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Opinión

Un artículo muy especial que vale por quinientos…

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Este artículo publicado en el día de hoy en este medio digital llamado ParcelaDigital es especial… es el artículo número 500 publicado desde el nacimiento de este servicio gratuito creado, para y por el usuario, el 18 de marzo de 2016. Y 500 artículos publicados en poco más de 15 meses es un número superior al estimado por el equipo en la fecha de fundación.

Durante los últimos 15 meses, y 499 artículos después, seguimos en Internet con un objetivo totalmente fiel al deseo inicial. Seguimos ofreciendo artículos de interés sobre informática sin mostrar publicidad en la web, sin ventanas «pop-up», sin vídeos ni imágenes publicitarias que surjan, sin previo aviso, entre los párrafos. Seguimos ofreciendo artículos de cosecha propia por medio de nuestra máxima destreza, e intentando que sean del agrado del lector. También seguimos apoyando a «startups» y a otro tipo de proyectos mediante la publicación de sus notas de prensa.

En estos primeros 15 meses hemos tenido algunas críticas negativas, y algunas de esas críticas han sido la fuente de la mejora de ParcelaDigital… las hemos tenido en cuenta, y nos han llevado a realizar cambios en este sitio web. Aunque es cierto que han sido pocas las negativas, menos de las que podíamos prever. En cambio tenemos un número muy superior de críticas positivas… hemos recibido muchos mensajes que nos han alentado y dado fuerzas extra para continuar al pie del cañon. No es fácil dedicar algunas de las horas libres que deja la profesión de cada miembro del equipo a un proyecto sin ánimo de lucro como es ParcelaDigital; también es necesario aclarar que este medio digital tiene costes económicos, no es gratis estar en Internet todos los días, costes sufragados sin recurrir a una publicidad intrusiva que termina por entorpecer la lectura de los artículos.

Muchos de nuestros artículos fueron difundidos por sitios web de grandísima relevancia en el Internet español e internacional, llegando a contabilizar miles de visitas de un tráfico generado por las menciones de terceros.

Nos alegra poder escribir que tenemos una fiel comunidad de usuarios que ha ido creciendo paulatinamente, sobre todo en los últimos 9 meses de existencia de este medio digital. Muchos de nuestros artículos fueron difundidos por sitios web de grandísima relevancia en el Internet español e internacional, llegando a contabilizar miles de visitas de un tráfico generado por las menciones de terceros. Un artículo muy especial para nosotros es el que trató el asunto de «La Habitación Limpia», sin olvidarnos de los artículos sobre microprocesadores como los protagonizados por Intel o AMD, o los que publicamos hablando de leyendas como el BASIC.

En este medio digital también hemos querido elevar el protagonismo de un mundo «retro» de la informática, y contar las cosas del pasado a nuestra manera, tal como las recordamos… historias de los años ochenta con nuestros primeros programas… recordando a ordenadores míticos como el Altair 8800 o el Commodore 64, y contando historias poco conocidas como la historia del dBASE I que nunca existió, o la leyenda del agujero extra en los disquetes de 3½ pulgadas… y muchos más que no podemos nombrar para no extendernos demasiado.

También pudimos publicar entrevistas que hicimos a grandes personalidades como, por ejemplo, Alejando Marín, fundador de la mítica web Forocoches, o a Chema Alonso, jefe de Datos de Telefónica y el «hacker» más famoso y mediático en España. Y publicamos muchas entrevistas más, que no fueron nada fácil de conseguir.

En estos 15 meses también hemos buscado la mejora en el diseño gráfico y funcionalidad de la web, y en hemos tenido hasta cuatro diseños web diferentes… vagando por diferentes formatos hasta dar con el que realmente deseábamos tener… el actual.

ParcelaDigital cuenta, a fecha de hoy, con una media de 2.000 lectores diarios, 340.000 visitas totales, y más de 1.300.000 páginas vistas.

El 18 de marzo de 2016 iniciamos este proyecto de medio digital sobre informática bajo un dominio creado de cero, sin carga previa de tráfico, y con cero visitantes al día, para terminar, en la actualidad, con una media de 2.000 lectores diarios, 340.000 visitas totales hasta el día de hoy, y más de 1.300.000 páginas vistas… cuesta mucho arrancar cada visita cuando se empieza de cero y sin contar con publicidad externa que ayude a acelerar la popularidad y difusión del medio digital.

Un momento muy especial para nosotros fue recibir el Premio Web Internacional OX 2016 a la mejor web de Informática e Internet en Europa en noviembre de 2016, que fue una gran sorpresa y alegría, más si cabe porque es un premio que abarca a los 23 países hispanohablantes entregado en una gala celebrada en Jalisco (México) el 9 de diciembre de 2016.

Y ahora, con este artículo, llegamos a los 500 publicados deseando que lleguemos pronto a los 1.000 artículos. Gracias a todos nuestros lectores que nos siguen día a día —que no son pocos— y esperamos seguir publicando historias sobre informática que sean del agrado de todos los que visitan a este proyecto sin ánimo de lucro.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

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central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

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- Blog ganador del Premio Web Internacional OX en dos ocasiones (años 2016 y 2017) a la mejor web de Informática e Internet en Europa
- Ganador del Premio Blog del Día (19 de Octubre 2018)
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