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Opinión

El día que salió a la venta el sistema operativo Windows 95

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Windows 95

Discurría el año 1995 y la informática del mundo PC estaba dominaba por un sistema operativo en modo texto, monotarea, y monopuesto, llamado MS-DOS. El mundo de la informática en los ordenadores PC y compatibles estaba basado en letras de texto bajo un fondo negro.

El MS-DOS era un sistema donde todo se configuraba manualmente en dos ficheros: AUTOEXEC.BAT y CONFIG.SYS.

El MS-DOS contaba con muchas limitaciones —era una evolución del software congelada frente a gran evolución del hardware— como, por ejemplo, era necesario optimizar a mano la memoria RAM convencional, extendida, y expandida, para poder sacar el máximo provecho al equipo, y para poder ejecutar el software más moderno. También era un sistema donde todo se configuraba manualmente en dos ficheros: AUTOEXEC.BAT y CONFIG.SYS.

Eran los años donde el «Plug & Play» no existía, y para insertar un dispositivo en la ranura de expansión era necesario configurar el canal IRQ y el canal DMA mediante «jumpers». El sistema operativo ocupaba tan solo unos pocos «Kilobytes», y el resto de los comandos eran ficheros externos añadidos. Y era un sistema operativo donde solo se podía ejecutar un programa simultáneo (salvo al utilización expresa de un TSR).

El modo gráfico y la multitarea fue inexistente en la era MS-DOS hasta que se popularizó el entorno gráfico Windows 3.10 —o Windows 3.11 si deseabas trabajar en red con el protocolo NetBEUI o el IPX de Novell—, que era un software ejecutado sobre el propio MS-DOS. Y en el año 1995 el Windows 3.11 tampoco se utilizaba mucho, no había mucho software corriendo sobre el entorno… en mi caso lo utilizaba para el Corel Draw y poco más.

Pero en ese año de 1995 Bill Gates, como Presidente de Microsoft, anunció el lanzamiento de un sistema operativo totalmente gráfico para sustituir al MS-DOS… el Windows 95. Era el camino elegido por Microsoft para combatir con el cada vez más popular MacOS de Apple.

El coste de la campaña publicitaria del Windows 95 ascendió a los 25.000 millones de pesetas de la época.

La noticia del «debut» del primer sistema operativo gráfico de Microsoft estuvo rodeada de la mayor campaña publicitaria de un software en toda la historia de la informática hasta aquella fecha, el coste ascendió a los 25.000 millones de pesetas de la época incluyendo la compra de los derechos para utilizar la canción de «Start Me Up» de los Rolling Stones. La campaña tuvo tanta trascendencia que fue la primera vez que los Rolling Stones cedieron una de sus canciones para un anunció publicitario; Microsoft pagó unos 3 millones de dólares para disponer de semejante honor —otras fuentes afirman que la canción pudo costar hasta 14 millones de dólares—.  Y se creó la incertidumbre y la ansiedad que a base de talonario buscó Microsoft. En mi caso puedo afirmar que nunca había visto en España un anuncio en televisión dedicado a un sistema operativo hasta que fue lanzado el Windows 95.

El 24 de agosto de 1995 salió a la venta el sistema operativo Windows 95 en Estados Unidos. El 5 de septiembre de 1995 Bill Gates presentó el software en Madrid, y el 6 de septiembre salió a la venta en todo el país.

Las novedades eran importantes… un sistema operativo que iba a abandonar el modo real de gestión de memoria RAM para establecer un modo protegido que terminaría con las barreras en la gestión de la RAM y la consiguiente necesidad de optimización manual; un moderno sistema «Plug & Play» para conectar dispositivos sin necesidad de configuración manual; un sistema operativo de 32 bits en lugar de los 16 bits del MS-DOS; y se destacó la apertura hacia un nuevo mundo de conectividad gracias a una Internet liberada al uso personal un par de años antes.

Como emprendedores que éramos en el sector de la informática, habíamos planeado comprar el Windows 95 el mismo día de su salida al mercado.

En septiembre de 1995 el que suscribe este artículo gestionaba, junto a otros tres socios, un Centro Informático donde impartíamos formación en PC y Macintosh, realizábamos tareas de diseño gráfico con Apple Macintosh, y desarrollábamos software empresarial para PC. Y como emprendedores que éramos del sector de la informática, habíamos planeado comprar el Windows 95 el mismo día de su salida al mercado… debíamos conocer el producto antes que nadie, para ofrecer servicios sobre el nuevo software a nuestros clientes.

El 6 de septiembre de 1995 me desplacé al departamento de informática de El Corte Inglés de mi ciudad para adquirir el recién salido Microsoft Windows 95; costó 19.900 pesetas. Y seguidamente volví al centro de trabajo, con la caja bajo el brazo, para ejecutar la primera instalación y establecer las primeras valoraciones del esperado producto; instalé por primera vez aquel sistema operativo en un ordenador «clónico» que contaba con un microprocesador Intel 486DX2 a 66 Megahercios de velocidad, 4 Megabytes de memoria RAM, y un disco duro de 250 Megabytes.

La primera versión de Windows 95 únicamente se vendió distribuido en 13 disquetes de 3½ pulgadas de alta densidad.

Y llegaron las valoraciones. En primer lugar cabe destacar que en 1995 disponer de una unidad de CD-ROM era un lujo al que pocos tenían acceso, hasta el punto que la primera versión de Windows 95 únicamente se vendió distribuida en 13 disquetes de 3½ pulgadas de alta densidad —más tarde se venderían versiones en un único CD-ROM—. Por lo tanto, para instalar el Windows 95, se requería paciencia para ir introduciendo disquetes según fuera solicitando el propio instalador integrado.

Y entonces llegó el momento estelar de la primera ejecución del Windows 95… y llegaron las primeras decepciones, y algunas otras novedades positivas nunca vistas hasta ese 6 de septiembre de 1995. A primera vista el concepto gráfico era completamente diferente al Windows 3.10, destacando la aparición de un botón estelar que nos acompaña hasta nuestros días… el botón de Inicio.

La primera gran diferencia con respecto al MS-DOS y Windows 3.10 era la posibilidad de usar nombres de ficheros largos para romper con la limitación de los ocho caracteres del nombre sumados a los tres de la extensión. A esta novedad nos costó a todos acostumbrarnos.Otra novedad muy interesante fue el «Plug & Play» que funcionaba bastante bien… si el componente a insertar en el ordenador estaba preparado para ello.

Tan solo tres meses después de la salida del Windows 95 fue lanzado el primer Service Pack que incluyó soporte para USB, FAT32, y la primera versión del Internet Explorer.

La primera decepción obtenida tenía que ver con un sistema operativo que pretendía dar el salto de 16 bits a 32 bits y no incorporó la gestión para FAT32. La segunda decepción tuvo que ver con la idea de un sistema Windows 95 vendido como el futuro de la moderna conectividad global —incorporaba toda la gestión para ello— pero sin incluir ninguna aplicación para operar sobre Internet: ni navegador, ni gestor de email. El Windows 95 tampoco incorporó gestión para el estándar que estaba a punto de nacer en aquellas fechas, el USB. Tan solo tres meses después de la salida del Windows 95 fue lanzado el primer Service Pack que incluyó soporte para USB, FAT32, y la primera versión del Internet Explorer. Y no mucho tiempo después se publicó el «pack» de expansión Microsoft Plus! que incluyó, entre otras cosas, el mítico videojuego Pinball al que muchos jugamos un sinfín de horas.

La conclusión final a la que llegué aquel 6 de septiembre de 1995 fue que el Windows 95 era comparable a un Windows 3.10 ejecutado desde el AUTOEXEC.BAT del MS-DOS para ser iniciado automáticamente en el arranque del ordenador. Al Windows 95 todavía le faltaban importantes características para ser considerado un sistema operativo gráfico sin dependencias; posiblemente la mayor decepción en la primera versión del Windows 95  fue la idea preconcebida de que el sistema operativo era como el Windows NT, pero enfocado al usuario. Y nunca llegó a ser así.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

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central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

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