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Historia

DEC, la serie PDP, y el primer miniordenador de la historia de la informática

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En el año 1959 nació un ordenador llamado PDP-1. El primer dato importante a destacar sobre aquel equipo es que fue el primer ordenador diseñado y fabricado por Digital Equipment Corporation (DEC), una empresa con gran trayectoria en el mundo de la fabricación de ordenadores. El segundo dato importante a tener en cuenta es que el nombre de la computadora eran las siglas de «Programmed Data Processor», donde se puede destacar que no aparece la palabra «Computer» ¿Por qué? Porque en los años cincuenta la palabra «Computer» u «Ordenador» estaba directamente relacionada con los conceptos grande, complicado, y costoso. La empresa DEC buscó fabricar ordenadores que se alejaran de aquellos tres conceptos, no querían entrar en la dinámica de grandes dimensiones y grandes inversiones económicas para la fabricación y, por ello, voluntariamente, evitaron usar esa palabra en su primer ordenador para que no fuera asociado el producto a lo que existía en el mercado informático de aquellos años.

En ParcelaDigital hemos publicado muchos artículos sobre «primeros» ordenadores: El Kentelec 8, Micral N, Altair 8800, u Osborne 1… uno por ser el primer micro-ordenador de la historia, otro por ser el primer ordenador personal, o el primer portátil comercial de la historia. La serie PDP es anterior a todos ellos, y nació cuando no existía todavía la informática personal de usuario… cuando no habían nacido los micro-ordenadores. Inicialmente DEC se decantó por diseñar y fabricar miniordenadores, una escala media entre los grandes ordenadores existentes en los años cincuenta, y los pequeños ordenadores de sobremesa que estaban por llegar en la década de los años setenta.

El PDP-1 nacido en 1959 contaba con una arquitectura de 18 bits y entró en la historia porque para el equipo fue diseñado el que se considera el primer videojuego de la historia… el Spacewar! El equipo PDP-1 ya contó, desde su creación, con un monitor CRT, una importante novedad en la informática de aquellos años.

El PDP-2 contó con una arquitectura de 24 bits que finalmente la empresa DEC no llegó a desarrollar. El PDP-3 de 1960 fue un equipo similar al PDP-2 pero operaba con arquitectura de 36 bits, y tuvo como destino asuntos privados de defensa. El PDP-4 de 1963 fue una versión lenta y más barata del PDP-1 que no tuvo éxito comercial. Entre los años 1963 y 1964 fueron desarrollados los equipos PDP-5, PDP-6, y PDP-7, equipos no muy destacados en un principio salvo el último, el PDP-7, ya que los Laboratorios Bell crearon en 1969 la primera versión de Unix precisamente en ese equipo de DEC.

El gran salto comercial de DEC se produjo en el año 1965 con el lanzamiento del PDP-8, considerado como el primer miniordenador en llegar al público cuando el concepto de la informática personal todavía no había nacido… se vendieron mas de 50.000 unidades, aproximadamente. El ordenador de 12 bits fue vendido, principalmente, en escuelas, universidades, y laboratorios. El equipo PDP-8 marcó una época y fue la base en la que se fijaron posteriormente otros grandes diseñadores de ordenadores de la historia, sobre todo en los años setenta, para crear algunos microordenadores de éxito. El PDP-8 soportaba los lenguajes de programación Basic, Focal 71, y Fortran II/IV, y el PAL-8, que fue el ensamblador incorporado. Fue el ordenador de propósito general más económico del mercado en su momento.

El equipo PDP-8 contaba con varios sistemas operativos, pero el más común era el sistema operativo basado en multitarea cooperativa que se llamó MS/8 primero, PS/8 en segundo lugar, y OS/8 finalmente. Como dato curioso cabe comentar que aquel ordenador llegó a disponer del CP/M, que era utilizado mediante un emulador del Z80. Las características del equipo eran: procesador de 12 bits, ciclo de 1,5 microsegundos, memoria de 4 Kilobytes con palabras de 12 bits, como terminal un Teletype ASR33 y tarjetas perforadas. En 1976 se fabricó el microprocesador CMOS-8 que contenía el juego completo de instrucciones del PDP-8.

Después del PDP-9 y PDP-10, equipos de cierto éxito, llegó en el año 1970 el PDP-11, una máquina de 16 bits de gran éxito y, posiblemente, el mejor ordenador fabricado por DEC. Como datos importantes asociados al PDP-11 se debe considerar que grandes microprocesadores como el Motorola 68000 o el Texas Instruments MSP430 estuvieron totalmente influenciados por el ordenador fabricado por DEC, y fue un equipo muy longevo en el mercado, superando los 20 años de vigencia comercial. Otro dato característico del PDP-11 es que fue el padre del VAX creado por DEC en el año 1977; y el VAX fue el primer equipo comercial de 32 bits de la historia. Otro dato importante del PDP-11 es que fue la primera computadora en interconectar todos los componentes del ordenador en un único bus de comunicación.

Posteriormente, DEC lanzó al mercado los modelos PDP-12, PDP-14, PDP-15, y PDP-16 —curiosamente se saltó el PDP-13 por cuestiones de superstición— pero los grandes ordenadores de la serie habían sido el PDP-8 y el PDP-11. No hay duda de que DEC fue una gran empresa que influyó —en gran medida— en otras importantes empresas y en otros ordenadores posteriores de gran éxito y fama; la influencia de DEC fue vital para el desarrollo de la informática.

La empresa DEC es propietaria de muchos hitos en la historia de la informática: el PDP-1 por ser el equipo donde se creó el primer videojuego de la historia; el PDP-7 como el equipo donde se creó el Unix; el PDP-8 como primer miniordenador de la historia, el equipo de mayor éxito comercial de la compañía, y el influenciador sobre grandes ordenadores base de la informática personal como el Altair 8800; el PDP-11 como el mejor ordenador fabricado por DEC, el padre del exitoso VAX, y la inspiración de los mejores procesadores de los años setenta y ochenta. La historia rodea al DEC y a la serie PDP.

La empresa DEC desapareció en el año 1998, cuando fue adquirida por Compaq, dejando un gran legado a la historia de la informática.

 

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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