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Manuel Llaca

Software

La guerra entre CP/M y MS-DOS, y los mitos de la conquista del IBM PC

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El 12 de agosto de 1981 IBM lanzó al mercado su nueva arquitectura de ordenadores IBM PC, donde el gigante de la informática buscó crear una arquitectura estándar aunque, al mismo tiempo, no buscó crear un sistema de ordenadores compatibles.

Al principio de la década de los años ochenta IBM era la empresa de informática más potente del mundo, y con la nueva arquitectura PC buscó alianzas con otras grandes empresas fabricantes de hardware… y en el apartado del software no fue diferente. En aquellos años iniciales de la informática personal, el sistema operativo CP/M creado por Digital Research bajo la dirección de Gary Kildall era popular; el CP/M era considerado el rey de las máquinas de 8 bits, y no faltó la razón en ello porque realmente fue un sistema operativo estable y de calidad.

El sistema operativo CP/M nació —comercialmente— en el año 1977 de la mano de Gary Kildall con su nueva empresa; era un sistema operativo monousario y monotarea creado para el microprocesador Intel 8080 y totalmente compatible con el Zilog Z80, ideal para esas pequeñas máquinas de 8 bits de la informática personal que estaba naciendo durante aquellos años. El CP/M creció rápidamente debido, entre otros factores, a ser el sistema operativo de los primeros ordenadores personales de éxito como, por ejemplo, el Altair 8800.

Gary Kildall hizo esperar a IBM y mandó a su esposa para no asistir él en persona mostrando poco interés en negociar con IBM.

En el año 1980 IBM decidió recurrir a Gary Kildall para que el CP/M fuera el sistema operativo oficial del nuevo mundo PC. Gary Kildall envió a negociar con IBM a Dorothy McEwen Kildall —esposa de Gary—. Y aquí radica un mito sobre la negociación: Gary Kildall hizo esperar a IBM y mandó a su esposa para no asistir él en persona mostrando poco interés en negociar con IBM. La esposa de Gary ocupó el puesto de representante de licencias de Digital Research, por lo que aquella negociación fue parte de su responsabilidad oficial, no hubo ni desprecio ni desgana por negociar con IBM.

En aquellos años Digital Research era una gran empresa de éxito y la negociación fue complicada ya que la empresa de Kildall se negó a aceptar dos puntos concretos exigidos por IBM: No estaba de acuerdo en el contrato de confidencialidad propuesto, y se negó a aceptar el pago único por el uso del sistema operativo, en su lugar buscaban el habitual sistema de cobro de un «royaltie» por cada licencia de CP/M adjuntada a cada equipo IBM PC.

Rotas las negociaciones entre IBM y Digital Research, la primera recurrió a una empresa pequeña, pero en gran crecimiento, llamada Microsoft para cubrir la necesidad concreta del sistema operativo del IBM PC. La empresa Microsoft era famosa en aquella época por haber creado el BASIC del Altair 8800, y el mismo lenguaje en la versión personalizada para el Apple II.

Microsoft no contaba con ningún proyecto en activo para desarrollar un sistema operativo pero, ante la existencia de IBM, salió a relucir el QDOS creado por Tim Paterson para la compañía Seattle Computer Products. Aquí también surge otro mito: que Microsoft aseguró a IBM que contaba con un sistema operativo, y a espaldas de la segunda compró el QDOS para modificarlo y renombrarlo.

En realidad Microsoft reconoció a IBM desde el primer momento que no tenía sistema operativo, y fue Paul Allen, que conocía a Tim Paterson y su sistema operativo, el que sacó a relucir la posibilidad de utilizar aquel sistema de terceros. Aquí surge otro mito: Microsoft compró el QDOS para cumplir las exigencias de IBM de un sistema operativo. En realidad fue IBM el que sugirió a Microsoft la adquisición del QDOS.

Microsoft compró la totalidad de los derechos del QDOS a Seattle Computer Products por 50.000 dólares.

Finalmente, y a petición de IBM por su urgencia en contar con el producto, Microsoft compró el QDOS por la cantidad de 50.000 dólares, un coste bajo y, a priori, el primer gran acierto de Microsoft en la operación. En realidad Microsoft compró una licencia no exclusiva del QDOS en diciembre de 1980 por 25.000 dólares; en Mayo de 1981 Microsoft contrató a Tim Paterson para portar el QDOS al mundo PC del Intel 8088; en Julio de 1981, un mes antes del lanzamiento del IBM PC, Microsoft compró la totalidad de los derechos del QDOS a Seattle Computer Products por 50.000 dólares. Por lo tanto el gasto inicial sobre el QDOS fue de 75.000 dólares; precio que posteriormente sería aumentado en una cantidad muy superior.

Finalmente, IBM y Microsoft llegan a un acuerdo con el que nació el PC-DOS 1.0: el sistema operativo para el mundo PC. En ese acuerdo Microsoft aceptó el pago único y las condiciones del contrato de confidencialidad, pero se reservó el derecho de vender el sistema operativo a terceras empresas… entonces nació también el MS-DOS 1.0.

Una vez cerrado el acuerdo, y cuando el IBM PC se transformó en un éxito mundial, surgieron los primeros problemas judiciales: la empresa Seattle Computer Products demandó judicialmente el acuerdo alegando que Microsoft había ocultado la participación de IBM en la venta del QDOS, logrando un precio muy bajo en la compra del producto. Finalmente Seattle Computer Products logró un millón de dólares gracias a esa demanda. Por lo tanto otro mito es la creencia popular de que la compra del QDOS fue un chollo de 50.000 dólares; la realidad es que la compra, finalmente, superó el millón de dólares.

Llegados a este punto de la historia, es conveniente aclarar otro de los grandes mitos sobre este asunto: el QDOS era una copia pirata del CP/M. En realidad el sistema operativo se asemejaba mucho al CP/M, y Gary Kildall investigó el acuerdo y amenazó con demandar por el posible plagio. Entonces IBM accedió a dejar entrar en el acuerdo a Digital Research, y comenzó a ofrecer los sistemas operativos PC-DOS y CP/M-86 en sus equipos IBM PC. Inicialmente pudo parecer que Digital Research con ese movimiento corrigió los errores en la negociación inicial pero, en realidad, aquello no sirvió a la empresa de Kildall porque el MS-DOS era ofrecido a los clientes a un precio de 40 dólares, y el CP/M-86 a 240 dólares ¿Por qué esa diferencia de precio? Porque la negativa de Kildall a aceptar el pago único provocó que el excesivo valor del «royaltie» encareciera el producto en comparación al de Microsoft con su cobro único. El CP/M-86 no tardó mucho en desaparecer del negocio de IBM, ya que los clientes compraban por un precio muy inferior un sistema operativo parecido. Aquí emerge otro mito: muchos afirmaron que IBM perjudicó voluntariamente a Digital Research evitando la igualdad de condiciones con Microsoft; la realidad es que la propia Digital Research se perjudicó a si misma por no ceder ante el asunto del «royaltie» que fue lo que realmente el factor que le impidió competir en igualdad con Microsoft.

También es importante aclarar el mito del plagio del QDOS sobre el CP/M. En realidad, nadie ha demostrado a día de hoy que el QDOS fuera una copia pirata del CP/M, y en el año 2012 fue publicado en la revista IEEE Spectrum un artículo donde el consultor Bob Zeidman, miembro de la «Analysis and Forensic Engineering Corporation», confirma que en el MS-DOS no se encontró rastro alguno del CP/M. En el año 2016 Bob Zeidman llegó más lejos aún y ofreció 200.000 dólares a cualquier persona que fuera capaz de demostrar que el MS-DOS partió de una copia pirata de CP/M. El asunto de la copia ilegal se complica más todavia porque se llegó a rumorear que Gary Kildall había dejado escondido  en el código fuente del CP/M un aviso de derechos de autor que llegó al código fuente del MS-DOS por depender del QDOS. Respecto a este asunto Bob Zeidman ofreció 100.000 dólares a la persona que pudiera encontrar ese sello oculto en el código fuente del MS-DOS.

En el «Computer History Museum» existe una versión del código fuente del MS-DOS 2.0 donada por Microsoft, y también el código fuente del MS-DOS 1.1 aportado por el creador del QDOS Tim Paterson.

Buscamos otros estudios de investigación sobre el asunto del plagio, y encontramos un artículo en inglés publicado en la revista Embedded donde utilizaron técnicas forenses para comparar el software binario del MS-DOS contra el código fuente del CP/M. El resultado fue negativo, no se encontraron evidencias de copiado. Posteriormente, y teniendo en cuenta que la comparación binaria no era la más adecuada o fiable y que el «Computer History Museum» dispone de una versión del código fuente del MS-DOS 2.0 donada por Microsoft y también el código fuente del MS-DOS 1.1 aportado por el creador del QDOS Tim Paterson, realizaron una nueva prueba totalmente efectiva comparando ambos códigos fuente. Nuevamente, no se encontró evidencias de copia ilegal. Por lo explicado en párrafos anteriores, y mientras nadie demuestre lo contrario, el QDOS no era una copia ilegal del CP/M… cae otro falso mito.

Con la aparición de los ordenadores compatibles al IBM PC gracias a la estrategia de La Habitación Limpia, sumado a la buena negociación de Microsoft que se reservo el derecho de vender el PC-DOS por su cuenta a través del producto MS-DOS, se produjo la gran eclosión mundial de la empresa Microsoft. El gigante IBM erró al permitir que Microsoft vendiera por su cuenta el sistema operativo; estaba claro que nunca pensaron en la posibilidad de que otros fabricantes tuvieran la posibilidad de comercializar equipos compatibles usando la propia arquitectura IBM PC.

Años después, en 1988, fue Gary Kildall quién quiso emular al MS-DOS 3.31 creando el DR-DOS 3.31 en base a rehacer su CP/M-86 original e igualar a las nuevas características del primero… su baza la mayor estabilidad y el rendimiento mejorado. Llegó tarde ya que la posición de Microsoft en aquel mercado era inmensa… la batalla de Kildall fue perdida en el año 1980 por un cúmulo de errores de negociación, y ganada por Microsoft justo a la inversa: gracias una buena negociación. No hay que olvidar que la negociación por el sistema operativo del IBM PC fue el principio del fin de Digital Research, así como fue el punto de inflexión que transformó a Microsoft en la mayor empresa de software del mundo.

En nuestra opinión, y haciendo balance global de lo expuesto, debemos destacar a Digital Research como el gran perdedor; a Seattle Computer Products como el aparente perdedor que gracias a una demanda judicial cambió su suerte; a IBM, que de haber bloqueado el desarrollo de los compatibles PC hubiera sido el gran ganador; y a Microsoft, el gran ganador que con una mezcla de hábil negociación y algo de suerte con la aparición del compatible PC, cambió su rumbo para pasar a dominar el área de los sistemas operativos en la arquitectura de mayor éxito de la historia de la informática personal: la arquitectura PC.

 

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Crónica de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Software

El importante papel que jugó Microsoft en la década de los setenta

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Microsoft

La popular empresa Microsoft y uno de sus fundadores llamado Bill Gates siempre han estado en el ojo del huracán… con muchos seguidores, y otros tantos detractores. Pero en los inicios de la informática personal Microsoft estuvo presente en muchos de los proyectos que jugaron un papel muy importante para el desarrollo del ordenador personal.

En Abril de 1975 Bill Gates y Paul Allen fundaron una empresa de informática llamada Microsoft con la idea de explotar un nuevo mundo… la informática personal y el ordenador doméstico. En realidad, vieron una oportunidad desarrollando un lenguaje de programación llamado BASIC que ya había sido creado unos años antes por John George Kemeny y Thomas Eugene Kurtz, pero que alcanzó un éxito internacional de la mano de Gates y Allen.

MITS contrató en 1975 a los desconocidos Bill Gates y Paul Allen que habían fundado la desconocida empresa llamada Microsoft.

La verdadera explosión del BASIC sucedió en el año 1975, cuando el primer microordenador de éxito llamado Altair 8800 se hizo tremendamente popular y se convirtió en la inspiración de lo que estaba por llegar: la informática personal de usuario. Para mayor crecimiento de la popularidad del ordenador, desde la empresa MITS se contrató en ese mismo año de 1975 a los desconocidos Bill Gates y Paul Allen, que habían fundado la desconocida empresa llamada Microsoft, para desarrollar un lenguaje de programación BASIC específico para su máquina. El desarrollo fue ejecutado en tan solo un mes, siendo entregado en una cinta de papel.

Unos años después, en 1979, Microsoft también fue el desarrollador de la versión de BASIC —AppleSoft BASIC—para el exitoso Apple II de Steve Jobs y Steve Wozniak, y así entró en un montón de plataformas más, todas relacionadas con el procesador MOS 6502. Entonces, además de participar del considerado primer ordenador personal de éxito comercial, también participó en otros ordenadores personales de gran éxito al crear software para Apple en los últimos años setenta como, por ejemplo, Commodore PET, MOS KIM-1, o Microtan 65.

En 1981 IBM lanzó al mercado su nueva arquitectura de ordenadores IBM PC.

El 12 de agosto de 1981 IBM lanzó al mercado su nueva arquitectura de ordenadores IBM PC, donde el gigante de la informática buscó crear una arquitectura estándar aunque, al mismo tiempo, no buscó crear un sistema de ordenadores compatibles. El nuevo sistema de ordenador personal se convirtió en el futuro de la informática personal cuando fructificó lo que fue conocido bajo el nombre de La Habitación Limpia.

Microsoft supo negociar con más atino que la gran Digital Research del momento, y se llevó los derechos para el desarrollo del sistema operativo PC-DOS y, además, se reservó el derecho de vender el sistema por su cuenta bajo el nombre de MS-DOS. Para mayor disgusto de Gary Kildall, aquella operación fue lo que realmente lanzó al estrellato empresarial a Microsoft, y transformando a la entidad en la gigantesca empresa que es en la actualidad.

El Sistema MSX nacido en 1983 en Japón fue creado gracias a la intervención de Microsoft.

En el año 1983 fue presentado en Japón el primer sistema que intentó unificar un diseño de ordenador… un sistema que buscó que diferentes fabricantes trabajaran sobre la misma arquitectura creando la arquitectura MSX. Mucha gente desconoce que ese famoso sistema de los ochenta, que fue uno de los de mayor éxito en aquella década, nació en Japón de la mano de Microsoft, empresa propietaria de los derechos de la arquitectura.

El Altair 8800, Apple II, IBM PC, o Sistema MSX fueron fundamentales en el desarrollo del ordenador personal… elementos ineludibles para su gran evolución, logrando posicionar al ordenador personal como ese dispositivo electrónico del que todo el mundo depende en la actualidad, tanto en los hogares como fuera de ellos. Y Microsoft tuvo un papel muy activo e importante en todos ellos. Aquellas estrategias de aquellos años marcaron el rumbo de la entidad creada por Gates y Allen.

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Software

Lista de 18 programas de utilidad (y gratuitos) para ordenadores PC

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programas de utilidad

En la informática todos los usuarios y profesionales terminan por rodearse de una serie de programas de utilidad que son los que aportan valor en el día a día, llegando algunos de ellos a convertirse en imprescindibles a la hora de operar con un ordenador.

Con el paso del tiempo unos programas de software terminan por hacerse imprescindibles para cada usuario o profesional de la informática. En este artículo quiero definir mi propia lista de programas de utilidad. En esta lista se incluyen programas útiles para usuarios de informática, o también para profesionales de la informática… es una mezcla de los mundos profesional y aficionado.

Esta lista no se incluyen aplicaciones para móviles ni tabletas, ya que es un artículo totalmente centrado en la informática de escritorio o portátil.

La lista está enmarcada dentro del mundo compatible IBM PC que es el área que ocupa mi profesión. En esta lista no se incluyen aplicaciones para móviles ni tabletas, ya que es un artículo totalmente centrado en la informática de escritorio o portátil. Y entiendo que no es necesario comentar que la lista está conformada en base a mis experiencias personales, que no tienen por qué coincidir con la de otros usuarios o profesionales.

Notepad++

Un editor de texto completo es imprescindible para cualquier usuario o profesional, ya que el Bloc de Notas que incluye el Windows se queda muy corto. El Notepad++ es un editor gratuito y de software libre (código abierto) muy completo que proporciona funcionalidades muy utilizadas. En mi caso utilizo mucho la parte de formateo de ficheros XML (Pretty Print XML), y la parte de conversiones MIME como la codificación/descodificación de cadenas de texto en Base64.

AOMEI Partition Assistant Standard Edition (Partición oculta)

Los ordenadores de sobremesa de marca y los portátiles suelen incluir una cómoda partición oculta que incluye todo lo necesario para reinstalar todo el ordenador de cero, con sistema operativo y controladores, mediante un solo clic.

¿Qué pasa cuando un ordenador es clónico o hemos cambiado el sistema operativo por uno más avanzado?

Pero… ¿qué pasa cuando un ordenador es clónico o hemos cambiado el sistema operativo por uno más avanzado? Pues que se hace necesario crear por nuestra cuenta una imagen de la instalación en su versión original, y guardarla en alguna parte. Existe una increíble aplicación gratuita llamada AOMEI Partition Assistant Standard Edition que, partiendo de la instalación original, crea una partición oculta con un clon de todo lo almacenado en ese momento en el disco duro, y establece en el arranque o bien un menú de selección o una tecla de función para llamar a la recuperación. Tal cuál permite hacer un portátil u ordenador de sobremesa recién comprado en la tienda.

El editor gráfico GIMP 2

Cuando queremos emular al famoso Photoshop —increíble herramienta gráfica— mediante una aplicación de software libre y gratuita, podemos recurrir al GIMP 2 creado por la comunidad. No es Photoshop, pero en mi caso la considero fundamental porque me resuelve todos los aspectos gráficos que requiero.

El editor gráfico Krita

Una alternativa al GIMP 2, también gratuita y de software libre, es el software Krita, aunque en los últimos años ha ido evolucionando hacia una aplicación especializada en la pintura digital.

Jeta Logo Creator

En el mismo sentido del diseño gráfico existe una aplicación muy útil para todos aquellos que desarrollan muchos proyectos de diseño web, la aplicación Jeta Logo Creator. Con esa aplicación se pueden crear logotipos de gran calidad sin complicarse la vida. Es una aplicación de descarga gratuita que tiene una opción de pago que incorpora muchas plantillas más. En mi caso comencé a utilizar la versión gratuita y terminé por comprar la de pago —es barata—, y es una de las aplicaciones que más utilizo en la actualidad.

Instant Eyedropper

La aplicación gratuita Instant Eyedropper permite obtener el código hexadecimal de cualquier color que tengamos en pantalla en un momento dado. Posteriormente, si es necesario utilizar la codificación RGB, se puede utilizar la página web Hex to RGB para obtener el código RBG a partir del hexadecimal. En el mundo del desarrollo web lo normal es utilizar el código hexadecimal directamente. La aplicación Instant Eyedropper es una de las que más utilizo en mi día a día.

SOAP UI

En el desarrollo de software actual la comunicación e intercambio de información entre las diferentes aplicaciones vía Internet o red local es fundamental, y la creación de servicios web está a la orden del día. Entre los diferentes protocolos de comunicación vía servicio web destaca el SOAP, y para realizar las diferentes pruebas existe una aplicación gratuita que es realmente buena: SOAP UI.

Acceso vía FTP con WinSCP

Tanto usuarios como profesionales de la informática necesitan de vez en cuando acceder a un servidor FTP para subir o descargar archivos. Para realizar las conexiones existe una estupenda aplicación cliente gratuita llamada WinSCP.

DutyManager

Algo hay que barrer para casa… para el día a día en mi profesión de desarrollador de software la aplicación que utilizo todos los días es DutyManager 4.0, un software que desarrollé por mi cuenta en solitario con vista a cubrir mi propia necesidad, y que liberé en Internet para uso público a modo de aplicación freeware. La finalidad de la aplicación es almacenar una completa y detallada gestión de las tareas ejecutadas por un profesional de la informática, además de gestionar el calendario laboral, los recursos, emitir informes…

Antivirus Avast

Tener un ordenador conectado a Internet y no disponer de un antivirus es una temeridad. Desde hace mucho tiempo utilizo le versión reducida (gratuita) del antivirus Avast, que cumple totalmente mis necesidades de protección ante virus informáticos y otro tipo de malware. Con Avast llevo muchos años, y por el momento no me planteo buscar una alternativa.

Agent Ransack

El sistema operativo Windows, versión tras versión, siempre ha cojeado bastante en la parte de ejecución de búsquedas en unidades de disco. Para realizar búsquedas hace años que utilizo una estupenda aplicación gratuita llamada Agent Ransack, que permite muchas posibilidades y es realmente más útil que la integrada en el propio sistema operativo.

PDF24

Disponer de una impresora PDF instalada en el equipo es muy importante, ya que eso permite generar un PDF —en fichero— de cualquier cosa enviada a impresora desde cualquier programa, en vez de lanzarlo realmente a imprimir en papel. El gran problema es que no hay tantas impresoras PDF de calidad y de carácter gratuito; PDF24 cumple sobradamente el rol de impresora PDF gratuita.

Total Commander

Un gestor de ficheros que permita visualizar cambios y sincronizar las diferencias de unos con otros es fundamental, y es otro espacio, al igual que sucede con las búsquedas, que el sistema operativo Windows no cubre. Total Commander es una aplicación Shareware que está activa en Internet sin descanso desde el año 1996, y continúa siendo muy utilizada con la finalidad de ejecutar una gestión de ficheros avanzada.

Beyond Compare

Otra aplicación para la gestión de ficheros es Beyond Compare. Es mucho más moderna que Total Commander, pero a diferencia de la primera, que se puede utilizar en parte de forma gratuita, Beyond Compare es de pago.

SQL Lite

En ocasiones se hace necesario utilizar una base de datos local —que vaya incluida en la aplicación— dentro de nuestros desarrollos Win Forms. En muchos casos eran utilizadas bases de datos Access, pero en aplicaciones de mayor envergadura y más profesionales utilizar SQL Lite es una gran opción gratuita.

DBeaver

Si tenemos en nuestros sistemas base de datos SQL Server, podemos utilizar la aplicación SQL Server Management para gestionar los datos en modo desarrollador; si tenemos Oracle podemos utilizar Oracle SQL Developer, por ejemplo ¿Y por qué no utilizar DBeaver y unificar todas las conexiones en un único gestor? DBeaver es un excelente gestor universal de bases de datos.

Oracle VM VirtualBox

Recurrir en un momento dado a una máquina virtual siempre es útil, y no solo para los informáticos, sino también para los usuarios de la informática. Ya no voy a hablar de la virtualización, que está presente en cualquier centro de proceso de datos, sino en el día a día de cualquiera… y para eso podemos contar con una gran opción gratuita utilizando Oracle VM Virtualbox.

Teamviewer

Conectarse remotamente a otro equipo es algo fundamental en los tiempos que corren. Hace unos años era algo de ciencia ficción solo utilizado por informáticos experimentados… hoy en día se realizan conexiones remotas desde el perfil de un usuario estándar.

Hasta hace no mucho se utilizaban sistemas como el VNC o el Escritorio Remoto para tomar el control de un equipo remoto.

Hasta hace no mucho se utilizaban sistemas como el VNC o el Escritorio Remoto para tomar el control de un equipo remoto, sistemas que son muy efectivos pero requieren cambios en la configuración de la red y la consiguiente apertura de puertos TCP… hasta que apareció el software TeamViewer, un excelente control remoto que utiliza el puerto HTTP 80 de navegación web y, por tanto, se puede ejecutar en cualquier red sin la necesidad de modificar nada ni recurrir a los administradores del sistema.

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