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Las frases de grandes personalidades de la informática que hubieran preferido no decir

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frases

A lo largo de la breve historia de la informática hubo —y hay— grandes personas que han dispuesto de una importante influencia sobre el desarrollo de la ciencia de la información hasta llegar al punto de evolución en el que nos encontramos actualmente… y nos dejaron frases para el recuerdo…

Pero, al mismo tiempo, el carácter «visionario» de alguno de ellos, en algún momento, debió de flaquear ya que dejaron para la historia de la informática frases que posiblemente no hubieran dicho si pudieran retroceder al pasado. En este artículo deseamos exponer algunas de aquellas frases que el paso del tiempo se encargó de colocar en el cajón de los errores más famosos de la historia de la tecnología.

«Creo que habrá mercado mundial para cinco computadores»

Esta frase data del año 1943 y pertenece a Thomas J. Watson, que fue presidente de IBM desde 1914 hasta 1952 y fue el culpable de la gran expansión de la empresa que la transformó en una multinacional. Existe cierta controversia con la autoría de la frase, pero al final quedó para la historia. Lógicamente la frase fue hecha en medio de un escenario donde estaban de moda los grandes ordenadores del estilo al Eniac, por ejemplo. Pero, en realidad, de una persona del prestigio de Watson quizás se hubiera esperado un mayor carácter «visionario».

«No hay ninguna razón para que cualquier persona pueda tener un computador en su casa»

Esta frase data del año 1977 y el autor es Ken Olsen, presidente de Digital Equipment Corporation (DEC). Realmente Olsen fundó la empresa y había sido pionero en el MIT en lo que a diseño de ordenadores con tecnología de transistores refiere. Lógicamente se equivocó totalmente, y era popular su desprecio público del IBM PC. Al final la empresa que dirigía, DEC, fue adquirida por Compaq… conocido fabricante de ordenadores enfocados al uso personal.

«640 Kilobytes deben ser suficientes para cualquier persona»

Esta frase data del año 1981 y el autor se afirma que fue Bill Gates, fundador de Microsoft. En realidad la frase, en su contexto, venía a afirmar que en la evolución de la informática nunca iba a ser necesario disponer de más cantidad de memoria. La evolución de la informática, como todo el mundo sabe, demostró lo contrario. Y cada vez hace falta más memoria para todo. En realidad el propio Bill Gates desmintió que hubiera dicho esa frase, pero en muchos lugares de Internet le atribuyen la certeza de su autoría.

«Los virus informáticos son una leyenda urbana»

Esta frase data del año 1988 y su autor fue el famoso Peter Norton, creador de las más famosas Utilidades Norton. Evidentemente fue un error que una persona con tanto reconocimiento y prestigio afirmará aquello cuando, posteriormente, creó uno de los antivirus más famosos y con más vigencia de la historia… el Norton Antivirus.

«El problema de los virus es pasajero y durará un par de años»

Esta frase data del año 1988 y el autor es el famoso John McAfee, fundador de la empresa McAfee Corporation. Realmente es curiosa la coincidencia en el tiempo de esta cita de McAfee y la de Peter Norton, ambas encerrando un mensaje similar. Como el caso de Peter Norton, a John McAfee no le vino nada mal que los virus duraran más de dos años, y que en la actualidad sigan con total vigencia; John McAfee creó un imperio alrededor del antivirus McAfee.

«El modelo de música por suscripción está en bancarrota»

El autor de esta frase es Steve Jobs , fundador de Apple y otras empresas de éxito. La cita data del año 2003 y, evidentemente, se equivocó con la afirmación si nos ceñimos a éxitos actuales como Spotify.

Apple rechazó una oferta  del CEO de Beats Audio para crear conjuntamente un servicio de suscripción musical.

Lo curioso es que Apple rechazó una oferta  del CEO de Beats Audio para crear conjuntamente un servicio de suscripción musical. También fue curioso que Jobs despreciara la suscripción musical cuando Apple apostó por la venta de canciones sueltas en formato digital por medio de iTunes, y aquello fue un éxito que reactivó una industria musical en decadencia en lo que a venta de música refiere. Realmente hay muchas similitudes entre una suscripción musical y la venta digital de canciones.

«De hoy a dos años el SPAM va a desaparecer»

Esta frase data del año 2004 y el autor fue Bill Gates. Ya han pasado trece años desde que Bill Gates dijo la frase y el SPAM sigue ahí. En realidad lo que empezó con los correos basura, se ha ido adaptando a las nuevas tecnologías  y ahora hay SPAM para todo. No está claro que algún día deje de ser interesante para muchas personas hacer SPAM.

«Siempre hemos sido descarados cuando se trata de robar grandes ideas»

El autor de esta frase es el famoso Steve Jobs y está fechada en el año 2006. En si misma esta frase no encierra un error, sino que resulta curiosa por su contenido. Lógicamente, cuando Steve afirmó esto, por algo lo dijo.

Más que robar ideas, lo que practicaba con éxito era el ingenio para que los propietarios de las ideas las entregaran voluntariamente.

Pero la realidad es que más que robar ideas, lo que practicaba con éxito era el ingenio para que los propietarios de las ideas las entregaran voluntariamente. Solo es necesario recurrir al asunto Apple-Xerox PARC para contrastarlo.

«El iPhone es una completa broma»

Esta frase data del año 2007 y el autor fue Steve Ballmer, CEO de Microsoft entre los años 2008 y 2014. Exactamente no tenemos claro a que se refería, pero ciertamente la saga de móviles iPhone ha demostrado, hasta la fecha, que son los más vendidos en la historia dentro de la era «smartphone».

«En cinco años no creo que haya ninguna razón para tener una tableta»

Esta frase data del año 2013 y el autor es Thorsten Heins, ex CEO de BlackBerry. El caso es que ya nos acercamos a los cinco años marcados de plazo y las tabletas siguen contando con importante presencia y sigue siendo un elemento vital dentro del consumo de productos informáticos. No sucede lo mismo con la empresa BlackBerry que ha dejado recientemente la línea de fabricación de teléfonos móviles.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

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Historia de una broma: El ordenador Zaltair-150 y el lenguaje BAZIC de Steve Wozniak

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En la Feria del Ordenador de la Costa Oeste de 1977 Steve Wozniak tuvo la ocurrencia de gastar una broma cuyo protagonista fue un ordenador de la competencia… el mítico Altair 8800. Había nacido el falso ordenador Zaltair-150.

En el año 1977 fue celebrada la que, posiblemente, sea la feria más importante de la historia del ordenador personal la Feria del Ordenador de la Costa Oeste ¿Por qué fue importante ese evento? Porque allí fueron presentados los ordenadores personales que dieron el pistoletazo de salida a una informática personal que comenzó a ir más allá de los puros entusiastas de la electrónica. Y también nació allí el falso ordenador Zaltair-150…

Los entusiastas de la electrónica eran los grandes consumidores de la informática personal del momento.

En el año 1977 los primeros microordenadores de la historia, la mayoría basados en el modelo de montaje doméstico mediante kit, empezaron a contar con una importante presencia, y se comenzó a atisbar que aquello iba a ir más allá de los entusiastas de la electrónica, que eran los grandes consumidores del momento y los que mantenían viva una llama de la informática personal todavía en proceso de nacimiento.

En la Feria del Ordenador de la Costa Oeste de 1997 estaban presentes ordenadores históricos como el Altair 8800, IMSAI 8080, o el recién estrenado Apple II. En aquella época el equipo más destacado por sus ventas era el Altair 8800, seguido muy cerca por el IMSAI 8080 que es considerado actualmente como el primer clónico de la historia, ya que fue un clon del propio Altair 8800.

Wozniak decidió crear un panfleto donde fueron expuestas las bondades de un ordenador llamado Zaltair-150 de la compañia MITS.

Así que el ordenador personal Altair 8800 creado por la empresa MITS era el rival a batir en 1977, y un joven Steve Wozniak, cofundador de la empresa emergente Apple, decidió gastar una broma cuyo protagonista fuera otro ordenador ficticiamente creado por la empresa fundada por Ed Roberts. Wozniak decidió crear un panfleto donde fueron expuestas las bondades de un ordenador llamado Zaltair-150 de la compañía MITS.

El ordenador Altair 8800 estaba basado en el microprocesador Intel 8080, pero en el año 1977 ya comenzaba a destacar otro procesador histórico: el Zilog Z80 de Federico Faggin. Entonces Steve Wozniak se inventó un nuevo modelo de Altair basado en Z80 llamado Zaltair, y para dar credibilidad, por medio de un amigo de Los Ángeles, imprimió veinte mil panfletos publicitarios del falso ordenador.

 «Imagine un puerto serie para casete a la espectacular velocidad de 1200 baudios…»

El título del panfleto rezaba: «de Altair a Zaltair», y justo debajo de aquello encabezaba una frase que firmaba el propio Ed Roberts, presidente de la empresa MITS… todo aquello era falso. El interior dictaba frases como «Imagine un puerto serie para casete a la espectacular velocidad de 1200 baudios [..] Imagine un mueble exquisitamente diseñado que no desentonará en ninguna casa [..] imagine un sistema E/S sin parangón con compatibilidad cien por cien Altair-100 y Zaltair-150».

Para redondear más la broma, Wozniak también creó un lenguaje de programación para aquella ficticia máquina llamado BAZIC, aprovechando que el BASIC de Microsoft para el Altair 8800 estaba muy de moda. Sobre el lenguaje BAZIC rezaba el panfleto: «Un ordenador sin software es como un coche sin ruedas […] Lo mejor del BAZIC es su capacidad para definir su propio lenguaje».

Wozniak incluyó también un descuento para la compra del falso Zaltair-150 para aquellas personas que tuvieran un Altair 8800.

Steve Wozniak repartió, a escondidas y mediante unos cooperadores, aquellos panfletos en la Feria del Ordenador de la Costa Este de 1977, y aquello llegó rápidamente a las manos de los directivos de MITS, que empezaron a recoger frenéticamente panfletos  para estampar en ellos la frase de FRAUDE. Pero es que además de incluir toda aquella historia de un ordenador que no existía, Wozniak incluyó también un descuento para la compra del falso Zaltair-150 para beneficio de aquellas personas que tuvieran un Altair 8800.

La broma le había costado a Wozniak cuatrocientos dólares, pero viendo que podía provocar que compradores devolvieran el Altair 8800, le entró pánico y tiró cajas enteras de panfletos por el hueco de las escaleras. No actuó solo, su principal cómplice fue Randy Wigginton, tercer empleado que contrató Apple, y tuvo otros cooperadores necesarios…

Steve Wozniak logró engañar con su falso panfleto a su propio socio Steve Jobs.

El panfleto sí que engañó a alguien… logró engañar a su propio socio Steve Jobs, que encontró el documento y exclamó al leerlo «¡Oh Díos mio! Esto suena genial». Y, además, comentó lo orgulloso que estaba de que el ordenador Apple estuviera a la altura del Zaltair según la falsa estadística incluida en el documento. Steve Jobs no supo que aquello fue una broma de Wozniak hasta que éste último le regaló un folleto enmarcado el día de su cumpleaños.

Sobre el documento de broma es importante comentar algunas particularidades. Wozniak se aseguró que de que, en aquella feria, no se pudiera rastrear quién había sido el culpable, y también incluyó una clave oculta bastante evidente en la que aparecía el nombre de Processor Technology… se encontraba en la frase de entrada falsamente firmada por Ed Roberts; el nombre se obtenía al recoger la primera letra de cada una de las palabras de esa frase de dos líneas ¿Quién era Processor Technology? La entidad rival de MITS al ser la creadora del exitoso clon de Altair llamado IMSAI 8080.

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Aquellas bromas informáticas de los noventa…

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bromas informáticas

Aquellos años ochenta y noventa donde todo era más rudimentario y cercano a lo abstracto fueron muy especiales… y en este artículo quiero dedicar un espacio a las bromas informáticas del momento.

En este blog ParcelaDigital escribo, principalmente, sobre los años ochenta y noventa, porque fueron años donde la informática era especial… más rudimentaria y cercana a lo abstracto. Hace tiempo que tenía en mente dedicar un pequeño espacio a las bromas informáticas de aquellos años de una ciencia dedicada a un ordenador personal todavía en nacimiento. Y no deseaba recopilar bromas descritas por terceros, sino tratar algunas que viví en primera persona. A continuación haré un relato sobre aquellas pequeñas historias reales.

Neko: El gato detrás del ratón

Quizás la broma informática más famosa de los años noventa sea la del gato Neko, una aplicación de código abierto creada por Masayuki Koba en un ordenador NEC PC-9801. En primer lugar comentar que Neko es gato en japonés, y la finalidad de aquella aplicación era la de mostrar un gato corriendo detrás del puntero del ratón del sistema operativo. Cuando el cursor paraba, el gato hacía lo mismo, y si no era movido el ratón en un plazo de tiempo, el gato terminaba por echarse a dormir al lado de la flecha.

El primer pensamiento de la victima de aquella broma fue que le había entrado un virus en el ordenador…

En la segunda mitad de los noventa trabajaba en un centro informático y allí, cuando empezó a ser distribuido Neko por todo el mundo, le cambié a un compañero el icono de acceso directo al Microsoft Word, para enlazarlo —sin cambiar el dibujo del icono— al ejecutable de Neko. Así la victima se asustó al ver que un gato que corría detrás de su cursor de Windows 95. El primer pensamiento de la victima de aquella broma fue que le había entrado un virus en el ordenador…

Un simulador de formateo

Un día decidí gastar una broma a un compañero al cual le debía alguna que otra venganza por el mismo hecho a la inversa. En un rato libre en casa escribí una aplicación en lenguaje Clipper que simulaba al 100% el proceso de ejecución del formateo de una unidad desde la línea de comandos CMD —el «FORMAT C:» de toda la vida—.

Enlacé aquel programa a un acceso directo con el icono de Word, y le quité el auténtico del procesador de textos del escritorio. Cuando se sentó en el ordenador y abrió el Word, en vez de ser ejecutado el procesador de textos, apareció una ventana de comandos siendo ejecutado mi falso formateador.

Al pulsar la tecla «N» en la ventana de confirmación para cancelar, en pantalla mostró un «Sí» y continuó el proceso.

De la misma forma que hacía el auténtico Format, se mostraba una ventana de confirmación, y cuando mi compañero pulsó la tecla «N» para «no confirmar» y cancelar, en pantalla mostró un «Sí», y aquella aplicación inició el proceso de formateo del disco duro principal con el porcentaje de progreso en aumento.

En un comando Format auténtico, y con la combinación de teclas Control + C, se interrumpía el proceso… en mi falso formateador con cada pulsación de la tecla de interrupción el porcentaje avanzaba más rápido. Se quedó pálido pensando que se había quedado sin la información del disco duro. A los pocos minutos se dio cuenta de que todo formaba parte de una broma.

Broma con una grabadora de CD

A finales de los noventa empezaron a aparecer en el mercado las primeras grabadoras de CD, pero a un precio muy alto. Un amigo deseaba tener una de esas grabadoras, así que al llegar su cumpleaños, y en conveniencia con su pareja, nos juntamos unos cuántos de la pandilla de amigos y le compramos una grabadora. Pero en el grupo decidimos gastarle una broma durante la entrega del detalle.

Conseguí una unidad lectora de CD-ROM averiada y la golpeamos por todas partes.

A alguien se le ocurrió entregar de mano una unidad que estuviera totalmente destrozada, como si hubiera pasado por encima una carretilla de almacén durante su transporte. Conseguí una unidad lectora de CD-ROM averiada, la golpeamos por todas partes, y la empaquetamos. El día de su cumpleaños primero le entregamos el paquete falso el que, además, fue envuelto con esmero para que fuera difícil su desempaquetado. Al final logró desempaquetar aquel paquete y se encontró una unidad completamente destrozada… y la cara que se le quedó fue yodo un poema. No se dio cuenta que aquella falsa unidad no era una grabadora, sino una lectora vieja y averiada. Finalmente le dimos la auténtica grabadora y por fin se relajó.

Por cierto, le encantó el regalo del grupo de amigos.

El ordenador maldito que no encendía

En el año 1997, y durante varios meses, asistí como alumno a un curso de formación en hardware, concretamente dedicado al aprendizaje sobre montaje y reparación de ordenadores, y gestión de redes locales y comunicaciones. El curso discurrió por cauces normales durante varios meses y, cuando ya estábamos terminando el periodo formativo, el profesor decidió que había que hacer una práctica de reparación sobre un caso real de ordenador «averiado» o «indebidamente montado».

Dividió al grupo de alumnos en dos grupos de cinco personas, y pidió a cada grupo que cogiera un ordenador del aula montado y perfectamente operativo y se le hicieran todas las puñetas —arreglables, claro está— que se nos ocurrieran para, posteriormente, entregar ese ordenador al grupo opuesto para que fuera reparado.

El grupo opuesto hizo múltiples cambios, los típicos… poner al revés la manguera de la unidad de disco flexible o del disco duro, no conectar la corriente a alguno de los dispositivos, dejar un módulo de memoria RAM sin conectar del todo, configurar mal la velocidad de la placa base… etcétera. Nuestro grupo solo hizo un único y sencillo cambio, sin tocar nada más.

El grupo contrario estuvo las cinco horas lectivas de ese día intentando buscar el problema sin llegar a resolverlo al finalizar la clase.

Nuestro grupo encontró todas las trampas rápido, y enseguida pusimos en marcha el ordenador; el grupo contrario estuvo las cinco horas lectivas de ese día intentando buscar el problema sin llegar a resolverlo al finalizar la clase ¿Qué habíamos hecho? Poner un «jumper» de dos posiciones en el switch de dos pines del control de reset en la placa base… el ordenador estaba continuamente reseteado y por eso no encendía.

No encontraron el problema, y ya hubo alguna que otra risa, pero aquello acabó en conflicto entre los dos grupos porque las victimas de nuestra trampa nos acusaron de hacer aquello a mala fe… en realidad el profesor había pedido que hubiera la mayor mala fe posible, siempre y cuando el problema tuviera reparación…

Unos momentos de buen humor nunca vienen mal…

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