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Opinión

La asignatura de informática en la educación obligatoria en el año 1990

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asignatura de informática

El primer día lectivo del nuevo curso en la asignatura de informática fue sorprendente: un nuevo aula de mayor tamaño, y un ordenador por persona. Y, para más sorpresa, los dos viejos equipos del aula habían sido sustituidos por unos magníficos ordenadores PC, pero no eran ordenadores cualquiera, eran ordenadores IBM PS/2 Model 30 que ya incorporaban disco duro de serie.

En el último trimestre del año 1989 contaba con 15 años de edad recién cumplidos, y estaba a punto de comenzar el segundo curso de bachillerato en un instituto público de mi ciudad natal. El nuevo curso era especial para mí porque, según el plan de estudios vigente en aquellos años, en ese curso iba a contar con una asignatura optativa que no existía en primero de bachillerato, ni en ninguno de los ocho cursos que formaban la educación primaria o EGB ¿Por qué esperaba aquello con alegría? Porque una de las asignaturas opcionales a elegir, para ocupar el lugar de la optativa, era la asignatura de informática.

Para Octubre de 1989, mes de inicio del nuevo curso lectivo, llevaba ya casi tres años entre ordenadores; en casa había tenido un Amstrad CPC6128 primero, un Amstrad PCW8256 después, para terminar con un fabuloso Compatible PC de marca Dynadata —fabricado por Daewoo—; por lo tanto llevaba mucho tiempo «fascinado» por la informática y, para aquellas fechas, ya había programado en BASIC, COBOL, y Lenguaje C.

En 1989 la informática de 8 bits ya se había implantado con mucha fuerza en España, y el mundo PC comenzaba a asomar gracias al nacimiento de los ordenadores compatibles entre sí.

La asignatura de informática era la que casi todo el mundo elegía como primera opción a cursar… en 1989 la informática de 8 bits ya se había implantado con mucha fuerza en España, y el mundo PC comenzaba a asomar gracias al nacimiento de los ordenadores compatibles entre sí. Pero las plazas eran muy limitadas, tan solo había 10 plazas por clase para cuatro cursos completos de segundo de bachillerato con unos 160 alumnos.

Era necesario marcar algo tangible como línea de corte para acceder a cursar la asignatura, y lo más apropiado era usar la nota media del curso anterior en matemáticas para seleccionar a las 10 personas que iban a cubrir esa asignatura. Mis notas de primero de bachiller, en general, habían sido muy buenas, y la nota de matemáticas había sido alta… finalmente me correspondió ocupar una de esas 10 plazas, algo que me alegró enormemente.

Cuando accedí al aula allí pude ver dos ordenadores nada más: un MSX y otro equipo de 8 bits que era de arquitectura propietaria…

Recuerdo perfectamente mi «tensa» espera para asistir a la primera clase de informática en el instituto, y el estreno no fue nada bueno… decepcionante, en realidad. Cuando accedí al aula allí pude ver dos ordenadores nada más: un MSX y otro equipo de 8 bits que era de arquitectura propietaria… un equipo desconocido ¡Pues bien íbamos a recibir clases de informática con dos ordenadores para diez alumnos!

La clases lectivas sobre informática fueron, básicamente, una pérdida de tiempo… una forma de pasar el rato. Recibimos clases de BASIC, lenguaje que ya dominaba, y el famoso lenguaje Logo tan sumamente educativo. Así llegó Junio de 1990 y con ello el final de un curso «aburrido» en lo que a la asignatura de informática refería.

Al llegar a tercero de BUP era necesario elegir la rama por la que se iba a cursar los estudios a partir de ahí.

En Octubre de 1990 me tocaba empezar el último curso de bachillerato, tercero de BUP, y, nuevamente, me correspondió como asignatura optativa la de informática. Además, al llegar a tercero de BUP, era necesario elegir la rama por la que se iba a cursar los estudios a partir de ahí, y elegí el camino más duro: la rama de ciencias puras con matemáticas, física, biología, y química.

Visto lo del año anterior, no esperaba nada en especial para la asignatura de informática, más bien esperaba un devenir similar al año anterior. Pero para el nuevo año hubo un cambio no esperado: llegó al instituto un nuevo profesor para ocupar el puesto de director del centro… y resulta que aquel director era un forofo de la informática.

Para mi sorpresa, los dos viejos equipos del aula habían sido sustituidos por unos magníficos ordenadores IBM PS/2 Model 30.

El primer día lectivo del nuevo curso en la asignatura de informática fue sorprendente: un nuevo aula de mayor tamaño, y un ordenador por persona. Y, para más sorpresa, los dos viejos equipos del aula habían sido sustituidos por unos magníficos ordenadores PC, pero no eran ordenadores cualquiera, eran ordenadores IBM PS/2 Model 30 que ya incorporaban disco duro de serie. Entonces… ¡la asignatura de informática sí fue verdaderamente lectiva para mi!

El IBM PS/2 Model 30 era un equipo basado en el caro procesador Intel 8086, por lo que era un microprocesador de 16 bits a diferencia de los PC comunes que había en la mayoría de hogares que llevaban el microprocesador de 8 bits Intel 8088. Con aquel ordenador descubrí nuevas tecnologías como la impresionante —y más económica que la VGA— tarjeta gráfica MCGA, así como pude utilizar, por primera vez, una disquetera de 3½ pulgadas, ya que los ordenadores PC que abundaban en los domicilios todavía contaba con unidades de disco de 5¼ pulgadas.

Se impartió formación sobre el sistema operativo MS-DOS, y después sobre todo el paquete de aplicaciones de IBM de la Serie Assistant.

La parte lectiva del curso también fue muy interesante, se impartió formación sobre el sistema operativo MS-DOS, y después sobre todo el paquete de aplicaciones de IBM de la Serie Assistant: el procesador de textos Writing Assistant, el gestor de base de datos Filing Assistant, la hoja de cálculo Planning Assistant, el generador de gráficas Graphing Assistant, y el generador de informes Reporting Assistant.

Sobre el sistema operativo MS-DOS nada podía aprender porque ya hacía tiempo que lo dominaba, pero de la serie Assistant aprendí mucho ese año y, realmente, se podían hacer grandes cosas con aquella primitiva «suite» de IBM.

Con la llegada al curso de COU se suprimía la asignatura optativa. Por lo tanto, para mi último curso en el instituto, ya no iba a tener la asignatura de informática.

Llegado el mes de Junio de 1991 terminé el curso de tercero de BUP y, con ello, obtuve el título de bachillerato. Al año siguiente me iba a llegar el enfrentamiento con el duro curso de preparación para la Selectividad y la Universidad llamado COU. Y con la llegada al curso de COU se suprimía la asignatura optativa. Por lo tanto, para mi último curso en el instituto, ya no iba a tener la asignatura de informática.

Aunque en el instituto ya no era alumno de la asignatura de informática, mi relación con el director del centro era buena, y a algunos alumnos entusiastas de la informática nos dejaba acceder al aula de esa asignatura en horas fuera de clase. En el segundo año de estancia del director en el centro había vuelto a mejorar, nuevamente, el equipamiento informático del centro, y cuando accedí por primera vez al nuevo aula quedé maravillado: ordenadores más modernos, impresoras de última moda y, sobre todo, allí pude utilizar por primera vez una maravillosa Sound Blaster 1.5 que transformó al ordenador PC en un equipo multimedia. Todavía recuerdo el micrófono y el loro de Creative Labs que repetía en el ordenador todo lo que decía por el mencionado micro… todos nos quedamos prendados de aquella «nueva» informática multimedia que todavía no había llegado a los hogares.

Y terminamos por grabar las canciones creadas con la Sound Blaster en las ya extintas cintas de música.

En el último año que estudié en el Instituto cursando COU, accedí con frecuencia al aula de informática acompañado de un amigo, también alumno del centro, para hacer nuestros primeros pinitos de música electrónica por medio de aquella magnífica tarjeta de sonido. Y terminamos por grabar las canciones creadas con la Sound Blaster en las ya extintas cintas de música. Y así salí del instituto, terminando —de forma abrupta un mes de Junio— mi relación entre la informática y los estudios secundarios.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

El desarrollo web y los gestores de contenidos

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Desarrollo Web

En la actualidad los gestores de contenidos son el medio preferido para el desarrollo web, y no solo para el particular, sino también para el profesional. Pero… ¿es el mejor camino?

Cómo artículo de opinión que es, voy a expresar en este texto como veo el desarrollo web en la actualidad. Hice mi primera página web en un básico HTML en el año 1996, cuando muy poca gente se conectaba a Internet, en los primeros meses de vida de la red Infovia de Telefónica. Aquella web no contaba con nada de programación, elemento prohibido en aquellos años, y todo estaba basado en frames y gifs animados.

Con la llegada del nuevo milenio se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico.

Con el paso de los años llegó la programación Perl, PHP, MySQL, las capas, aplicaciones magníficas como Dreamweaver, los dominios, y hosting más accesibles… se podían desarrollar páginas web muy complejas con programación y un buen diseño gráfico. En el año 2005 hacer una web profesional estaba muy accesible, pero llevaba mucho tiempo crearla de cero.

Entre los años 2001 y 2010 diseñé páginas web profesionales desde cero en mi tiempo libre, pero, como mucho, podía hacer una o dos al año… mucho tiempo a dedicar para crear desde cero la web y su base de datos. Llegaron los gestores de contenidos y, entonces, se abrió un nuevo camino… desarrollar páginas web profesionales basadas en el motor de un gestor de contenidos y sus temas y plugins.

Con los gestores de contenidos se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas.

Con el nacimiento de gestores de contenidos como el WordPress se pueden crear páginas web completas y muy profesionales en cuestión de unas pocas horas. Entonces, en vez de hacer una buena web en un año, podía desarrollar muchas y buenas páginas web en un único mes. Aunque por detrás todo está hecho con PHP contra MySQL, la forma de diseñar una web cambió por completo.

La nueva moda fue crear muchas y buenas páginas en cortos espacios de tiempo, pero no hay que obviar que hacer una web sobre un motor de un gestor de contenidos es matar moscas a cañonazos… cualquier web de un gestor de contenidos se sustenta sobre una programación base generalista que, como es lógico pensar, sobrecarga, y aunque se pueda optimizar manualmente, siempre será una web mucho más lenta y pesada que otra hecha de cero específicamente para las necesidades concretas.

Me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

En la actualidad las agencias de diseño web y los programadores web profesionales también se apoyan mucho en los gestores de contenidos, y hay auténticas maravillas desarrolladas con un bajo coste en horas. Pero actualmente, y en mi caso personal, me estoy encontrando nuevos problemas que van más allá de la lentitud o el excesivo peso de una web basada en esos framework… la personalización.

Cuando necesito personalizar mucho una web para poder retocar al máximo nivel del desarrollo, la gestión de contenidos se convierte en un problema si no hay plugins específicos para ello, porque hay que modificar esos plugins mediante snippets, o directamente sobre el código fuente, o hay que programar sobre el framework del gestor de contenidos. En el caso del WordPress eso es un problema, porque cualquiera se puede volver loco… debes adquirir y mantener los vicios del framework.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado.

En WordPress siempre he conseguido ejecutar todas las personalizaciones que me he planteado, pero siempre adaptándome al medio, y con ligeras variaciones que suelen conseguir que la personalización no quede tal como deseaba al cien por cien.

¿Y qué se puede hacer para mejorar la personalización? Volver al desarrollo de cero, y dejar un poco de lado a gestores de contenidos y frameworks ¿Volver a crear las páginas web de cero? Lógicamente es la opción que más personalización y más rendimiento otorgará, pero el tiempo es oro.

Las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las creo en WordPress.

Últimamente he tomado un nuevo camino: las páginas que sé que se adaptaran a un tema concreto y a unos plugins las construyo en WordPress porque soy consciente de que no voy a entrar en una dura personalización. En cambio las páginas web que tengo constancia que necesitarán una alta personalización, y con ello serán más pesadas y lentas en todos los aspectos en WordPress, las diseño a partir de un script PHP.

En Internet existen infinidad de scripts PHP a la venta diseñados específicamente para resolver una funcionalidad concreta… una web para hacer algo concreto. Gracias a adquirir un script PHP desde el cual partir, consigo quitar de encima el tedioso y largo trabajo de construir algo de cero. Después modifico el script para cambiar las cosas que me interesan, añadir nuevas, o mejorar las que ya tiene. De hecho, y en la mayoría de los casos, los scripts no están depurados en el momento de la compra y contienen errores que se tienen que reparar.

El camino de desarrollar una web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización.

Por ello en la actualidad, en cierto modo, he vuelto al pasado y el camino de desarrollar cada web es la justa armonía entre el gestor de contenidos cuando interesa, y la programación PHP pura y dura cuando se busca un alto grado de personalización y agilidad. Con esto no quiero obviar el desarrollo web con otros lenguajes como Python, ASP .Net, o Ruby, simplemente cuento el camino que elegí para mí.

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Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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