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Opinión

El complejo y largo camino empresarial de Sinclair para lograr crear el famoso ZX Spectrum

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ZX Spectrum

Sinclair fue, quizás, la empresa más importante a nivel mundial en los años dorados de la década de los ochenta, época donde la informática personal estuvo dominada por el mundo de los 8 bits. El camino empresarial de Sinclair fue complicado y tortuoso.

En el año 1967, y a la edad de 27 años, inició su andadura empresarial un joven «inventor» británico llamado Clive Marles Sinclair, que en aquel año fundó la empresa Sinclair Radionics. Con el paso de los años una de sus empresas crearía el famoso ZX Spectrum.

Es importante aclarar que, en los primeros años ochenta, la informática personal —nacida en la anterior década de los años setenta— experimentó un gran crecimiento que le permitió acceder a cualquier hogar. Hacía el año 1985, Reino Unido era la mayor potencia mundial en lo referente a los ordenadores personales de 8 bits y, principalmente, los buques insignia de aquellos años dorados eran las empresas Amstrad y Sinclair; la empresa Amstrad —creada por Alan Michael Sugar—, y la empresa Sinclair Research —creada por Clive Sinclair—. Hablando de la empresa Sinclair, pasó a la historia por fabricar y comercializar uno de los ordenadores más famosos de la era de la informática: el modelo ZX Spectrum. Pero para alcanzar la fabricación de ese histórico ordenador, existieron varios proyectos fallidos y una compleja historia empresarial.

Sinclair Radionics diseñó la primera televisión portable del mundo llamada Microvision.

En el año 1967 Clive Sinclair fundó la empresa Sinclair Radionics cuya finalidad era la fabricación y comercialización de radios, calculadoras, y diferentes equipos de uso científico. Aquella empresa si hizo famosa en el año 1976  al diseñar la primera televisión portable del mundo llamada Microvision, pero no fue comercializada por los elevados costes de fabricación.

En Abril de 1976, la entidad británica National Enterprise Board (NEB) se hizo cargo del 43% de la empresa Sinclair Radionics, y aportó dinero para revivir el proyecto de Microvision que fue lanzado al mercado en Enero de 1977. En Julio de 1977, National Enterprise Board incrementó su presencia en Sinclair Radionics hasta alcanzar el 73%… según se afirma en diversas fuentes, el Departamento de Industria del Gobierno Británico había tomado el control de la empresa por estar en situación de quiebra.

En Julio de 1979, Sinclair salió definitivamente de la empresa Sinclair Radionics y, con ello, renunció totalmente a seguir colaborando con el proyecto NewBrain.

Para el año 1978 la empresa Sinclair Radionics estaba trabajando en un proyecto para crear su primer ordenador personal llamado NewBrain, y en ese proyecto se aprovechó la experiencia de Clive Sinclair en otro proyecto separado —y paralelo a Sinclair Radionics— que tuvo como objetivo el diseño de un «kit» de ordenador llamado MK14.  En Julio de 1979, Sinclair salió definitivamente de la empresa Sinclair Radionics y, con ello, renunció totalmente a seguir colaborando con el proyecto NewBrain. En ese momento, la National Enterprise Board entregó el proyecto a otra de sus empresas llamada Newbury Laboratories. Posteriormente fue la empresa Grundy Business Systems la que comercializó el equipo, pero el aquel ordenador ya no tenía nada que ver con la «otra empresa» de Clive Sinclair.

Respecto a Sinclair Radionics, una vez que Clive Sinclair la había abandonado, en Septiembre de 1979 fue renombrada a Sinclair Electronics… una empresa completamente ajena a Clive Sinclair. En enero de 1980 fue, de nuevo, cambiado su nombre a Thandar Electronics, y en el año 2008 a Thurlby Thandar Instruments.

Para el año 1973 Clive Sinclair compró la empresa sin actividad llamada Ablesdeal, al augurar la futura quiebra de Sinclair Radionics.

Ahora toca hablar de la parte complicada de esta historia. Para el año 1973 Clive Sinclair ya pudo prever que la empresa Sinclair Radionics iba camino de la quiebra; entonces compró ese año una empresa sin actividad llamada Ablesdeal, y en el mes de Febrero de 1975 la renombró a Westminster Mail Order. Poco tiempo después, en Agosto de 1975, la empresa sufrió un nuevo cambio de nombre: pasó a llamarse  Sinclair Instrument.

En Julio de 1977, mientras todavía Clive Sinclair operaba paralelamente en Sinclair Radionics, empezó a trabajar en el proyecto del «kit» de ordenador MK-14 al mismo tiempo que, de nuevo, decidió cambiar el nombre de la empresa Sinclair Instrument por Science of Cambridge. En Junio de 1978 lanzó al mercado el «kit» MK-14 bajo la empresa Science of Cambridge… al mismo tiempo que inició su colaboración en el NewBrain de la intervenida Sinclair Radionics.

Una vez más, en noviembre de 1979, la empresa cambió de nombre: a partir de ahí pasó a llamarse Sinclair Computers.

Posteriormente, y bajo el nombre de la empresa Science of Cambridge, fue iniciado un proyecto para fabricar el primer ordenador integrado de Sinclair, el modelo ZX80. Pero, una vez más, en noviembre de 1979, la empresa cambió de nombre: a partir de ahí pasó a llamarse Sinclair Computers. Aunque, en realidad, se afirmó que el equipo ZX80 fue comercializado por Science of Cambridge, la verdad es que bajo esa empresa solo fue diseñado; la comercialización fue efectiva bajo el nuevo nombre de Sinclair Computers.

En Marzo de 1981, la empresa lanzó al mercado la segunda versión del ordenador ZX80 que fue llamado ZX81. Pero ese segundo modelo de ordenador personal también fue lanzado bajo un nuevo nombre: en ese mes de Marzo de 1981 Sinclair Computers fue renombrado a Sinclair Research. Bajo la nueva nomenclatura fue, poco tiempo después, diseñado y comercializado el histórico ZX Spectrum.

Aunque el modelo ZX Spectrum sigue siendo el equipo de 8 bits de los ochenta más famoso, fue Amstrad la que compró los productos y marcas de Sinclair Research en el año 1986.

Entre los mejores ordenadores de 8 bits de los años ochenta se encuentran, sin duda alguna, el ZX Spectrum y el Amstrad CPC; pero el que más proyección tuvo de los dos equipos fue el diseñado y comercializado por Sinclair Research, ya que generó una gigantesca comunidad de usuarios totalmente «fans» de aquel equipo. No obstante, y curiosamente, fue Amstrad la que compró los productos y marcas de Sinclair Research en el año 1986

¿Qué fue de Clive Sinclair? Pues continuó, a lo largo de los años, intentando sacar nuevos productos. En este apartado es importante aclarar que Amstrad no compró la empresa Sinclair Research como se afirma en muchos artículos en Internet, sino que compró el logotipo, productos, y marcas como ZX Spectrum. Por lo tanto la empresa Sinclair Research sigue siendo propiedad de Clive Sinclair en la actualidad, y Clive ha seguido trabajando en diversos productos ajenos a los ordenadores; la empresa no podía volver a operar dentro del área de fabricación de ordenadores. Por eso, en el año 1987, Clive Sinclair fundó una nueva empresa de ordenadores llamada Cambridge Computers, que terminó por fracasar poco tiempo después.

Otro error fue el hecho de otorgar a Clive Sinclair la empresa Sinclair Eletronics, en la que realmente no participó nunca, porque fue una evolución de Sinclair Radionics cuando fue renombrada por decisión de la National Enterprise Board.

La historia contada sobre las empresas relacionadas, de una forma u otra, con Clive Sinclair, suelen ser tratadas como algo lineal, cayendo en errores como que Clive dejó Sinclair Radionics para fundar Sinclair Computers, o que el primer proyecto de ordenador fue el MK14 y después el NewBrain —aclarando que el MK14 fue un proyecto suyo lanzado por la empresa paralela y ajena a Sinclair Radionics, además de que el NewBrain no fue un proyecto suyo, sino que fue un colaborador más de un proyecto de terceros—. Otro error fue el hecho de otorgar a Clive Sinclair la empresa Sinclair Eletronics, en la que realmente no participó nunca, porque fue una evolución de Sinclair Radionics cuando fue renombrada por decisión de la National Enterprise Board en un momento en el que Clive Sinclair ya estaba desvinculado de aquella entidad.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

El desarrollo web y los gestores de contenidos

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Desarrollo Web

En la actualidad los gestores de contenidos son el medio preferido para el desarrollo web, y no solo para el particular, sino también para el profesional. Pero… ¿es el mejor camino?

Cómo artículo de opinión que es, voy a expresar en este texto como veo el desarrollo web en la actualidad. Hice mi primera página web en un básico HTML en el año 1996, cuando muy poca gente se conectaba a Internet, en los primeros meses de vida de la red Infovia de Telefónica. Aquella web no contaba con nada de programación, elemento prohibido en aquellos años, y todo estaba basado en frames y gifs animados.

Con la llegada del nuevo milenio se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico.

Con el paso de los años llegó la programación Perl, PHP, MySQL, las capas, aplicaciones magníficas como Dreamweaver, los dominios, y hosting más accesibles… se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico. En el año 2005 hacer una web profesional estaba muy accesible, pero llevaba mucho tiempo crearla de cero.

Entre los años 2001 y 2010 diseñé páginas web profesionales desde cero en mi tiempo libre, pero, como mucho, podía hacer una o dos al año… mucho tiempo a dedicar para crear desde cero la web y su base de datos. Llegaron los gestores de contenidos y, entonces, se abrió un nuevo camino… desarrollar páginas web profesionales basadas en el motor de un gestor de contenidos y sus temas y plugins.

Con los gestores de contenidos se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas.

Con el nacimiento de gestores de contenidos como el WordPress se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas. Entonces, en vez de hacer una buena web en un año, podía desarrollar muchas y buenas páginas web en un único mes. Aunque por detrás todo está hecho con PHP contra MySQL, la forma de diseñar una web cambió por completo.

La nueva moda fue crear muchas y buenas páginas en cortos espacios de tiempo, pero no hay que obviar que hacer una web sobre un motor de un gestor de contenidos es matar moscas a cañonazos… cualquier web de un gestor de contenidos se sustenta sobre una programación base generalista que, como es lógico pensar, sobrecarga, y aunque se pueda optimizar manualmente, siempre será una web mucho más lenta y pesada que otra hecha de cero específicamente para las necesidades concretas.

Me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

En la actualidad las agencias de diseño web y los programadores web profesionales también se apoyan mucho en los gestores de contenidos, y hay auténticas maravillas desarrolladas con un bajo coste en horas. Pero actualmente, y en mi caso personal, me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

Cuando necesito personalizar mucho una web para poder retocar al máximo nivel del desarrollo, la gestión de contenidos se convierte en un problema si no hay plugins específicos para ello, porque hay que modificar esos plugins mediante snippets, o directamente sobre el código fuente, o hay que programar sobre el framework del gestor de contenidos. En el caso del WordPress eso es un problema, porque cualquiera se puede volver loco… debes adquirir y mantener los vicios del framework.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado, pero siempre adaptándome al medio, y con ligeras variaciones que suelen conseguir que la personalización no quede tal como deseaba al cien por cien.

¿Y qué se puede hacer para mejorar la personalización? Volver al desarrollo de cero, y dejar un poco de lado a gestores de contenidos y frameworks ¿Volver a crear las páginas web de cero? Lógicamente es la opción que más personalización y más rendimiento otorgará, pero el tiempo es oro.

Las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las creo en WordPress.

Últimamente he tomado un nuevo camino: las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las construyo en WordPress porque soy consciente de que no voy a entrar en una dura personalización. En cambio las páginas web que tengo constancia que necesitarán una alta personalización, y con ello serán más pesadas y lentas en todos los aspectos en WordPress, las diseño a partir de un script PHP.

En Internet existen infinidad de scripts PHP a la venta diseñados específicamente para resolver una funcionalidad concreta… una web para hacer algo concreto. Gracias a adquirir un script PHP desde el cual partir, consigo quitar de encima el tedioso y largo trabajo de construir algo de cero. Después modifico el script para cambiar las cosas que me interesan, añadir nuevas, o mejorar las que ya tiene. De hecho, y en la mayoría de los casos, los scripts no están depurados en el momento de la compra y contienen errores que se tienen que reparar.

El camino de desarrollar una web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización.

Por ello en la actualidad, en cierto modo, he vuelto al pasado y el camino de desarrollar cada web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización y agilidad. Con esto no quiero obviar el desarrollo web con otros lenguajes como Python, ASP .Net, o Ruby, simplemente cuento el camino que elegí para mí.

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Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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