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Historia

BBC Micro… un libro, una serie, y un ordenador creado por una cadena de televisión

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en

BBC Micro

En el año 1979 Christopher Riche Evans, psicólogo y científico en informática, publicó un libro titulado «The Mighty Micro: The Impact of the Computer Revolution». Aquel libro fue un éxito, y no solo por la obra en sí misma, sino porque secuenció y presentó —tomando como base la obra— una serie de televisión para ATV de seis capítulos que fue emitida —postumamente— por la cadena ITV británica entre octubre y diciembre de 1979… muy poco después del fallecimiento del autor.

El documental basado en el libro fue un éxito, siendo acreedor de una gran influencia sobre el espectador; entre otras cosas, predijo el gran impacto que tendría en el futuro, y en todos los aspectos de las vida de los británicos, la aparición de la informática personal y aquellos pequeños ordenadores de 8 bits que comenzaban a proliferar. Aquel documental fue uno de los motivos que provocaron que la cadena británica BBC se lanzara a la aventura de comercializar un micro-ordenador propio enfocado a los hogares.

La idea era comercializar un ordenador que cumpliera todas las expectativas definidas en la serie The Computer Programme.

En el año 1981 se emitió en la BBC una serie llamada The Computer Programme, y la idea era comercializar un ordenador que cumpliera todas las expectativas definidas en aquella serie. Entonces creó su propia —y extensa— especificación de lo que deseaba comercializar, y comenzó a contactar con diferentes fabricantes con el fin de encontrar a la empresa perfecta para la creación del deseado producto.

En primer lugar, desde la BBC contactaron con Sir Clive Sinclair —quién todavía no había lanzado al mercado su ordenador más famoso llamado ZX Spectrum—, y éste les ofreció un ordenador llamado Grundy NewBrain en el que estaba participando en su desarrollo. La cadena BBC rechazó el ofrecimiento; aquel ordenador en desarrollo estaba muy lejos de lo que buscaban.

Posteriormente, la cadena de televisión contactó con Dragon Data primero, y con Acorn Computers después. Como dato curioso comentar que Dragon Data, británica en su origen, terminó siendo una empresa española que fabricó ordenadores en Extremadura.

La empresa Acorn Computers se encontraba trabajando en una versión mejorada del modelo Atom llamado Proton, y prepararon, en tiempo récord, una máquina —que todavía era un prototipo— que pudiera estar presentable y encajar dentro de la extensa y exigente especificación de la BBC. Muchas fuentes afirman que el prototipo presentado superó todas las expectativas marcadas por la cadena de televisión, pero también se afirma, a modo de anécdota, que BBC rechazó el prototipo; posteriormente Acorn Computers lo volvió a presentar con el único cambio de unas teclas pintadas de color naranja… ¡y entonces la máquina fue aceptada!

BBC Micro y ZX Spectrum nacieron para pelear por el dominio del mercado justo en el momento en el que empezó a eclosionar la informática personal en los hogares.

El ordenador personal Acorn Proton fue lanzado al mercado en diciembre de 1981 bajo el auspicio del canal de televisión BBC, y bajo el nombre de BBC Microcomputer —posteriormente BBC Micro— y, también, con el nombre popular Beeb. Casi al mismo tiempo fue lanzado el ZX Spectrum de Sinclair… ambos equipos nacieron para pelear por el dominio del mercado justo en el momento en el que empezó a eclosionar la informática personal en los hogares;hubo mercado suficiente para los dos famosos ordenadores.

Comercialmente hablando el BBC Micro fue un éxito total, vendiendo por encima de la producción en los primeros años, y llegando a existir retrasos en las entregas. El éxito europeo animó a lanzar el producto en Estados Unidos, pero allí no tuvo la acogida esperada… el Apple II y el Commodore 64 controlaban totalmente el mercado americano.

El equipo BBC Micro incorporó en su interior al famoso microprocesador MOS 6502, existiendo dos gamas diferentes: Model A con 16 Kilobytes de RAM, y Model B con 32 Kilobytes de RAM. En la ROM incorporó el intérprete BBC BASIC, pudiendo también programar en lenguaje ensamblador. Una de las características principales de la máquina era que alternaba —a la perfección— los accesos a vídeo y microprocesador, una característica importante que mejoraba a la mayoría de ordenadores de la competencia; al mostrar imágenes con necesidades de memoria, la mayoría de equipos de la época terminaban por provocar una bajada del rendimiento del microprocesador.

En el año 1983 fue lanzado al mercado el ordenador Acorn Electron, que fue una versión reducida del BBC Micro. Posteriormente fue lanzado el BBC Micro Model B+ con 64 Kilobytes de RAM, y más tarde, en 1986, fue lanzado el modelo BBC Master con 128 Kilobytes de RAM. Para cuando llegaron al mercado aquellos lanzamientos, la competencia había mejorado mucho… apenas tuvieron trascendencia.

Varios grupos de música de fama internacional usaron el BBC Micro en combinación con el secuenciador UMI para componer música. En la actualidad, y principalmente en Reino Unido, existe una importante comunidad de amantes de la «retroinformática» que todavía operan con el clásico BBC Micro buscando nuevas y modernas utilidades para ese histórico ordenador.

El BBC Micro se ha reencarnado en la actualidad en el mini-PC de fines educativos llamado BBC micro:bit.

A modo de dato curioso, es importante destacar que el principal valor que fue dado al BBC Micro por parte de la cadena de televisión BBC fue el uso educativo o académico; fue un equipo que destacó en los colegios. Catorce años después, la cadena BBC volvió a la carga al crear un mini-PC con fines educativos llamado BBC micro:bit; un producto nacido para competir con la famosa Raspberry Pi, también nacida en Reino Unido. En España existió en la década de los ochenta un intento de crear una especie de BBC Micro educativo, pero utilizando para ello a la empresa Dragon Data —cuando unos inversores españoles compraron en el año 1984 a la empresa británica—; fracasó aquel proyecto de informatización de los colegios en España.

Otra curiosidad importante es que Acorn Computers, con su éxito auspiciado bajo la protección de la cadena BBC, fue el germen, después de un sinfín de reestructuraciones y movimientos empresariales, de la empresa ARM Holdings, desarrolladora de la famosa arquitectura ARM que nos inunda en la actualidad en un amplio porcentaje de la electrónica móvil e integrada. En realidad, esa tecnología ARM ya había sido concebida por Acorn Computers en el año 1987 en el diseño del equipo Acorn Archimedes.

En la actualidad, existe operativo un emulador en código abierto para BBC Micro llamado JSBeeb y creado por Matt Goodbolt… está construido en javascript y, concretamente, emula a una máquina BBC Micro Model B (https://bbc.godbolt.org/).

Posiblemente los ordenadores BBC Micro y ZX Spectrum hayan sido los más populares de Reino Unido en la década de los años ochenta, pero de lo que no existe duda es que ambos equipos dieron el pistoletazo de salida para la transformación de Reino Unido en una de las dos referencias mundiales de la informática personal de los años ochenta, así como con aquellos equipos se inició la época dorada donde los fabricantes británicos dominaron totalmente el mercado europeo de la informática personal.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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