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Leyendas

GRiD Compass 1100 versus Osborne 1… ¿el primer portátil de la historia?

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Grid Compass

El 3 de abril de 1982 fue presentado el que es considerado –mayoritariamente— como el primer portátil de la historia… el Osborne 1. Pero ese mismo mes de abril de 1982, tan solo unos pocos días después, fue presentado otro ordenador portátil bautizado con el nombre de Grid Compass 1100.

El ordenador Grid Compass fue diseñado por el ingeniero británico Bill Moggridge destacando, principalmente, por su diseño original que ha perdurado hasta nuestros días en todo tipo de portátiles… dispuso de una pantalla plegable contra el teclado, característica copiada a lo largo de los años en los equipos portátiles.

En el apartado de características técnicas, el primer dato importante del Grid Compass 1100 tiene que ver con el cerebro del ordenador, incorporó un magnífico microprocesador Intel 8086, dispositivo de elevado coste por ser un procesador con arquitectura de 16 bits. También incorporó en una memoria ROM un sistema operativo propietario llamado Grid-OS que incluyó utilidades importantes como el GridManager, necesario para realizar todo tipo de procesos relacionados con la gestión de los archivos.

La pantalla del Grid Compass 1100 era retroiluminada, muy parecida a las pantallas LCD posteriores, de fósforo ámbar y con una resolución de 320×200 píxeles. En cuanto a la memoria RAM, disponía de una memoria de burbuja magnética con unos impresionantes 384 kilobytes de capacidad, una cantidad muy superior a cualquier ordenador personal de la época. La memoria contaba con la ventaja de no ser volátil, por lo que permanecía la información grabada aunque el equipo fuera apagado. En el apartado de conectividad, el Grid Compass 110 incorporó un puerto serie de 19 pines y un módem interno de 1200 baudios, necesario para la comunicación con otros equipos vía cable telefónico.

En realidad, si nos ceñimos al diseño de un portátil tal y como todos conocemos actualmente, es el Grid Compass el que mostró al mundo el diseño exterior que, más o menos, se mantuvo a lo largo de los años

¿Cuál es el primer ordenador portátil de la historia? Oficialmente se considera al Osborne 1 como el legítimo propietario de tan importante mención. No obstante existen muchas dudas. En primer lugar es necesario comentar que el Grid Compass 1100 fue lanzado al mercado tan solo unos días después de ser presentado el Osborne 1 en la Feria de Computación de la Costa Este el 3 de abril de 1982 pero, en realidad, el Grid Compass fue diseñado y construido tres años antes, en 1979, aunque no fue comercializado hasta abril de 1982 por su elevado coste final que siempre fue un inconveniente. Además, el Grid Compass pesaba 5 kilogramos contra los 10,7 kilogramos del Osborne 1. En realidad, si nos ceñimos al diseño de un portátil tal y como todos conocemos actualmente, es el Grid Compass el que mostró al mundo el diseño exterior que, más o menos, se mantuvo a lo largo de los años; los portátiles de hoy en día han seguido un diseño y funcionalidad de carcasa muy similar a la nacida para el Grid Compass. Además, si nos ceñimos al asunto de la portabilidad… ¿hasta qué punto se puede considerar portátil un ordenador de dimensiones poco manejables que superaba los 10 kilogramos de peso?

Entre los clientes del ordenador portátil vendido por la empresa Grid, destacó la NASA que utilizó el portátil en algunos transbordadores durante la década de los años ochenta.

El ordenador portátil Grid Compass 1100 contó con la ventaja de la alta capacidad de su procesador, un Intel 8086 frente al Zilog Z80 del Osborne 1… un procesador de 16 bits contra otro de 8 bits, y, además, su formato y peso reducido que le aportaron una gran portabilidad. En cambio fue el Osborne 1 el que tuvo éxito en el mercado gracias a un sistema operativo genérico y de extendido uso como era el CP/M, y también gracias al bajo coste que permitía ofrecer al mercado un ordenador basado en el excelente Z80 de 8 bits. Para el Grid Compass 1100 contar con el Intel 8086 era disponer de un gran rendimiento, pero obligaba a encarecer el producto hasta llegar a los 10.000 dólares de la época; solo unos pocos e importantes clientes podían permitirse la compra de un ordenador Grid Compass. Entre los clientes del ordenador portátil vendido por la empresa Grid, destacó la NASA que utilizó el portátil en algunos transbordadores durante la década de los años ochenta. En el año 1981 Intel lanzó una versión económica de un procesador diseñado para ser conectado a un bus de 8 bits, dispositivo que bautizó con el nombre de Intel 8088. Es necesario recordar que el Grid Compass 1100 fue diseñado en 1979, y tan solo unos meses antes Intel había lanzado el 8086… el procesador mas puntero del momento, lanzado dos años antes de la aparición del Intel 8088 que sí hubiera podido abaratar cada unidad del Grid Compass 1100. El microprocesador Intel 8088 llegó tarde para la empresa Grid.

La serie de ordenadores portátiles vendidos por Grid continuó con los modelos Grid Compass 1101, que incorporó el sistema operativo CP/M, y el Grid Compass 1530. En el año 1989 la compañía Grid fue adquirida por la famosa cadena Radio Shack.  Como dato curioso es importante comentar que el Grid Compass 1100 fue el primer ordenador portátil que viajó al espacio exterior.

Volvemos a la pregunta… ¿Cuál es el primer ordenador portátil de la historia? Oficialmente figura el Osborne 1 por ser lanzado al mercado tan solo unos días antes que el Grid Compass 1100, y por disponer de una importante repercusión en el floreciente mercado de la informática personal. No obstante, para nosotros, el primer portátil de la historia es el Grid Compass 1100 por ser diseñado en 1979 —a pesar de no haber sido comercializado hasta 1982—, y por aportar las todavía vigentes características básicas de la portabilidad de un ordenador que en el Osborne 1 no se pudieron apreciar. El 21 de marzo de 2017 publicamos un artículo en este medio digital dedicado al Osborne 1 y titulado: «Osborne 1… el primer ordenador portátil de éxito comercial de la historia»; fue titulado así porque consideramos al Grid Compass 1100 como el primer portátil de la historia.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Leyendas

Bugaboo, el primer videojuego español y un hito en la historia del software

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en

Bugaboo

Bugaboo, La Pulga, The Flea… un videojuego de desarrollo español nacido en 1983, y que fue el primer gran éxito internacional de un software español, abriendo una época conocida como La Edad de Oro del Software Español. En este artículo, y con la ayuda de Paco Portalo, co-desarrollador del videojuego, voy a profundizar un poco más en aquel software.

En el año 1983 nació en España una empresa llamada Indescomp cuya finalidad era el desarrollo y distribución de videojuegos para los ordenadores de 8 bits que empezaban a despuntar en aquellos primeros años ochenta. Indescomp asumió, en su inicio, la distribución en España de Spectrum, y un tiempo después también la de Amstrad CPC, que fueron las dos grandes marcas que arrasaron en España en la segunda mitad de los ochenta en un creciente mercado del ordenador personal.

El origen del software español estuvo en las manos de Indescomp y dos talentosos desarrolladores: Paco Suárez y Paco Portalo.

En realidad Sinclair, propietaria del Spectrum, y Amstrad eran empresas británicas de éxito masivo en aquellos años… el olimpo de la informática personal era, sin duda, Reino Unido. Y el éxito de aquellos ordenadores, junto con un software destacable, llevaron a Indescomp a convertirse en una gran empresa en un corto espacio de tiempo. El origen de todo aquello estuvo en las manos de Indescomp y dos talentosos desarrolladores: Paco Suárez y Paco Portalo, creadores de un fabuloso videojuego conocido en España como La Pulga, y en el extranjero como Bugaboo (The Flea). El videojuego fue un éxito internacional sin precedentes.

Con Paco Suárez hablé en alguna ocasión en el pasado por asuntos ajenos a La Pulga, llegando a publicar, en este mi blog, una entrevista personal. Con Paco Portalo he disfrutado, en los últimos dos años, de un interesante intercambio de mensajes de correo electrónico; de aquello nació una entrevista, y un estupendo artículo de su autoría publicado en este blog. En una de nuestras últimas conversaciones me propuso publicar un artículo dedicado a Bugaboo… una idea que me pareció realmente estupenda, porque Bugaboo es un software leyenda dentro de la informática clásica mundial. Y así nació este artículo…

Paco Suárez y Paco Portalo desarrollaron para Indescomp el considerado primer videojuego español de la historia.

En el año 1983 dos jóvenes extremeños llamados Paco Suárez (Cáceres, 1954) y Paco Portalo (Badajoz, 1958) desarrollaron para Indescomp el considerado primer videojuego español de la historia. La idea inicial del videojuego partió de lo que, en la actualidad, se considera una innovación revolucionaria en aquel incipiente mundo de los videojuegos: un interfaz con el usuario, una idea de Paco Suárez esbozada en un programa para el Sinclair ZX81 que envió a Indescomp bajo el nombre de La Pulga, y también un novedoso enfoque fílmico en su presentación que sumergía al jugador en una historia de la cual era protagonista. En la actualidad se considera que Bugaboo fue uno de los primeros videojuegos a nivel mundial que incluyó una cinemática en su presentación. Indescomp encargó a Paco Suárez portar la idea de su programa La Pulga desde el microordenador Sinclair ZX81 hacia el Sinclair ZX Spectrum —no comercializado todavía en España en ese momento—.

Paco Portalo y Paco Suárez exploraron a fondo un nuevo conocimiento que fue vital para el desarrollo posterior de La Pulga.

Bajo la influencia de un AIM-65 de Rockwell de la Escuela de Ingenieros Técnicos donde Paco Portalo realizaba su proyecto de fin de carrera, y el equipo ZX81 de su hermano, Portalo accedió por primera vez a ese fabuloso mundo de 8 bits que estaba naciendo. Con aquellos equipos y unos cuántos proyectos relacionados con sus estudios, y con la ayuda de un Paco Suárez al que ya conocía tiempo atrás, tanto Paco Portalo como Paco Suárez exploraron a fondo un nuevo conocimiento que fue vital para el desarrollo posterior de La Pulga.

El juego de La Pulga consistía en un pequeño asterisco saltarín situado al fondo de un pozo escalonado, siendo el objetivo sacarlo de allí con el menor número de saltos posibles. Un aspecto que pasó bastante desapercibido para la historia, ocurrencia de Suárez, fue obtener más información de cada pulsación, contando el tiempo que el jugador tenía pulsada la tecla. Aquella invención no fue debidamente valorada, y supuso un descubrimiento muy utilizado posteriormente en infinidad de videojuegos.

En el año 1983 Paco Suárez fue reclutado en Madrid por José Luis Domínguez, máximo responsable de Indescomp, para desarrollar la idea de La Pulga dentro de un ZX Spectrum cercano a su debut en el mercado. En Julio de 1983 Paco Portalo fue a Madrid, con su titulo de ingeniería debajo del brazo, y aprovechó para visitar a su amigo en las oficinas de Indescomp. Allí vio el estupendo trabajo que estaba desarrollando su amigo para el nuevo videojuego, y allí mismo José Luis Domínguez le ofreció un trabajo para colaborar con Paco Suárez en el desarrollo de ese software. Ambos alquilaron una vivienda cerca de la oficina de Indescomp y trabajaron a destajo en el proyecto tanto en la oficina como en la vivienda.

Indescomp contrató a Pedro Ruíz para versionar La Pulga en otro gigante de la historia del ordenador personal… el Commodore 64.

Según avanzó el desarrollo de Bugaboo, Indescomp contrató a Pedro Ruíz para versionar La Pulga en otro gigante de la historia del ordenador personal… el Commodore 64. En el apartado comercial del videojuego participó Federico Fritzsch, y también hubo pequeñas ayudas como la de Ángel Domínguez, hermano de José Luis, que ayudó con los rótulos.

Ya con el desarrollo avanzado, el responsable de Indescomp propuso llamarlo Bugaboo,al mismo tiempo que el desarrollo fue concibiendo la idea de una presentación inicial para introducir al jugador en la historia… una aportación de Portalo. Y así nació lo que los propios autores denominaron «el videocuento interactivo»; aquello fue un hito mundial y seguramente el mayor logro alcanzado por el videojuego.

Llegados a este punto ya se pueden comentar las primeras curiosidades. Las estrellas que aparecían nada más comenzar el juego corresponden a las que había en el cielo el día 7 de Julio de 1983, justo en coincidencia con el viaje que hizo Paco Portalo de Badajoz a Madrid buscando un nuevo futuro. La sonda exploradora «Cebolla-X7» es un homenaje a un amigo músico llamado Jesús Fernández Medina.

El videojuego original fue terminado en Septiembre de 1983 y lanzado al mercado en el siguiente mes de Octubre.

La programación de Paco Suárez era estructurada y organizada, la de Paco Portalo era más anárquica, y aquello, en cierto modo, y como reconoció el propio autor, provocó que los 48 Kilobytes de memoria del ZX Spectrum se quedaran cortos. No obstante fueron solventados todos los problemas, y el videojuego original —que fue la versión inglesa— fue terminado en Septiembre de 1983 y lanzado al mercado en el siguiente mes de Octubre. En Inglaterra el producto fue comercializado bajo el nombre de Bugaboo (The Flea) por la empresa Quicksilva, y en España salió a la venta poco después, en las navidades, bajo la denominación de La Pulga, siendo distribuido por la famosa entidad, en aquellos años, llamada Investrónica. Lo que se debe dejar claro ante tanta pluralidad nominativa es que el único nombre que apareció en los créditos en todas las versiones fue Bugaboo.

Comenzaron a llegar las críticas desde Inglaterra… la primera fue bastante fría, publicada en la revista Home Computing Weekly. A partir de ahí las críticas fueron mejorando hasta situar el videojuego entre los mejores del año a nivel internacional; la puntilla llegó en Enero de 1984 al liderar Bugaboo el TOP 20 de los mejores videojuegos en la prestigiosa revista Your Computer. A partir de ahí la sucesión de críticas positivas llegaron en cadena proviniendo de los medios más prestigiosos como, por ejemplo, el medio Crash. En otro orden, además de recibir muy buenas críticas, Bugaboo fue un éxito de ventas. Pero también corresponde destacar que Bugaboo, al ser lanzado al mercado un año antes del PEIN (Plan Electrónico e Informático Nacional), fue el detonante de que se comenzara a hablar del software español en el mundo cuando en España ni se desarrollaba ni se distribuía software propio… La Pulga fue el videojuego que abrió la época conocida como La Edad de Oro del Software Español, periodo iniciado en el año 1983 con la comercialización de La Pulga, y que terminó en 1992.

La versión Booga-boo fue el primer videojuego español distribuido en Estados Unidos.

Después de Bugaboo, y de su lanzamiento en España y Reino Unido, Paco Portalo se desvinculó del proyecto, y se hicieron otras versiones en otras plataformas. En Marzo de 1984 fue lanzada al mercado la versión de Pedro Ruíz para Commodore 64 con música de Félix Arriba rebautizada como Booga-boo; fue el primer videojuego español distribuido en Estados Unidos. En Junio de 1984 fue lanzada al mercado la versión para Amstrad CPC464 llamada Roland In The Caves. En 1991 Opera Soft lanzó al mercado Poogaboo (La Pulga II). El videojuego también fue portado a MSX y PC.

En España, y a día de hoy, Bugaboo sigue sin tener el reconocimiento que sí dispuso en Inglaterra y en otros países, siendo un software de gran éxito altamente influyente en 1983 en los apartados técnico y visual. Cabe destacar que la estatuilla de los Premios Nacionales a la Industria del Videojuego GameLab, óscar de la Industria Nacional del Videojuego, es una pulga en honor a Bugaboo. La popularidad del juego dio lugar a la publicación, en 2009, de un trabajo titulado Bugaboo, un hito en la historia del software español, realizado por Francisco Portalo Calero y publicado por la Universidad de Extremadura.

La Pulga, junto con el famoso videojuego español Fred, abrieron al mercado internacional el software español.

Es importante no obviar que Bugaboo fue el primer videojuego de origen español, y considerado entre los primeros a nivel mundial que incluyeron cinemática, y Paco Suárez, Paco Portalo, e Indescomp, participantes activos en su creación, construyeron un símbolo que forma parte de la historia de la informática personal… en realidad Bogaboo es un capítulo muy importante dentro de la historia de la informática. La Pulga, junto con el famoso videojuego español Fred, abrieron al mercado internacional el software español, generando una importante inquietud en los jóvenes programadores de la época que fundaron sus propias empresas de desarrollo, algunas de ellas de gran trascendencia posterior. En mi caso personal, en el libro Crónica de la Informática Personal que publiqué en el año 2018 a modo de recopilatorio de una desconocida historia del ordenador personal, aparece en un amplio texto La Pulga y otros participantes que fueron vitales en el desarrollo de la informática personal.

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Factor-S, un miniordenador 100% español

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Joan Majó, un doctor en ingeniería industrial de origen catalán, y Jordi Vidal diseñaron el primer ordenador fabricado en España con tecnología y programación propia. En el año 1963 Joan Majó fundó la empresa Telesincro, y  a través de esa empresa lanzó al mercado en 1967 el ordenador Factor-P que contó con una gran influencia de la tecnología Philips del momento,—inspirado en una máquina de hacer facturas de la empresa holandesa—, como el propio Joan Majó reconocería tiempo más tarde.

Posteriormente, fueron lanzados los modelos Factor-R y Factor-S; el segundo fue el «casi último» creado por la empresa en el año 1971 , con el que alcanzó su mayor esplendor.

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