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Opinión

Las sorprendentes similitudes entre Apple y Microsoft

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Cuando se introduce en el buscador Google las palabras Apple y Microsoft, el motor de búsqueda devuelve una infinidad de resultados donde predominan las frases: «Apple versus Microsoft» o «las diferencias entre Apple y Microsoft». Existe en la informática una imagen de Apple y Microsoft como empresas distantes y enfrentadas pero, desde nuestro punto de vista, tienen muchas más similitudes y puntos de unión; algunas similitudes parecen ser propias de una vida paralela.

Apple y Microsoft son dos de las empresas de informática más famosas del mundo y, para bien o para mal según opiniones, son dos compañías que se encuentran en posiciones altas de la historia de la informática. Para muchos son dos gigantes enfrentados pero, según nuestra opinión, cuentan con una larga lista de coincidencias muy destacables. En realidad las similitudes entre ambas empresas son realmente sorprendentes.

Ambas empresas fueron fundadas con menos de un año de diferencia y en el mismo mes del año: Microsoft fue fundada en 4 de abril de 1975, y Apple el 1 de abril de 1976. Las dos empresas fueron fundadas por dos personas únicamente: en el caso de Microsoft los fundadores son Bill Gates y Paul Allen; en el caso de Apple son Steve Jobs y Steve Wozniak. En ambos casos solo uno de los dos fundadores se convirtieron en figuras de talla mundial conocidas por todo el mundo: En el caso de Microsoft hablamos de Bill Gates, en el caso de Apple hablamos de Steve Jobs; ambos cuentan con la similitud de ser figuras que acarrean gran controversia en el mundo de la informática. En ambas empresas también existe la figura del actor secundario: menos conocidos, poco amigos de la controversia, y con grandes aportaciones escasamente reconocidas: Paul Allen en Microsoft y Steve Wozniak en Apple.

Ambas empresas empezaron de la nada y en centros de trabajo poco apropiados y bastante similares: Apple  comenzó en el garaje de la vivienda de los padres de Jobs, y Microsoft comenzó en un pequeño piso de alquiler. Pero ambas empresas triunfaron, y en la actualidad las dos ocupan los primeros puestos del «ranking» mundial: Apple ocupa el primer puesto mundial en capitalización bursátil, y Microsoft ocupa el quinto puesto mundial.

Los fundadores de ambas empresas tuvieron un punto de encuentro común antes de alcanzar el estrellato mundial empresarial: el Homebrew Computer Club. En aquel grupo informal de entusiastas de la informática Steve Jobs y Steve Wozniak presentaron su ordenador Apple I, y Bill Gates hizo sus primeros alegatos en favor de los derechos de propiedad intelectual sobre el software de autor. Además, tanto Microsoft como Apple, tuvieron la misma inspiración para arrancar su negocio, el ordenador Altair 8800. En Apple se inspiraron en el ordenador Altair para crear su primer Apple, y en Microsoft tanto Bill como Paul lograron el contrato para desarrollar el BASIC de aquella máquina.

A finales de los años setenta y principios de los ochenta, en el camino de la evolución de ambas empresas, Steve Jobs y Bill Gates lucharon por el mismo caramelo: el Xerox PARC. Ambos utilizaron sus propias tácticas para hacerse con las investigaciones de aquel centro —no tenidas en cuenta por su empresa matriz Xerox— sobre un mundo nuevo basado en un entorno gráfico, y ambos llegaron a contratar para sus empresas, en algún momento dado, a empleados del Xerox PARC.

El asunto del Xerox PARC fue el origen de la primera disputa entre Bill Gates y Steve Jobs, ya que el segundo reprochó al primero el lanzamiento del Windows 1.0 que era una clara competencia del entorno gráfico del Apple Lisa ¿Por qué se sintió traicionado Steve Jobs? Porque Apple y Microsoft fueron socios y colaboradores ¿Cuándo? Cuando Steve Jobs, debido al éxito del BASIC de Altair desarrollado por Microsoft, los eligió para desarrollar el BASIC del Apple II. Otra similitud más entre Apple y Microsoft.

La concepción del modelo de trabajo de ambas empresas también es similar. Microsoft siempre ha defendido y desarrollado software cerrado y siempre ha estado de lado de la protección de la propiedad intelectual; Apple siempre ha defendido y trabajado sobre arquitecturas cerradas con software propietario. Son dos concepciones practicamente idénticas que chocan frontalmente con el movimiento del software libre, y con arquitecturas abiertas y globales como el mundo PC —aclarando que la arquitectura abierta del mundo PC tuvo un origen accidental ateniéndonos a la historia de «La Habitación Limpia»—.

En la atmósfera informática siempre hemos respirado la rivalidad entre Apple y Microsoft, de hecho, en momentos puntuales, existió entre ambas empresas algunos enfrentamientos particulares entre Bill Gates y Steve Jobs. Pero la realidad es que tienen más puntos en común y más similitudes que enfrentamientos. Y es cierto que Bill Gates y Steve Jobs no se llevaban tan mal como se respira en ese «aire informático» que compone el símil de atmósfera del que hablamos… a los hechos nos remitimos: La MacWorld de Boston del año 1997 donde Jobs pidió a Gates que dirigiera unas palabras a los asistentes vía satélite; o en el año 2007 cuando en la conferencia D5 Jobs y Gates compartieron el escenario para una entrevista común.

En definitiva, Apple y Microsoft cuentan en su historia con similitudes suficientes para considerarlas en el interior de un mismo plano de vidas paralelas.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

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central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

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