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Opinión

La asignatura de informática en la educación obligatoria en el año 1990

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asignatura de informática

El primer día lectivo del nuevo curso en la asignatura de informática fue sorprendente: un nuevo aula de mayor tamaño, y un ordenador por persona. Y, para más sorpresa, los dos viejos equipos del aula habían sido sustituidos por unos magníficos ordenadores PC, pero no eran ordenadores cualquiera, eran ordenadores IBM PS/2 Model 30 que ya incorporaban disco duro de serie.

En el último trimestre del año 1989 contaba con 15 años de edad recién cumplidos, y estaba a punto de comenzar el segundo curso de bachillerato en un instituto público de mi ciudad natal. El nuevo curso era especial para mí porque, según el plan de estudios vigente en aquellos años, en ese curso iba a contar con una asignatura optativa que no existía en primero de bachillerato, ni en ninguno de los ocho cursos que formaban la educación primaria o EGB ¿Por qué esperaba aquello con alegría? Porque una de las asignaturas opcionales a elegir, para ocupar el lugar de la optativa, era la asignatura de informática.

Para Octubre de 1989, mes de inicio del nuevo curso lectivo, llevaba ya casi tres años entre ordenadores; en casa había tenido un Amstrad CPC6128 primero, un Amstrad PCW8256 después, para terminar con un fabuloso Compatible PC de marca Dynadata —fabricado por Daewoo—; por lo tanto llevaba mucho tiempo «fascinado» por la informática y, para aquellas fechas, ya había programado en BASIC, COBOL, y Lenguaje C.

En 1989 la informática de 8 bits ya se había implantado con mucha fuerza en España, y el mundo PC comenzaba a asomar gracias al nacimiento de los ordenadores compatibles entre sí.

La asignatura de informática era la que casi todo el mundo elegía como primera opción a cursar… en 1989 la informática de 8 bits ya se había implantado con mucha fuerza en España, y el mundo PC comenzaba a asomar gracias al nacimiento de los ordenadores compatibles entre sí. Pero las plazas eran muy limitadas, tan solo había 10 plazas por clase para cuatro cursos completos de segundo de bachillerato con unos 160 alumnos.

Era necesario marcar algo tangible como línea de corte para acceder a cursar la asignatura, y lo más apropiado era usar la nota media del curso anterior en matemáticas para seleccionar a las 10 personas que iban a cubrir esa asignatura. Mis notas de primero de bachiller, en general, habían sido muy buenas, y la nota de matemáticas había sido alta… finalmente me correspondió ocupar una de esas 10 plazas, algo que me alegró enormemente.

Cuando accedí al aula allí pude ver dos ordenadores nada más: un MSX y otro equipo de 8 bits que era de arquitectura propietaria…

Recuerdo perfectamente mi «tensa» espera para asistir a la primera clase de informática en el instituto, y el estreno no fue nada bueno… decepcionante, en realidad. Cuando accedí al aula allí pude ver dos ordenadores nada más: un MSX y otro equipo de 8 bits que era de arquitectura propietaria… un equipo desconocido ¡Pues bien íbamos a recibir clases de informática con dos ordenadores para diez alumnos!

La clases lectivas sobre informática fueron, básicamente, una pérdida de tiempo… una forma de pasar el rato. Recibimos clases de BASIC, lenguaje que ya dominaba, y el famoso lenguaje Logo tan sumamente educativo. Así llegó Junio de 1990 y con ello el final de un curso «aburrido» en lo que a la asignatura de informática refería.

Al llegar a tercero de BUP era necesario elegir la rama por la que se iba a cursar los estudios a partir de ahí.

En Octubre de 1990 me tocaba empezar el último curso de bachillerato, tercero de BUP, y, nuevamente, me correspondió como asignatura optativa la de informática. Además, al llegar a tercero de BUP, era necesario elegir la rama por la que se iba a cursar los estudios a partir de ahí, y elegí el camino más duro: la rama de ciencias puras con matemáticas, física, biología, y química.

Visto lo del año anterior, no esperaba nada en especial para la asignatura de informática, más bien esperaba un devenir similar al año anterior. Pero para el nuevo año hubo un cambio no esperado: llegó al instituto un nuevo profesor para ocupar el puesto de director del centro… y resulta que aquel director era un forofo de la informática.

Para mi sorpresa, los dos viejos equipos del aula habían sido sustituidos por unos magníficos ordenadores IBM PS/2 Model 30.

El primer día lectivo del nuevo curso en la asignatura de informática fue sorprendente: un nuevo aula de mayor tamaño, y un ordenador por persona. Y, para más sorpresa, los dos viejos equipos del aula habían sido sustituidos por unos magníficos ordenadores PC, pero no eran ordenadores cualquiera, eran ordenadores IBM PS/2 Model 30 que ya incorporaban disco duro de serie. Entonces… ¡la asignatura de informática sí fue verdaderamente lectiva para mi!

El IBM PS/2 Model 30 era un equipo basado en el caro procesador Intel 8086, por lo que era un microprocesador de 16 bits a diferencia de los PC comunes que había en la mayoría de hogares que llevaban el microprocesador de 8 bits Intel 8088. Con aquel ordenador descubrí nuevas tecnologías como la impresionante —y más económica que la VGA— tarjeta gráfica MCGA, así como pude utilizar, por primera vez, una disquetera de 3½ pulgadas, ya que los ordenadores PC que abundaban en los domicilios todavía contaba con unidades de disco de 5¼ pulgadas.

Se impartió formación sobre el sistema operativo MS-DOS, y después sobre todo el paquete de aplicaciones de IBM de la Serie Assistant.

La parte lectiva del curso también fue muy interesante, se impartió formación sobre el sistema operativo MS-DOS, y después sobre todo el paquete de aplicaciones de IBM de la Serie Assistant: el procesador de textos Writing Assistant, el gestor de base de datos Filing Assistant, la hoja de cálculo Planning Assistant, el generador de gráficas Graphing Assistant, y el generador de informes Reporting Assistant.

Sobre el sistema operativo MS-DOS nada podía aprender porque ya hacía tiempo que lo dominaba, pero de la serie Assistant aprendí mucho ese año y, realmente, se podían hacer grandes cosas con aquella primitiva «suite» de IBM.

Con la llegada al curso de COU se suprimía la asignatura optativa. Por lo tanto, para mi último curso en el instituto, ya no iba a tener la asignatura de informática.

Llegado el mes de Junio de 1991 terminé el curso de tercero de BUP y, con ello, obtuve el título de bachillerato. Al año siguiente me iba a llegar el enfrentamiento con el duro curso de preparación para la Selectividad y la Universidad llamado COU. Y con la llegada al curso de COU se suprimía la asignatura optativa. Por lo tanto, para mi último curso en el instituto, ya no iba a tener la asignatura de informática.

Aunque en el instituto ya no era alumno de la asignatura de informática, mi relación con el director del centro era buena, y a algunos alumnos entusiastas de la informática nos dejaba acceder al aula de esa asignatura en horas fuera de clase. En el segundo año de estancia del director en el centro había vuelto a mejorar, nuevamente, el equipamiento informático del centro, y cuando accedí por primera vez al nuevo aula quedé maravillado: ordenadores más modernos, impresoras de última moda y, sobre todo, allí pude utilizar por primera vez una maravillosa Sound Blaster 1.5 que transformó al ordenador PC en un equipo multimedia. Todavía recuerdo el micrófono y el loro de Creative Labs que repetía en el ordenador todo lo que decía por el mencionado micro… todos nos quedamos prendados de aquella «nueva» informática multimedia que todavía no había llegado a los hogares.

Y terminamos por grabar las canciones creadas con la Sound Blaster en las ya extintas cintas de música.

En el último año que estudié en el Instituto cursando COU, accedí con frecuencia al aula de informática acompañado de un amigo, también alumno del centro, para hacer nuestros primeros pinitos de música electrónica por medio de aquella magnífica tarjeta de sonido. Y terminamos por grabar las canciones creadas con la Sound Blaster en las ya extintas cintas de música. Y así salí del instituto, terminando —de forma abrupta un mes de Junio— mi relación entre la informática y los estudios secundarios.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

¿Qué ordenador compro para casa?

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ordenador para casa

Después de más de treinta años comprando ordenadores solo puedo decir que comprar un ordenador para casa puede convertirse en un reto… o no…

Empecé en el mundo de los ordenadores a final de 1986, y de aquella había menos posibilidades y menos opciones para la compra de un ordenador para casa, un acto todavía considerado de poca utilidad en aquellos años. Existía una amplia variedad de ordenadores de 8 bits, y el mundo PC… ni siquiera Apple estaba muy implantado en la España de mediados de los ochenta.

El ordenador Amstrad CPC6128 marcó una época en toda Europa.

Mi primer ordenador fue un Amstrad CPC6128, una gran elección por su elevada memoria RAM para la época —128 Kilobytes—, su gran unidad de disco —cuando lo habitual eran los interfaces de cinta—, y un monitor en color propio. Ese modelo de ordenador marcó una época en toda Europa. Después llegaron otros ordenadores como, por ejemplo, el Amstrad PCW8256, hasta que logré hacerme con mi primer PC.

Poco después llegaron, masivamente, los ordenadores compatibles con PC… aquellos equipos idénticos a cualquier IBM PC, pero que no eran licenciados por el Gigante Azul… equipos nacidos a la sombra de la famosa historia de La Habitación Limpia. En aquella época me hice con mi primer ordenador PC, un Dynadata PC fabricado por la empresa coreana Daewoo; un robusto equipo de veinte kilos de peso basado en el microprocesador Intel 8088.

A finales de los años ochenta se empezaron a comercializar lo que se conocían como ordenadores clónicos.

A finales de los años ochenta comenzaron a operar los primeros fabricantes pequeños que, detrás de una desconocida marca, empezaron a vender lo que se conocían como ordenadores clónicos, equipos montados a nivel local al adquirir todos los componentes por separado. Así llegaron ordenadores con pinta de ser fabricados en una línea de producción, pero siendo, en realidad, ensamblados en pequeños talleres.

En los primeros años noventa el ámbito fue reducido todavía más… las pequeñas tiendas de informática comenzaron a montar sus propios ordenadores clónicos; la informática ya no era a nivel de pequeño distribuidor, era a nivel de tienda… cada pequeño comercio local ensamblaba sus propios equipos clónicos para la venta. Así me hice con un 386DX a 33 Megahercios allá por el año 1991. En ese momento se abrió un nuevo mundo, el mundo del clónico que permitía la compra a un precio muy inferior comparado al ordenador de marca, y permitiendo también una configuración mucho más personalizada… mayores posibilidades en la ampliación.

Los ordenadores portátiles vieron reducido mucho su precio de venta al público…

A partir de ahí compré un Intel 486DX2 en 1994, y los equipos que vinieron hasta el año 2006 fueron montados por mí… compraba las piezas y los ensamblaba en mi domicilio. Y como yo, mucha gente. Pero ya con la entrada en el nuevo siglo los ordenadores de marca y, sobre todo, los ordenadores portátiles, vieron reducido mucho su precio de venta al público… y volvieron a entrar en competencia directa con el ordenador clónico.

En mi caso personal en los últimos años he preferido comprar ordenadores de marca de diferentes fabricantes, y los últimos equipos que he tenido han sido firmados por el fabricante de Hong Kong Lenovo, empresa que compró la informática personal de IBM hace unos años ya, y donde el Gigante Azul cuenta con un importante porcentaje de las sus acciones ¿Por qué compro ordenadores de ese fabricante? Porque me ha ido muy bien con la marca; porque son equipos robustos, y España cuenta con un importante distribuidor Lenovo. Actualmente mi ordenador de casa es un Lenovo H520S equipado con un microprocesador Intel i5-3330, que fue adquirido en el año 2013 y, en la actualidad, sigue funcionando como se espera de un ordenador.

La decisión de tirar por un fabricante u otro debe ser propia.

¿Ordenador clónico u ordenador de marca? Evidentemente muchas personas con conocimientos de informática y de hardware se decantan por crear sus propios ordenadores comprando las piezas, para después ejecutar sus personalizaciones. Pero para los usuarios que quieren tener el menor número de problemas posibles con la informática, que no quieren introducirse en profundidades de esta ciencia, y que no desean caer en un mundo de placas, circuitos, y otras características que desconocen, lo mejor puede ser el ordenador de marca ¿Alguna marca para recomendar? Pues en los últimos años no puedo hablar de otro fabricante porque solo he trabajado con Lenovo… la decisión de tirar por un camino u otro debe ser suya, estimado lector.

Sí les voy a dar un consejo muy importante a la hora de adquirir el ordenador; lo importante es comprar un equipo que incluya un procesador y una placa base con posibilidades, y no me refiero a comprar los más caros del momento, sino a comprar los modelos que permitan mejorar el conjunto cuando pasen los años. Y ahí es donde radica la característica que más me gusta de Lenovo, los equipos, y en cada momento temporal, vienen ensamblados con procesadores y placas base de importantes posibilidades.

No hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word.

Otro consejo importante es que la compra de un ordenador debe centrarse en las necesidades reales de cada usuario… no hace falta «matar moscas a cañonazos» para visitar páginas web y hacer documentos Word, ni hay que escatimar en características si se van a realizar tareas de edición de vídeo, o animación 3D, por ejemplo. Creo que ambos consejos que dejo aquí escritos son los más importantes, lo demás a elección de cada uno.

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Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

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central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

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