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Historia

Grandes desconocidos de la informática (III): NexGen… la empresa que hizo despegar a AMD

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¿Quién no conoce a Intel o AMD? Pues probablemente casi todo el mundo conoce a ambas empresas ¿Y quién conoce a NexGen? Pues no mucha gente; las nuevas generaciones tienen difícil conocer a NexGen a no ser que exista una tendencia a buscar información sobre la informática de hace veinticinco años. Y entre las no tan nuevas generaciones tampoco es una empresa muy conocida. Pero NexGen dispone de una curiosa historia.

En 1993, cuando Intel anunció el gran cambio dirigido a la tecnología de procesadores de los años noventa, el Intel Pentium, la empresa norteamericana fue noticia al ser la primera empresa que lanzó al mercado un «clon» del microprocesador de Intel.

NexGen nació en California en el año 1986, siendo fundada por Thampy Thomas, y su propósito era fabricar semiconductores… microprocesadores de la familia «x86», que era la «niña bonita» de la arquitectura de procesadores de aquellos años. Inicialmente la empresa fijó la mirada en la fabricación de un procesador de la familia 386, pero el resultado final fue un chip con un diseño tan extenso que fue inviable… y ya había llegado el 486 al mercado.

La empresa NexGen fue conocida, principalmente, por la diferente arquitectura de sus procesadores, ya que utilizaron las instrucciones estándar de la familia «x86» que, normalmente, rodaban en una arquitectura «CISC», para incorporarlas al interior de un procesador con arquitectura «RISC»… una particularidad que le distinguió totalmente de otros fabricantes. Además, la empresa fue conocida por lanzar al mercado el último coprocesador «FPU» en la familia «x86»; el NexGen Nx587.

El segundo diseño de NexGen, anunciado en 1994, fue el Nx586 —la empresa se saltó el 486— y la idea fue competir directamente con el Intel Pentium. Aquí sucedió un importante hecho: NexGen se convirtió en la primera empresa de la competencia en crear un «clon» del Pentium, porque para aquellos años AMD estaba fabricando el K5, otro tipo de tecnología que le separaba totalmente del Pentium.

En principio el Nx586, atendiendo al ciclo de reloj, era más rápido que el Pentium, pero las mediciones fueron hechas con un «chipset» más antiguo, y cuando NexGen quiso lanzar el procesador, el Pentium había mejorado mucho su rendimiento gracias al «chipset» Triton. Además, el Pentium contaba, al igual que el 486, con el coprocesador matemático integrado. En el caso del Nx586 el coprocesador era un componente separado… el anteriormente mencionado Nx587. Posteriormente NexGen lanzó el Nx586-PF100, una nueva integración que incorporaba procesador y coprocesador en un mismo circuito.

Otro problema del Nx586 fue que era identificado como un 386 en los ordenadores PC, y las aplicaciones de software que requerían un procesador mayor al 386, no funcionaban.

No obstante, aun con todos los problemas comentados, el Nx586 aportó dos grandes movimientos en la mitad de la década de los años noventa del siglo pasado. La empresa Compaq, que había respaldado económicamente a NexGen en su creación, anunció que sus equipos iban a incorporar el Nx586 en lugar del Pentium, e incluso llegó a cambiar el nombre en publicidad y demos. Pero, finalmente, no llegó a utilizar masivamente el chip.

El segundo movimiento vino de la mano de AMD, que con el K5 no había logrado el objetivo propuesto tanto en ventas como en diseño, y de cara al nuevo K6 fijó su mirada en el Nx586 y en la peculiar arquitectura creada por NexGen. AMD terminó por adquirir a NexGen, noticia hecha pública en diciembre de 1995. Y el nuevo procesador AMD K6 incorporó la arquitectura particular creada por NexGen para su familia «x86». En realidad AMD, al adquirir a NexGen, cesó la fabricación de su procesador de sexta generación, y en su lugar utilizó el nuevo diseño de NexGen comercializado bajo el nombre de AMD K6.

Otro dato curioso fue que NexGen, antes de ser adquirida por AMD, anunció un «clon» del nuevo Pentium Pro de Intel, y tuvo la intención de presentarlo incluso antes que el producto original de Intel… un procesador anunciado con una fabricación limitada en unidades.

La realidad es que NexGen tuvo una trascendencia muy importante en el mundo de la desarrollo y fabricación de microprocesadores y, sin embargo, fue una empresa que en la actualidad es poco conocida —y un tanto «olvidada»—. En realidad AMD comenzó a plantar una batalla «de tú a tú» a Intel con la llegada del AMD K6. En el año 1996, y con aquel diseño original de NexGen, la empresa AMD se consolidó como el rival más importante de Intel, y creó una comunidad de usuarios de vertiginoso crecimiento llegando a ser tan importante como Intel.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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