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Opinión

Aquellos Piratas de Silicon Valley…

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Entre la filmografía relacionada con el mundo de la informática existe una película rodada en el año 1999 titulada «Piratas de Silicon Valley» que es considerada una película de culto entre los aficionados y profesionales de la informática. Aquella película fue rodada para ser emitida en Televisión («telefilm») y obtuvo el éxito necesario para ser nominada a cinco premios Emmy.

Recientemente he visto por primera vez la película… solo he tardado 18 años en dar el paso, y no porque no tuviera interés en ella, sino porque no coincidió el momento oportuno de visionarla. La película está basada, principalmente, en el triangulo Jobs-Gates-IBM. Pero alrededor de la película aparecen un gran elenco de personas y productos que tuvieron una influencia importante en aquellos inicios de la informática personal.

Como personajes secundarios de lujo en la cinta podemos hablar de Steve Wozniak (quizás más protagonista que secundario de lujo), Paul Allen, o Steve Ballmer, éste último con un protagonismo muy importante dentro de la película. Y desde mi punto de vista, los actores que interpretan esos personajes lo hacen muy bien.

Conozco, con bastante acierto, lo sucedido en los inicios de la informática personal en aquellos años a finales de los setenta y principios de los ochenta gracias a que leí muchas biografías autorizadas de la época, así como otros documentos con información muy válida. Y he de decir que la película es bastante fiel a los hechos reales que conozco debido a mi propio énfasis por saber sobre lo que sucedió en aquellos años respecto a aquellos inicios de los microordenadores.

Lo que si que me causó sorpresa fue la imagen que la película proyecta sobre la personalidad de Bill Gates: bromista, pasota, peligroso al volante, etcétera… Sobre este asunto sí que me pareció chocante el perfil de personalidad mostrado, pero al mismo tiempo el propio Steve Wozniak confirmó hace tiempo que todas las personalidades descritas en la película son ciertas y ajustadas a la realidad de aquellos años.

La película comienza en los inicios universitarios de Jobs/Wozniak/Gates/Allen, a principios de los años setenta, y termina en el año 1985, justo unos meses antes de que John Sculley despidiera a Jobs de la propia empresa que el segundo había cofundado. Dentro de ese periodo, y en la trama, se habla de productos tan famosos como La Caja Azul («BlueBox»), el Altair 8800 —que fue la chispa de ignición del ordenador personal—, el Apple I, Apple Lisa, MS-DOS, IBM PC, Apple Macintosh, entre otros productos muy famosos en la época. Y también aparecen personas que, en su mayoría, son mitos de la informática personal como Jobs, Wozniak, Gates, Allen, Ballmer, John Draper (Capitán Crunch), Dan Kottke como el eterno acompañante de los dos «Steve», etcétera, e incluso aparece en la cinta un actor haciendo el papel del talentoso director Ridley Scott.

Al inicio de la película se dedica un tiempo al anuncio que rodó Ridley Scott en el año 1984 para publicitar el Apple Macintosh, anunció basado en el libro 1984 del gran George Orwell. Aquel anuncio fue un bombazo publicitario en aquel año, una forma diferente de hacer una mezcla de cine, leyenda, y publicidad que, con el paso del tiempo, quedó en la retina de muchos espectadores…. un mito de la publicidad. Y en la película Piratas de Silicon Valley se representa con gran acierto y realismo los momentos previos al rodaje de aquel anuncio.

En la película también hay un espacio para el Homebrew Computer Club del que tantos emprendedores y genios tecnológicos surgieron, entre ellos Jobs, Wozniak, John Draper, Adam Osborne, o Lee Felsenstein.

Otro hueco importante en la trama está dedicado al famoso Xerox Parc que tanto dio al mundo de la informática contemporánea, y en esa parte lo que la película cuenta también es bastante fiel a lo que realmente sucedió (salvo en la parte de las acciones intercambiadas): la propia dirección de la empresa Xerox no confió en las posibilidades de lo creado en su centro de investigación, y Steve Jobs tuvo acceso a todo aquello gracias a que intercambió acciones de Apple por la visita al centro de investigación, el acceso a la tecnología creada, y la posibilidad de conversar con los ingenieros culpables de aquellos inventos. Jobs supo con certeza que aquello por lo que no apostó la dirección de Xerox era el futuro de la informática. Y no se equivocó.

De la película no se pueden obviar algunos errores destapados oficialmente por algunos protagonistas de la cinta como Wozniak. Algunos lugares y algunas fechas no son correctas, el asunto de intercambio de  acciones de Apple por acceso al Xerox Parc se omite y, quizás, el mayor error de la película fue presentar que Steve Wozniak, que estuvo obligado a mostrar en Hewlett-Packard —como empleado que era— el primer prototipo de Apple antes de poder fabricarlo y comercializarlo por su cuenta, buscó activamente que HP lo rechazara para poder seguir el proyecto por su cuenta. El propio Wozniak explicó tiempo después que su idea siempre fue que HP aceptara el prototipo, y lo intentó con todas sus fuerzas sin éxito. El gran error dentro de la trama de la película.

Realmente la cinta se ganó, con todo el mérito, un hueco dentro de lo que se conoce como el cine de culto «informático»… resultó emocionante ver en esa obra la aparición, una tras otra, de todas aquellas personas y todos aquellos productos informáticos que, en la actualidad, son historia viva de una ciencia tan sumamente joven como es la informática de usuario.

 

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

El desarrollo web y los gestores de contenidos

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Desarrollo Web

En la actualidad los gestores de contenidos son el medio preferido para el desarrollo web, y no solo para el particular, sino también para el profesional. Pero… ¿es el mejor camino?

Cómo artículo de opinión que es, voy a expresar en este texto como veo el desarrollo web en la actualidad. Hice mi primera página web en un básico HTML en el año 1996, cuando muy poca gente se conectaba a Internet, en los primeros meses de vida de la red Infovia de Telefónica. Aquella web no contaba con nada de programación, elemento prohibido en aquellos años, y todo estaba basado en frames y gifs animados.

Con la llegada del nuevo milenio se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico.

Con el paso de los años llegó la programación Perl, PHP, MySQL, las capas, aplicaciones magníficas como Dreamweaver, los dominios, y hosting más accesibles… se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico. En el año 2005 hacer una web profesional estaba muy accesible, pero llevaba mucho tiempo crearla de cero.

Entre los años 2001 y 2010 diseñé páginas web profesionales desde cero en mi tiempo libre, pero, como mucho, podía hacer una o dos al año… mucho tiempo a dedicar para crear desde cero la web y su base de datos. Llegaron los gestores de contenidos y, entonces, se abrió un nuevo camino… desarrollar páginas web profesionales basadas en el motor de un gestor de contenidos y sus temas y plugins.

Con los gestores de contenidos se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas.

Con el nacimiento de gestores de contenidos como el WordPress se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas. Entonces, en vez de hacer una buena web en un año, podía desarrollar muchas y buenas páginas web en un único mes. Aunque por detrás todo está hecho con PHP contra MySQL, la forma de diseñar una web cambió por completo.

La nueva moda fue crear muchas y buenas páginas en cortos espacios de tiempo, pero no hay que obviar que hacer una web sobre un motor de un gestor de contenidos es matar moscas a cañonazos… cualquier web de un gestor de contenidos se sustenta sobre una programación base generalista que, como es lógico pensar, sobrecarga, y aunque se pueda optimizar manualmente, siempre será una web mucho más lenta y pesada que otra hecha de cero específicamente para las necesidades concretas.

Me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

En la actualidad las agencias de diseño web y los programadores web profesionales también se apoyan mucho en los gestores de contenidos, y hay auténticas maravillas desarrolladas con un bajo coste en horas. Pero actualmente, y en mi caso personal, me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

Cuando necesito personalizar mucho una web para poder retocar al máximo nivel del desarrollo, la gestión de contenidos se convierte en un problema si no hay plugins específicos para ello, porque hay que modificar esos plugins mediante snippets, o directamente sobre el código fuente, o hay que programar sobre el framework del gestor de contenidos. En el caso del WordPress eso es un problema, porque cualquiera se puede volver loco… debes adquirir y mantener los vicios del framework.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado, pero siempre adaptándome al medio, y con ligeras variaciones que suelen conseguir que la personalización no quede tal como deseaba al cien por cien.

¿Y qué se puede hacer para mejorar la personalización? Volver al desarrollo de cero, y dejar un poco de lado a gestores de contenidos y frameworks ¿Volver a crear las páginas web de cero? Lógicamente es la opción que más personalización y más rendimiento otorgará, pero el tiempo es oro.

Las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las creo en WordPress.

Últimamente he tomado un nuevo camino: las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las construyo en WordPress porque soy consciente de que no voy a entrar en una dura personalización. En cambio las páginas web que tengo constancia que necesitarán una alta personalización, y con ello serán más pesadas y lentas en todos los aspectos en WordPress, las diseño a partir de un script PHP.

En Internet existen infinidad de scripts PHP a la venta diseñados específicamente para resolver una funcionalidad concreta… una web para hacer algo concreto. Gracias a adquirir un script PHP desde el cual partir, consigo quitar de encima el tedioso y largo trabajo de construir algo de cero. Después modifico el script para cambiar las cosas que me interesan, añadir nuevas, o mejorar las que ya tiene. De hecho, y en la mayoría de los casos, los scripts no están depurados en el momento de la compra y contienen errores que se tienen que reparar.

El camino de desarrollar una web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización.

Por ello en la actualidad, en cierto modo, he vuelto al pasado y el camino de desarrollar cada web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización y agilidad. Con esto no quiero obviar el desarrollo web con otros lenguajes como Python, ASP .Net, o Ruby, simplemente cuento el camino que elegí para mí.

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Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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