué punto un informático de éxito debiera de estar titulado? Todas estas preguntas no tienen fácil respuesta, es un terreno complicado para opinar con cierto atino.

Existen muchas personas de fama mundial relacionada con la informática que no cuentan con título oficial alguno en la especialidad.

No obstante existen muchas personas de fama mundial —triunfadores en la informática— que no cuentan con título oficial en la especialidad. Algunos de ellos no disponen de título oficial en especialidad alguna.

Bill Gates

Co-fundador de la gran empresa Microsoft, comenzó en el año 1973 los estudios de Derecho en la Universidad de Harvard, estudios que nunca llegó a terminar. En el año 2007 la Universidad de Harvard entregó a Gates un título «honoris causa» en Derecho. Como anécdota comentar que el director Ejecutivo de Microsoft hasta el año 2014, Steve Ballmer, fue compañero de estudios de Gates y a diferencia de él, finalizó con éxito los estudios de Derecho.

Paul Allen

Co-fundador de la empresa Microsoft, comenzó a estudiar en la Universidad Estatal de Washington, para abandonar los estudios a los dos años.

Steve Jobs

Co-fundador de la gran empresa Apple, únicamente curso estudios universitarios durante seis meses en la Universidad de Portland. En su momento alegó que el coste era muy elevado, pero cuando ya era millonario tampoco finalizó los estudios.

Mark Zuckerberg

Fundador de «Facebook», comenzó en el año 2003 estudios en la Universidad de Harvard, estudios que no llegó a terminar… inicialmente. Durante su breve etapa como estudiante fue acusado de «piratear» los servidores de la universidad. Doce años después de abandonar los estudios, el 26 de Mayo de 2017, recibió su título de Harvard abandonando la lista de grandes fortunas de la informática sin titulación académica.

Larry Ellison

Fundador de «Oracle», comenzó estudios universitarios en la Universidad de Illinois, dejando los estudios en su segundo año.

Michael Dell

Fundador del fabricante de ordenadores «DELL», comenzó estudios universitarios en medicina en la Universidad de Austin, pero nunca los llegó a terminar.

David Karp

Fundador de «Tumblr», no finalizó los estudios en el instituto, y jamás llegó a ser estudiante universitario. Creó la plataforma de «microblogging» más famosa del mundo.

Jack Dorsey

Fundador de «Twitter», inició sus estudios en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri para posteriormente trasladarse a la Universidad de Nueva York. Nunca finalizó los estudios.

Daniel Ek

Fundador de la plataforma de música «Spotify», inició sus estudios en «KTH Royal Institute of Technology», pero nunca los llegó a terminar.

Arash Ferdowsi

Co-Fundador de la plataforma de almacenamiento «Dropbox», estuvo muy cerca de graduarse en el «MIT» («Massachusetts Institute of Technology»), pero no terminó.

Matt Mullenweg

Creador del exitoso «WordPress» y desarrollador del software «antispam» para «Wordpress» llamado «Akismet», ingresó en la Universidad de Houston donde adquirió formación en ciencias políticas, economía y filosofía del lenguaje. Nunca terminó los estudios.

Resulta curioso comprobar que muchos «famosos de la informática» eligieron iniciar estudios no relacionados con aquella ciencia.

Es muy común el discurso dirigido hacia los jóvenes sobre lo importante que es estudiar y disponer de un título oficial. Pero, al mismo tiempo, las personas más famosas que han sacado adelante los proyectos informáticos más grandes, no aportan el ejemplo necesario del sacrificio por estudiar… grandes fortunas sin estudios especializados. Todos ellos únicamente cuentan con los estudios básicos oficiales a cualquier tipo de especialización y su éxito se ha basado en un talento más que evidente, además de otros factores conjugados. La mayoría llegaron a ser universitarios, pero el problema no está en no disponer de título universitario, sino en disponer título especializado de algún tipo… la formación profesional también sirve. También resulta curioso comprobar que muchos de ellos eligieron iniciar estudios no relacionados con informática.

En lo personal, fui autodidacta durante muchos años, pero al mismo tiempo siempre fui consciente de lo importante que era obtener un título oficial que respaldara los conocimientos creados mediante aquel modelo autodidacta. Tuve que compaginar trabajo y estudios durante varios años, un gran esfuerzo físico y psíquico… pero logré el objetivo marcado y cuento con titulación oficial en Informática.

Con mi perfil autodidacta logré conocimientos importantes, y una buena capacidad de investigación. Con el perfil educativo y la titulación oficial logré disponer de una fuerte base teórica y de análisis, orden, organización, y criterio, todos factores clave para un informático. Por todo ello siempre recomiendo a los jóvenes que además de ser autodidactas, cursen estudios oficiales, y que elijan la materia realmente les motive… sobre todo si existe pasión por ello.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

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central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

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