Connect with us

Opinión

La informática personal en 1987 desde el punto de vista de un novato

Publicado

en

Museo de informática

El 26 de diciembre de 1986 me regalaron mi primer ordenador: un fabuloso Amstrad CPC6128 con monitor en color. En aquel momento contaba con 12 años de edad y toda mi experiencia con los ordenadores y la informática se reducía a jugar dos años antes, en momentos puntuales y en casa de un amigo, con un mítico Spectrum ZX… no sabía nada más de informática, por lo que contaba con una nula experiencia en la materia.

No obstante, el vago conocimiento adquirido durante los días de recorrer varias tiendas para comprar un ordenador —prácticamente a ciegas—, me dejaron claros algunos conceptos. En primer lugar, la informática personal realmente escaseaba en los hogares españoles… pocos niños contaban con la suerte de tener un ordenador; en segundo lugar, la poca informática doméstica estaba dominada en España por los pequeños ordenadores de 8 bits, y a finales del año 1986 el mercado español (y europeo) estaba totalmente controlado por los fabricantes británicos Sinclair y Amstrad que copaban aquel nicho de mercado concreto. Con el pequeño conocimiento adquirido pude ser consciente que el ordenador que me habían regalado era un equipamiento de gama alta para lo que había en los hogares españoles a finales de 1986.

En 1987 llegó el momento de apuntarse a alguna academia para seguir algún tipo de formación sobre informática.

La finalidad de aquel regalo «computerizado» era la de generar un tiempo de diversión diferente a lo vivido hasta el momento —jugando al mítico videojuego Mercenario y a otros títulos como After Burner, Harrier Attack, Street Hawk, Miami Vice, Goody, 1942, o el fabuloso Match Day—, pero con la condición de aprender también algo de esa nueva ciencia, llamada informática, que hacía muy pocos años que había alcanzado al sector de población centrado en el usuario personal. Así que llegó el momento de apuntarse a alguna academia para seguir algún tipo de formación sobre informática.

Es importante describir un escenario: año 1987… una capital de provincia española que no superaba los 200.000 habitantes… pocos comercios dedicados a la informática y algunas academias de informática. La formación en informática era impartida en aulas que disponían algunas tiendas de informática, o en academias genéricas que contaban con un espacio para la informática. En 1987 lo normal para un niño era recibir clases de BASIC, y el primer problema que me encontré fue que la mayoría de los centros de formación impartían ese lenguaje de programación sobre ordenadores MSX, arquitectura novedosa en aquellos años y de bajo coste a la hora de equipar aulas —abundaban las academias que contaban con ordenadores Dynadata DPC-200 o Philips VG-8020—. El lenguaje BASIC de MSX era diferente al de AMSTRAD, por lo que busqué una academia que impartiera formación para el sistema que tenía en mi hogar; me costó trabajo, solo encontré una academia en toda mi ciudad donde se impartiera formación específica para el magnífico Locomotive BASIC de Amstrad. A modo de curiosidad, comentar que la calidad formativa del centro no era buena, y por ello terminé por cambiar a otro centro de formación… tuve que aprender el lenguaje BASIC de MSX, y después realizar por mi mismo las adaptaciones en mi ordenador Amstrad.

Para profundizar más en la formación sobre informática en España en el año 1987, es importante comentar que abundaban los cursos de RPG para el IBM AS/400 (existía una importante demanda), COBOL, MS-DOS, dBASE III… pero para jóvenes o adultos.  A los niños solo se les impartía formación en BASIC o, como mucho, en lenguaje LOGO. En la mayoría de centros de formación no se admitían niños a formaciones superiores o se les admitía previa realización de una prueba de conocimiento sobre BASIC. El lenguaje BASIC era considerado el cimiento o base de cualquier formación futura en la ciencia de la computación.

Era curioso ver tiendas que vendían y formaban sobre MSX y adornaban las paredes de su local con algún que otro póster dedicado al MSX-2, una arquitectura mejorada que era prácticamente inalcanzable en 1987 para el usuario doméstico.

Las tiendas de informática escaseaban en mi ciudad en 1987, y lo normal era encontrarse comercios dedicados a otros menesteres aventurados a vender un ordenador concreto, o academias donde se impartía la formación y, además, vendían al público ordenadores del mismo fabricante que equipaban las aulas. Las tiendas totalmente especializadas en informática escaseaban, y las que había, vendían ordenadores, periféricos, y se dedicaban a la formación centrada exclusivamente en el producto propio comercializado. Era curioso ver, por ejemplo, comercios que vendían y formaban sobre MSX, y que adornaban las paredes de su local con algún que otro póster dedicado al MSX-2, una arquitectura mejorada del MSX que era prácticamente inalcanzable en 1987 para el usuario doméstico… la realidad del usuario doméstico en 1987 era que las últimas tecnologías solo estaban visibles en los panfletos publicitarios, o en las revistas especializadas.

No estaba todo perdido, existía un «oasis» informático… un «olimpo» de la tecnología informática donde cualquier usuario del ordenador doméstico podía asistir para encontrar todo tipo de productos informáticos… pero únicamente si tu ciudad contaba con un centro de El Corte Inglés. El departamento comercial de informática de El Corte Inglés era el paraíso de la informática en 1987 para cualquier niño, joven, o adulto aficionado a la informática personal, y allí se podían ver los ordenadores PC de su propia marca, Investrónica, arquitectura que todavía no había calado en los domicilios particulares. Se podían ver los ordenadores punteros de la época como IBM PC, Amstrad, Spectrum, Commodore, MSX; el producto estrella en la estantería del comercio era el IBM PS/2 tan innovador que el gigante azul había presentado ese mismo año de 1987. También se podían comprar disquetes cuando todavia no eran de uso masivo, impresoras, cintas de impresora, los primeros portátiles, videojuegos, software comercial, lapices ópticos, ratones, y un largo etcétera. Un disquete virgen de 3 pulgadas para un Amstrad CPC6128 costaba 890 pesetas en El Corte Inglés.

Todos esperábamos de nuestro ordenador de 8 bits poder conseguir todo tipo de software para lograr dar el mayor sentido funcional a esa «cosa metálica».

En definitiva, el departamento de informática de El Corte Inglés era la único sitio en mi ciudad donde podía acceder a la tecnología y a los productos que solo podía ver en las revistas de informática editadas en papel. No obstante, no todo podía ser adquirido en El Corte Inglés… ser aficionado a la informática en 1987 era costoso económicamente, y todos esperábamos de nuestro ordenador de 8 bits poder conseguir todo tipo de software para lograr dar el mayor sentido funcional a esa «cosa metálica» que todavía estaba en tela de juicio para el uso doméstico. Y conseguir software era realmente complicado, porque pocos disponían de ordenador en casa, y los que contaban con equipo no tenían por qué coincidir en arquitectura. Establecer una nueva relación de amistad en tu ciudad y que tuviera un Amstrad CPC6128 o CPC464 era realmente complicado, y cuando conseguías alguna… ¡amigos para siempre! Sobre todo si la otra parte tenía muchos más programas que tú, ya que terminaba por ser una fuente inagotable de software. El problema del intercambio de software fue solucionado con el tiempo, en parte gracias a la estandarización del mundo PC que igualó las arquitecturas y los sistemas, y en otra parte cuando se masificó la informática en los hogares.

Antes de terminar el año 1987 dominaba el lenguaje BASIC e iba, poco a poco, perdiendo la inocencia del novato para sumar nuevos conocimientos al adentrarme en el mundo PC con el MS-DOS y dBASE III —no sin los impedimentos de la época aportados por una sociedad que seguía sin entender el sentido de un ordenador en casa—. Al llegar el año 1988, sustituí mi mundo doméstico de 8 bits por la famosa arquitectura PC… pero eso ya es materia para otra historia diferente…

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

Publicado

en

ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

Continuar leyendo...

Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

Publicado

en

central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

Continuar leyendo...
Advertisement

¡Suscríbete!

¡Suscríbete y recibe los artículos en tu email!

Si lo deseas, puedes suscribirte a ParcelaDigital.com y recibir en tu correo electrónico los artículos ¡Es gratis!



Premios Obtenidos



- Blog ganador del Premio Web Internacional OX en dos ocasiones (años 2016 y 2017) a la mejor web de Informática e Internet en Europa
- Ganador del Premio Blog del Día (19 de Octubre 2018)
- Dos veces finalista (3 primeros) en los Premios Buber Sariak a la Mejor Web del País Vasco (ediciones 2017 y 2018).

Advertisement

Historia de la Informática

Historia de la Informática Personal

Premios Web en español

Advertisement
Ana Nayra Gorrín
Entrevistashace 1 día

Ana Nayra Gorrin, bloguera y escritora de novela actual.

Zaltair
Misceláneahace 2 días

Historia de una broma: El ordenador Zaltair-150 y el lenguaje BAZIC de Steve Wozniak

Marta Lobo
Entrevistashace 6 días

Marta Lobo, autora de romántica y bloguera

industria doméstica
Hardwarehace 2 semanas

La industria doméstica de Apple y el mito del nacimiento en un garaje

ordenador para casa
Opiniónhace 3 semanas

¿Qué ordenador compro para casa?

Asistentes virtuales
Softwarehace 3 semanas

Una historia sobre los asistentes virtuales de voz

Ventamatic
Historiahace 4 semanas

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

bromas informáticas
Misceláneahace 1 mes

Aquellas bromas informáticas de los noventa…

Historia de la Informática Personal
Historiahace 1 mes

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

tópicos olvidados
Misceláneahace 1 mes

Diez tópicos de la informática clásica en el olvido

Bugaboo
Leyendashace 2 meses

Bugaboo, el primer videojuego español y un hito en la historia del software

Microsoft
Softwarehace 2 meses

El importante papel que jugó Microsoft en la década de los setenta

Leyendashace 2 meses

Factor-S, un miniordenador 100% español

TRS-80
Leyendashace 2 meses

Tandy Radio Shack TRS-80

Commodore Amiga 500
Leyendashace 2 meses

Commodore Amiga 500, un gran ordenador entre el dominio de la arquitectura PC

IBM PS/2
Leyendashace 2 meses

IBM PS/2, el equipo con el que IBM intentó recuperar el dominio del mundo PC

optimizar wordpress
Internethace 2 meses

Consejos para optimizar un sitio web basado en WordPress

Senderos de Ávalon
Misceláneahace 3 meses

Los Senderos de Ávalon, un libro que rememora los años dorados de la informática

central términa
Opiniónhace 3 meses

Un museo de la informática clásica en una central térmica

cloud
Internethace 3 meses

El crecimiento del cloud como solución IT para el futuro de las empresas

tópicos olvidados
Misceláneahace 1 mes

Diez tópicos de la informática clásica en el olvido

bromas informáticas
Misceláneahace 1 mes

Aquellas bromas informáticas de los noventa…

Datos curiosos sobre informática
Misceláneahace 2 años

Curiosidades de la informática (I)

blogs de informática
Internethace 5 meses

Los mejores blogs de informática (en español)

lenguajes de programación
Opiniónhace 3 años

La evolución de los Lenguajes de Programación

Fortran
Historiahace 2 años

Fortran, el primer lenguaje de programación de alto nivel y el inicio de los compiladores

programas de utilidad
Softwarehace 5 meses

Lista de 18 programas de utilidad (y gratuitos) para ordenadores PC

Bugaboo
Leyendashace 2 meses

Bugaboo, el primer videojuego español y un hito en la historia del software

Arrakis
Internethace 2 años

Arrakis, un proveedor de Internet de éxito en los años noventa

BASIC
Historiahace 2 años

BASIC, el lenguaje de programación más famoso

El Rincón del Vago
Internethace 2 años

El Rincón del Vago, la web de los apuntes

Historia de la Informática Personal
Historiahace 1 mes

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

Historiahace 3 años

La máquina Z3 de Konrad Zuse

actualizar ordenador
Hardwarehace 1 año

¿Comprar nuevo o actualizar ordenador? Mostramos un caso real

PortalProgramas
Internethace 3 años

PortalProgramas… la mejor web de descarga de software

ordenador para casa
Opiniónhace 3 semanas

¿Qué ordenador compro para casa?

Zaltair
Misceláneahace 2 días

Historia de una broma: El ordenador Zaltair-150 y el lenguaje BAZIC de Steve Wozniak

Historiahace 2 años

DEC, la serie PDP, y el primer miniordenador de la historia de la informática

Commodore Amiga 500
Leyendashace 2 meses

Commodore Amiga 500, un gran ordenador entre el dominio de la arquitectura PC

Harbour
Softwarehace 2 años

El compilador Harbour… un renacer para el Clipper