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Leyendas

El mítico dBASE, y la curiosa historia del dBASE I que nunca existió

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en

dBASE III Plus

A mediados de la década de los años sesenta fue desarrollado un software de base de datos llamado RETRIEVE; software usado, entre otros, por el Jet Propulsion Laboratory que encargó a uno de sus programadores, Jeb Long, el desarrollo de su propio RETRIEVE… entonces nació la aplicación JPLDIS desarrollada en el lenguaje de programación Fortran.

En 1978 Wayne Ratliff, durante su estancia en el Jet Propulsion Laboratory, desarrolló en ensamblador un software de base de datos con la finalidad de ayudar en las apuestas deportivas. Aquel software fue bautizado con el nombre de Vulcan, y fue desarrollado para ser ejecutado en ordenadores basados en el sistema operativo CP/M y su inspiración fue el JPLDIS desarrollado por Jeb Long. Posteriormente, Wayne se dio cuenta del potencial comercial de Vulcan e inició su lanzamiento al mercado.

Poco tiempo después, un cliente de la empresa Discount Software solicitó a sus propietarios George Tate y Hal Lashlee el producto Vulcan. Tanto George como Hal solicitaron a Ratliff ver aquel software, y quedaron maravillados con la demostración del funcionamiento de Vulcan. Entonces ofrecieron a Wayne Ratliff «royalties» por los derechos exclusivos de la explotación de aquel gestor de base de datos; Wayne aceptó.

Hal Pawluk decidió llamar a la primera versión dBASE II buscando que el usuario pensara que era una segunda versión, y por tanto más estable que un dBASE I que nunca existió.

George y Hal contactaron con Hal Pawluk para encargar la publicidad y venta del nuevo producto. Aquella colaboración con Pawluk fue muy curiosa y fundamental. En primer lugar se hace necesario comentar que fue curiosa porque en la historia de la informática pocas veces una persona que no intervino en la creación del software, en lo que al apartado informático refiere, tuvo un papel tan importante en el producto. En primer lugar, porque Hal Pawluk propuso llamar Ashton-Tate a la empresa distribuidora del software Vulcan. Después, porque fue la persona que cambió el nombre Vulcan por dBASE para evitar posteriores problemas legales por usar aquella denominación que Wayne bautizó en honor del personaje de Spock de Star Trek. Para completar su participación, decidió llamar a la primera versión dBASE II buscando que el usuario pensara que era una segunda versión, y por tanto más estable que un dBASE I que nunca existió en el mercado.

El gran crecimiento de la empresa Ashton-Tate provocó la contratación de Wayne Ratliff y Jeb Long como empleados a tiempo completo para desarrollar el producto dBASE; Jeb Long terminaría por ser un empleado fundamental ya que fue el culpable de la creación del lenguaje de programación incorporado a la serie dBASE.

El dBASE II fue portado al mítico ordenador IMSAI 8080, y también fue distribuido para el histórico ordenador portátil Osborne 1. El dBASE II se convirtió en un gran éxito comercial. Gracias a ser desarrollado para el CP/M, y con el éxito de los primeros pequeños ordenadores de 8 bits de la informática personal basados en el procesador Zilog Z80, el dBASE II rápidamente llegó a las plataformas Amstrad CPC, PCW, y la serie MSX. Había nacido una leyenda del software.

El éxito del dBASE II fue rematado en el año 1982 al portar dicho software al nuevo IBM PC de reciente creación: una nueva arquitectura de ordenador personal que se convertiría, posteriormente, en el mayor estándar de aquella área concreta.

La creación del producto dBASE II RUNTIME abrió al gestor de bases de datos al mundo de la programación de aplicaciones de gestión.

En febrero de 1983 Ashton-Tate lanzó al mercado un nuevo software llamado dBASE II Runtime, aplicación que abrió al producto las puertas del mundo del desarrollo de aplicaciones de gestión. El software empezó a disponer de su propio lenguaje de programación interno.

En el año 1984 fue lanzado el dBASE III, la primera versión no escrita en ensamblador y desarrollada en Lenguaje C. El dBASE III 1.0 original salió al mercado con numerosos errores que fueron subsanados en la versión 1.1. Posteriormente, fue lanzada la primera versión «Developers Edition» dentro de la revisión 1.2 del dBASE III. La línea «Developers Edition» de Ashton-Tate fue un producto más completo enfocado a los desarrolladores de software.

Gracias al dBASE III nació un compilador llamado Clipper que se convirtió en uno de los más famosos y más utilizado en los primeros años noventa. El compilador Clipper es toda una leyenda y fue creado para compilar las aplicaciones desarrolladas con el dBASE III mediante el lenguaje interno creado por Jeb Long.

Debido al gran éxito de la serie dBASE, además del Clipper, fueron naciendo otros productos de software desarrollados por terceras empresas y directamente relacionados con dBASE, como el FoxPro, Harbour, Clip, etcétera… a toda aquella gama de productos relacionados con el mundo dBASE se les encuadró dentro de un nuevo concepto llamado xBase.

En el año 1986 fue presentada la que, seguramente, fue la versión de mayor alcance de la serie: la versión dBASE III Plus. Posiblemente, el dBASE III Plus fue la mas extendida y utilizada de toda la saga, ya que fue una versión que a muchos nos abrió el camino hacia la especialidad de la programación de aplicaciones de gestión. El dBASE III Plus se convirtió en el gestor de base de datos preferido en la informática personal, y permitió la creación de muchos programas de gestión gracias a su lenguaje de programación interno.

En el año 1988 Ashton-Tate lanzó al mercado su último producto: el dBASE IV. Aquella nueva versión fue la de más envergadura de toda la serie dBASE e incluyó muchos avances en lo que a programación refiere, y un gran enfoque empresarial para el desarrollo de aplicaciones de gestión. La nueva versión contó con un compilador que no generaba un ejecutable, así que dependía de unos ficheros «runtime» para poder ser ejecutadas sus aplicaciones en cualquier ordenador. Aquella característica hizo que Clipper nunca llegara a crear un compilador para dBASE IV, y aquello terminó por enterrar a un producto con mayores capacidades, pero también más pesado y lento. La realidad es que muchos desarrolladores obviaron al dBASE IV y continuaron creando sus bases de datos y sus programas en dBASE III Plus y compilando aquellas aplicaciones en Clipper.

En 1991 el gigante Borland compró la empresa Ashton-Tate, y continuó desarrollando nuevas versiones como el Visual dBASE; pero la llegada a la informática personal del mundo gráfico, y el empuje de otros modernos lenguajes y gestores de bases de datos, terminó por matar a una saga dBASE de gran éxito mundial.

Muchos aprendimos a programar aplicaciones de gestión en el mundo dBASE; en mi caso programé en dBASE III Plus y después desarrollé la labor profesional de creación de software de gestión empresarial en Clipper y dBASE IV indistintamente. No hay duda que la serie dBASE marcó una gran época y forma parte de la historia de la informática en lo que a software refiere. Muchos programadores de los años ochenta y noventa contamos con un grato recuerdo de todos aquellos productos de Ashton-Tate.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Leyendas

Bugaboo, el primer videojuego español y un hito en la historia del software

Publicado

en

Bugaboo

Bugaboo, La Pulga, The Flea… un videojuego de desarrollo español nacido en 1983, y que fue el primer gran éxito internacional de un software español, abriendo una época conocida como La Edad de Oro del Software Español. En este artículo, y con la ayuda de Paco Portalo, co-desarrollador del videojuego, voy a profundizar un poco más en aquel software.

En el año 1983 nació en España una empresa llamada Indescomp cuya finalidad era el desarrollo y distribución de videojuegos para los ordenadores de 8 bits que empezaban a despuntar en aquellos primeros años ochenta. Indescomp asumió, en su inicio, la distribución en España de Spectrum, y un tiempo después también la de Amstrad CPC, que fueron las dos grandes marcas que arrasaron en España en la segunda mitad de los ochenta en un creciente mercado del ordenador personal.

El origen del software español estuvo en las manos de Indescomp y dos talentosos desarrolladores: Paco Suárez y Paco Portalo.

En realidad Sinclair, propietaria del Spectrum, y Amstrad eran empresas británicas de éxito masivo en aquellos años… el olimpo de la informática personal era, sin duda, Reino Unido. Y el éxito de aquellos ordenadores, junto con un software destacable, llevaron a Indescomp a convertirse en una gran empresa en un corto espacio de tiempo. El origen de todo aquello estuvo en las manos de Indescomp y dos talentosos desarrolladores: Paco Suárez y Paco Portalo, creadores de un fabuloso videojuego conocido en España como La Pulga, y en el extranjero como Bugaboo (The Flea). El videojuego fue un éxito internacional sin precedentes.

Con Paco Suárez hablé en alguna ocasión en el pasado por asuntos ajenos a La Pulga, llegando a publicar, en este mi blog, una entrevista personal. Con Paco Portalo he disfrutado, en los últimos dos años, de un interesante intercambio de mensajes de correo electrónico; de aquello nació una entrevista, y un estupendo artículo de su autoría publicado en este blog. En una de nuestras últimas conversaciones me propuso publicar un artículo dedicado a Bugaboo… una idea que me pareció realmente estupenda, porque Bugaboo es un software leyenda dentro de la informática clásica mundial. Y así nació este artículo…

Paco Suárez y Paco Portalo desarrollaron para Indescomp el considerado primer videojuego español de la historia.

En el año 1983 dos jóvenes extremeños llamados Paco Suárez (Cáceres, 1954) y Paco Portalo (Badajoz, 1958) desarrollaron para Indescomp el considerado primer videojuego español de la historia. La idea inicial del videojuego partió de lo que, en la actualidad, se considera una innovación revolucionaria en aquel incipiente mundo de los videojuegos: un interfaz con el usuario, una idea de Paco Suárez esbozada en un programa para el Sinclair ZX81 que envió a Indescomp bajo el nombre de La Pulga, y también un novedoso enfoque fílmico en su presentación que sumergía al jugador en una historia de la cual era protagonista. En la actualidad se considera que Bugaboo fue uno de los primeros videojuegos a nivel mundial que incluyó una cinemática en su presentación. Indescomp encargó a Paco Suárez portar la idea de su programa La Pulga desde el microordenador Sinclair ZX81 hacia el Sinclair ZX Spectrum —no comercializado todavía en España en ese momento—.

Paco Portalo y Paco Suárez exploraron a fondo un nuevo conocimiento que fue vital para el desarrollo posterior de La Pulga.

Bajo la influencia de un AIM-65 de Rockwell de la Escuela de Ingenieros Técnicos donde Paco Portalo realizaba su proyecto de fin de carrera, y el equipo ZX81 de su hermano, Portalo accedió por primera vez a ese fabuloso mundo de 8 bits que estaba naciendo. Con aquellos equipos y unos cuántos proyectos relacionados con sus estudios, y con la ayuda de un Paco Suárez al que ya conocía tiempo atrás, tanto Paco Portalo como Paco Suárez exploraron a fondo un nuevo conocimiento que fue vital para el desarrollo posterior de La Pulga.

El juego de La Pulga consistía en un pequeño asterisco saltarín situado al fondo de un pozo escalonado, siendo el objetivo sacarlo de allí con el menor número de saltos posibles. Un aspecto que pasó bastante desapercibido para la historia, ocurrencia de Suárez, fue obtener más información de cada pulsación, contando el tiempo que el jugador tenía pulsada la tecla. Aquella invención no fue debidamente valorada, y supuso un descubrimiento muy utilizado posteriormente en infinidad de videojuegos.

En el año 1983 Paco Suárez fue reclutado en Madrid por José Luis Domínguez, máximo responsable de Indescomp, para desarrollar la idea de La Pulga dentro de un ZX Spectrum cercano a su debut en el mercado. En Julio de 1983 Paco Portalo fue a Madrid, con su titulo de ingeniería debajo del brazo, y aprovechó para visitar a su amigo en las oficinas de Indescomp. Allí vio el estupendo trabajo que estaba desarrollando su amigo para el nuevo videojuego, y allí mismo José Luis Domínguez le ofreció un trabajo para colaborar con Paco Suárez en el desarrollo de ese software. Ambos alquilaron una vivienda cerca de la oficina de Indescomp y trabajaron a destajo en el proyecto tanto en la oficina como en la vivienda.

Indescomp contrató a Pedro Ruíz para versionar La Pulga en otro gigante de la historia del ordenador personal… el Commodore 64.

Según avanzó el desarrollo de Bugaboo, Indescomp contrató a Pedro Ruíz para versionar La Pulga en otro gigante de la historia del ordenador personal… el Commodore 64. En el apartado comercial del videojuego participó Federico Fritzsch, y también hubo pequeñas ayudas como la de Ángel Domínguez, hermano de José Luis, que ayudó con los rótulos.

Ya con el desarrollo avanzado, el responsable de Indescomp propuso llamarlo Bugaboo,al mismo tiempo que el desarrollo fue concibiendo la idea de una presentación inicial para introducir al jugador en la historia… una aportación de Portalo. Y así nació lo que los propios autores denominaron «el videocuento interactivo»; aquello fue un hito mundial y seguramente el mayor logro alcanzado por el videojuego.

Llegados a este punto ya se pueden comentar las primeras curiosidades. Las estrellas que aparecían nada más comenzar el juego corresponden a las que había en el cielo el día 7 de Julio de 1983, justo en coincidencia con el viaje que hizo Paco Portalo de Badajoz a Madrid buscando un nuevo futuro. La sonda exploradora «Cebolla-X7» es un homenaje a un amigo músico llamado Jesús Fernández Medina.

El videojuego original fue terminado en Septiembre de 1983 y lanzado al mercado en el siguiente mes de Octubre.

La programación de Paco Suárez era estructurada y organizada, la de Paco Portalo era más anárquica, y aquello, en cierto modo, y como reconoció el propio autor, provocó que los 48 Kilobytes de memoria del ZX Spectrum se quedaran cortos. No obstante fueron solventados todos los problemas, y el videojuego original —que fue la versión inglesa— fue terminado en Septiembre de 1983 y lanzado al mercado en el siguiente mes de Octubre. En Inglaterra el producto fue comercializado bajo el nombre de Bugaboo (The Flea) por la empresa Quicksilva, y en España salió a la venta poco después, en las navidades, bajo la denominación de La Pulga, siendo distribuido por la famosa entidad, en aquellos años, llamada Investrónica. Lo que se debe dejar claro ante tanta pluralidad nominativa es que el único nombre que apareció en los créditos en todas las versiones fue Bugaboo.

Comenzaron a llegar las críticas desde Inglaterra… la primera fue bastante fría, publicada en la revista Home Computing Weekly. A partir de ahí las críticas fueron mejorando hasta situar el videojuego entre los mejores del año a nivel internacional; la puntilla llegó en Enero de 1984 al liderar Bugaboo el TOP 20 de los mejores videojuegos en la prestigiosa revista Your Computer. A partir de ahí la sucesión de críticas positivas llegaron en cadena proviniendo de los medios más prestigiosos como, por ejemplo, el medio Crash. En otro orden, además de recibir muy buenas críticas, Bugaboo fue un éxito de ventas. Pero también corresponde destacar que Bugaboo, al ser lanzado al mercado un año antes del PEIN (Plan Electrónico e Informático Nacional), fue el detonante de que se comenzara a hablar del software español en el mundo cuando en España ni se desarrollaba ni se distribuía software propio… La Pulga fue el videojuego que abrió la época conocida como La Edad de Oro del Software Español, periodo iniciado en el año 1983 con la comercialización de La Pulga, y que terminó en 1992.

La versión Booga-boo fue el primer videojuego español distribuido en Estados Unidos.

Después de Bugaboo, y de su lanzamiento en España y Reino Unido, Paco Portalo se desvinculó del proyecto, y se hicieron otras versiones en otras plataformas. En Marzo de 1984 fue lanzada al mercado la versión de Pedro Ruíz para Commodore 64 con música de Félix Arriba rebautizada como Booga-boo; fue el primer videojuego español distribuido en Estados Unidos. En Junio de 1984 fue lanzada al mercado la versión para Amstrad CPC464 llamada Roland In The Caves. En 1991 Opera Soft lanzó al mercado Poogaboo (La Pulga II). El videojuego también fue portado a MSX y PC.

En España, y a día de hoy, Bugaboo sigue sin tener el reconocimiento que sí dispuso en Inglaterra y en otros países, siendo un software de gran éxito altamente influyente en 1983 en los apartados técnico y visual. Cabe destacar que la estatuilla de los Premios Nacionales a la Industria del Videojuego GameLab, óscar de la Industria Nacional del Videojuego, es una pulga en honor a Bugaboo. La popularidad del juego dio lugar a la publicación, en 2009, de un trabajo titulado Bugaboo, un hito en la historia del software español, realizado por Francisco Portalo Calero y publicado por la Universidad de Extremadura.

La Pulga, junto con el famoso videojuego español Fred, abrieron al mercado internacional el software español.

Es importante no obviar que Bugaboo fue el primer videojuego de origen español, y considerado entre los primeros a nivel mundial que incluyeron cinemática, y Paco Suárez, Paco Portalo, e Indescomp, participantes activos en su creación, construyeron un símbolo que forma parte de la historia de la informática personal… en realidad Bogaboo es un capítulo muy importante dentro de la historia de la informática. La Pulga, junto con el famoso videojuego español Fred, abrieron al mercado internacional el software español, generando una importante inquietud en los jóvenes programadores de la época que fundaron sus propias empresas de desarrollo, algunas de ellas de gran trascendencia posterior. En mi caso personal, en el libro Crónica de la Informática Personal que publiqué en el año 2018 a modo de recopilatorio de una desconocida historia del ordenador personal, aparece en un amplio texto La Pulga y otros participantes que fueron vitales en el desarrollo de la informática personal.

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Leyendas

Factor-S, un miniordenador 100% español

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Joan Majó, un doctor en ingeniería industrial de origen catalán, y Jordi Vidal diseñaron el primer ordenador fabricado en España con tecnología y programación propia. En el año 1963 Joan Majó fundó la empresa Telesincro, y  a través de esa empresa lanzó al mercado en 1967 el ordenador Factor-P que contó con una gran influencia de la tecnología Philips del momento,—inspirado en una máquina de hacer facturas de la empresa holandesa—, como el propio Joan Majó reconocería tiempo más tarde.

Posteriormente, fueron lanzados los modelos Factor-R y Factor-S; el segundo fue el «casi último» creado por la empresa en el año 1971 , con el que alcanzó su mayor esplendor.

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