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Videojuegos

Made In Spain y Zigurat, leyendas españolas del desarrollo de videojuegos

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Máquinas recreativas

Nos situamos en la década de los años ochenta, en mitad de lo que se conocía como «La Edad de Oro del Software Español»… unos años ochenta en los que reinaban en los hogares los ordenadores de arquitectura propietaria basados en microprocesadores de 8 bits; un mercado especialmente dominado por el microprocesador Zilog Z80. En ese escenario se hace necesario hablar de dos leyendas entre las muchas nacidas en aquellos maravillosos años para el mundo de los 8 bits… Made In Spain y Zigurat.

Con el éxito de los ordenadores domésticos de 8 bits, y con el abrumador dominio del mercado europeo de la informática por parte de empresas británicas como Amstrad y Sinclair, nacieron en España unas empresas de desarrollo de software que lograron históricos «hits» de éxito mundial como La Pulga, Fred, o La Abadía del Crimen (éste último no fue un éxito comercial, pero si un videojuego de culto).

En el año 1982, una empresa —todavia desconocida— llamada Indescomp contrató a cuatro jóvenes que rondaban la veintena para preparar la llegada comercial a España del Sinclair Spectrum ZX80; eran Carlos Granados, Fernando Rada, Camilo Cela, y Paco Menéndez. Aquel cuarteto dispuso de un gran ingenio y habilidad, y su labor en Indescomp fue desarrollar algo de software para el nuevo ordenador a comercializar, así como traducir software británico al español.

Los cuatro fundadores iniciales crean Made In Spain pero permanecen ligados a Indescomp… hasta que llegó Fred.

En el año 1983, y por el ansía de crear videojuegos, los cuatro fundan una empresa de desarrollo de videojuegos llamada Made In Spain. Poco tiempo después se unen al proyecto Ángel Alda y Jorge Granados, hermano de Carlos Granados. En realidad, los cuatro fundadores iniciales crean Made In Spain pero permanecen ligados a Indescomp… hasta que llegó Fred.

El primer trabajo de Made In Spain fue el desarrollo de un videojuego llamado Fred que fue un auténtico éxito, siendo el primer videojuego español, junto con La Pulga, en lograr una distribución comercial en el extranjero. El éxito de Fred generó el suficiente dinero para que los cuatro fundadores originales lograrán independizar a Made In Spain de Indescomp, además de recibir un gran prestigio porque el producto final era de gran calidad.

En el año 1986 lanzaron una segunda versión del videojuego llamado Sir Fred, que también alcanzó un importante éxito, y en el año 1987 lanzaron el tercer videojuego llamado El Misterio del Nilo. En el caso de Sir Fred, muchos expertos opinan que fue el fruto de una evolución para mejor de las técnicas de programación de los fundadores de la empresa, así como fue un producto en el que se pudo notar la experiencia que fueron adquiriendo en el mundo del videojuego. En el caso de El Misterio del Nilo, el videojuego era una especie de aventura en la que destacaba claramente el apartado gráfico por su gran calidad para la época.

Zigurat fue el principio del fin de Made In Spain.

Pero en el año 1987 nació una nueva empresa llamada Zigurat fundada por los componentes de Made In Spain en la que predominó la distribución de videojuegos y las labores de marketing por encima de la programación; en este punto del camino Paco Menéndez abandonó el proyecto ya que únicamente deseaba desarrollar videojuegos y no le interesó el apartado de producción y distribución de videojuegos. Zigurat fue el principio del fin de Made In Spain, hasta que terminó por desaparecer la empresa original. En cambio, Zigurat siguió unos cuantos años más lanzando al mercado una larga lista de videojuegos, y muchos de ellos lograron un importante éxito.

En los primeros años noventa, y con la llegada de las consolas de 16 bits, el mundo de 8 bits perdió mucha fuerza y Zigurat comenzó su declive hasta que la empresa fue reconvertida hacia el sector del desarrollo de videojuegos para máquinas recreativas, pasando a trabajar para Gaelco. En el año 2002 lanzaron su último proyecto de máquina recreativa debido al hundimiento de ese sector concreto. Entonces, junto a Gaelco, crearon la empresa Gaelco Móviles para desarrollar videojuegos para la telefónica móvil, que ya contaba con una importante cuota de mercado en el desarrollo de software.

La vida de Made In Spain fue corta, pero intensa, y generó una auténtica leyenda dentro de La Edad del Oro del Software Español…fue un germen de los nuevos genios españoles del mundo del videojuego que continuaron unos cuantos años más en Zigurat. Los integrantes de ambas empresas también terminaron por labrarse un currículum espectacular y, a día de hoy, siguen siendo personas muy admiradas —y muy conocidas— en el área de los videojuegos en España. No hay duda que las empresas Made In Spain y Zigurat forman parte de la historia del software de los primeros ordenadores de carácter personal.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Videojuegos

WIGES, la mujer en la industria del videojuego en España

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WIGES

Existen muchas mujeres en la industria del videojuego que, injustamente y durante muchos años, no contaron con la misma popularidad que otros diseñadores de videojuegos que lograron cierta notoriedad por encima de las empresas para las que trabajaron. Todo empezó con Carol Shaw, empleada de Atari y considerada la primera mujer desarrolladora de videojuegos de la historia. En España existe una asociación llamada WIGES (Women in Games España) que aglutina a un importante número de desarrolladoras de videojuegos.

Gisela Vaquero, fundadora de Jellyworld Interactive, es presidenta de la asociación Women In Games España (WIGES) que promueve, da visibilidad, y defiende los derechos de las mujeres desarrolladoras de videojuegos. Se encarga de la organización de los eventos. Anna Ferrés, gestora en una empresa de publicidad y «adicta» al Clash of Clans, se encarga de la contabilidad de la asociación.

Teresa Vidal es profesora y coordinadora de Grado en Creación Artística para Videojuegos en la Universidad de los Videojuegos ENTI, adscrita a la Universidad de Barcelona. Su juego preferido es: «Rise of the Tomb Raider». Se encarga de la formación de la asociación. Rut Alsina, con estudios de integración social, se encarga de las redes sociales.

Defender los derechos de las mujeres profesionales de la industria del videojuego, e incentivar a las mujeres en campos tecnológicos y en la industria.

Éstas cuatro mujeres forman el núcleo público que dirige una asociación creada para mostrar la voz y la opinión de las mujeres de la industria del videojuego, además de ser un lugar de encuentro y «networking», encontrar un espacio de reflexión dentro de la comunidad, defender los derechos de las mujeres profesionales de la industria del videojuego, e incentivar a las mujeres en campos tecnológicos y en la industria.

Como reza en la web oficial de la asociación: «para cumplir con estos objetivos WIGES tiene preparada una agenda donde iremos actualizando los eventos mensuales que organizamos». Y para ello se basan, fundamentalmente, en la fuerza de sus cuentas en las redes sociales Facebook y Twitter.

La historia buscó silenciar, durante casi cuatro décadas, a las mujeres programadoras del ENIAC.

Durante muchos años la mujer estuvo completamente desplazada del mundo de la informática. Pero no estuvo desplazada porque quisieran participar y no les hubieran dejado, sino porque participaron en grandes momentos que fueron totalmente escondidos para la historia «oficial» de la informática… empezando por el famoso suceso de las mujeres programadoras del ENIAC que la historia buscó silenciar durante casi cuatro décadas.

Si nos ceñimos al al área del desarrollo de videojuegos, en primer lugar debemos destacar a Carol Shaw, programadora de videojuegos en la mítica empresa Atari —pionera de videojuego comercial—, que cuenta oficialmente con el título de primera mujer programadora de videojuegos de la historia. También debemos destacar a Roberta Williams que, junto a su marido Ken Williams, creó y participó muy activamente en la famosa empresa «ochentera» Sierra OnLine.

Doris Self, sin ser programadora, se hizo famosa por ser la primera mujer jugadora de videojuegos que batió el «record» del mundo de Q*Bert en el año 1983.

Carol y Roberta no fueron las únicas mujeres de la industria del videojuego que alcanzaron notoriedad… Dona Bailey, Brenda Romero, Jane Jensen, o Amy Hennig alcanzaron popularidad gracias a los éxitos de los videojuegos desarrollados. Incluso Doris Self, sin ser programadora, se hizo famosa por ser la primera mujer jugadora de videojuegos que batió el «record» del mundo de Q*Bert en el año 1983. En el año 2007 Doris Self fue reconocida por los records Guinness como la competidora de videojuegos de más edad del mundo.

WIGES organizó en el Mobile World Centre de Barcelona en Marzo de 2017 el primer evento Women In Games.

El 2 de Marzo de 2017 la asociación WIGES organizó en el Mobile World Centre de Barcelona el primer evento Women In Games formado, principalmente, por pequeños ciclos de conferencias que buscaron promover la participación de mujeres en la industria de los videojuegos. Y en aquel evento participaron mujeres en la primera línea del mundo del videojuego español como María Amores, Cristina Nuñez, Inés Alcolea, Elena Candil, o Teresa Rico.

Macarena Mey, Tatiana Delgado, Valeria Castro, y Mirella Díez fueron ponentes en el segundo evento Women In Games en Madrid.

Un segundo evento Women In Games tuvo lugar en el Campus Google en Madrid el 14 de Julio de 2017. En aquella ocasión Macarena Mey, Tatiana Delgado, Valeria Castro, y Mirella Díez fueron las ponentes de las conferencias.

Además de los dos eventos Women In Games celebrados hasta la fecha, la asociación promueve la realización de talleres, apoyo ante problemas de género, visibilidad personal y profesional para las desarrolladoras de videojuegos, o asesoramiento laboral, entre otras cosas.

No hay ninguna duda de que el objetivo que persigue la asociación WIGES es loable y, por medio de este artículo en nuestro medio digital ParcelaDigital, buscamos aportar mayor visibilidad a ésta asociación que promueve el desarrollo profesional de la mujer con igualdad hacia los hombres en una industria del videojuego que genera cada año más dinero que la industria del cine y de la música juntas.

¡Enhorabuena WIGES!

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Videojuegos

Recuperada una recreativa española 22 años después de su creación

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Last KM fue un título de ciclismo desarrollado por el estudio Zeus Software en 1995, entre otros, por Ricardo Puerto, programador donostiarra que ha facilitado la placa de la recreativa para su conservación.

Tras más de 22 años en el armario, Last KM vuelve a la carretera de la mano de RetroAcción, una asociación que tiene por fin divulgar tanto los videojuegos como la informática clásica. Last KM fue un título de ciclismo desarrollado por el estudio Zeus Software en 1995, entre otros, por Ricardo Puerto, programador donostiarra que ha facilitado la placa de la recreativa para su conservación.

Ricardo Puerto añadió un protocolo y un cableado muy rudimentario para poder conectar dos bicicletas estáticas.

La placa no solo funciona, sino que se conserva en un estado excelente y ofrece una versión muy avanzada del juego. Sobre un el hardware Jamma de la empresa catalana Gaelco, Ricardo Puerto añadió un protocolo y un cableado muy rudimentario para poder conectar dos bicicletas estáticas. Ese fue el encargo que recibieron en Zeus por parte de Luis Jonama, uno de los tres socios fundadores de Gaelco, en 1995. En paralelo, según comenta Julen Zaballa, periodista e investigador, Zeus desarrollaba otro proyecto para Gaelco, Biomechanical Toy, lo que no fue motivo para que el proceso de creación y prueba del software se completase en apenas cuatro semanas.

Last KM se aprovechó de todo el trabajo de creación de herramientas realizado para Biomechanical Toy, pero el apartado gráfico no resultó tan sencillo. En los tiempos del píxel más artesano, los diseñadores gráficos se las tuvieron que ver con un sinfín de fotografías de distintas zonas de Donostia para levantar los escenarios del juego, un aspecto importante en un título que no destacaba por la acción de sus protagonistas en pantalla. Hablamos de un juego de scroll lateral con grandes píxeles y que sustituía la técnica de machacar botones por el pedaleo frente a la pantalla. Pese a su sencillez, estas mecánicas eran tremendamente populares en la época, y se habían podido ver en varios títulos de la mítica Topo Soft.

Aquellos arcades que no contaban con un despliegue de accesorios llamativos corrían el riesgo de caer en el ostracismo de la zona B del salón recreativo.

Con esta máquina y la instalación de dos bicis estáticas se pretendía dar el salto a un modelo de recreativa más espectacular y llamativo, al estilo japonés de SEGA. De la misma manera que había sucedido con el cambio al modelo electrónico de las máquinas de frutas, aquellos arcades que no contaban con un despliegue de accesorios llamativos corrían el riesgo de caer en el ostracismo de la zona B del salón recreativo.

La puesta de largo de Last KM estaba planeada para celebrarse en Barcelona, hasta donde se desplazó Puerto con la intención de realizar la instalación y arranque de la recreativa. El sitio elegido, según comentan, había sido el New Park de Las Ramblas, pero nunca llegó a recibir ni una sola moneda. Al menos no en su versión para salones de juego, ya que sí hubo una versión para gimnasios, seguramente un espacio más apropiado para un concepto tan físico como el de esta propuesta.

Veintidós años después, y con la XI edición de RetroManía como telón de fondo, los visitantes de las actividades de la X Semana de la Ingeniería y Arquitectura, evento que organiza la Universidad de Zaragoza, pudieron descubrir esta joya de la arqueología del videojuego español. Eso sí, sin bicicletas estáticas. Tras su exposición, pasará a engrosar los fondos del catálogo del Museo de Informática Histórica, museo que la asociación RetroAcción se encarga de gestionar.

Desde la asociación consideran este legado como imprescindible para que futuras generaciones puedan acercarse a los albores de la industria del entretenimiento digital desarrollado en España.

Desde 2006 RetroAcción se encarga de proteger y documentar joyas como este Last KM, un trabajo que tiene por finalidad ayudar a documentar la historia del videojuego de este país. Desde la asociación consideran este legado como imprescindible para que futuras generaciones puedan acercarse a los albores de la industria del entretenimiento digital desarrollado en España, una época muy diferente en cuanto a los mercados y espacios de consumo en la que las limitaciones tecnológicas se compensaban con creatividad y talento.

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– Blog finalista en la edición XIII Premios 20 Blogs, quedando Manuel Llaca finalmente clasificado con ParcelaDigital entre los tres mejores blogueros de Innovación, Ciencia y Tecnología en los premios más importantes de la blogosfera en idioma español.

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