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Historia

Timex Sinclair, el equipo de 8 bits que pretendió al mercado americano y terminó en Europa

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Timex Sinclair 1000

Hablar de la empresa Sinclair es muy complejo… una larga lista de entes empresariales creados y renombrados, todo ello aderezado con un variado juego de estrategias empresariales. Hace un tiempo ya fue publicado en este medio un artículo que intentó desgranar el complejo camino forjado por una de las empresas de informática más importante de la década de los años ochenta; por lo tanto no entraremos en ese asunto concreto.

A finales de los años setenta, la empresa de Clive Sinclair llamada Science of Cambridge, inició un proyecto para fabricar el primer ordenador integrado de Sinclair, el modelo ZX80. Pero, en noviembre de 1979, la empresa cambió de nombre: a partir de esa fecha pasó a llamarse Sinclair Computers. Aunque se afirmó que el equipo ZX80 fue comercializado por Science of Cambridge, la verdad es que bajo esa empresa solo fue diseñado; la comercialización fue efectiva bajo el nuevo nombre de Sinclair Computers.

El equipo Microcomputer Kit 14 o MK-14 fue lanzado al mercado en el año 1978, y no se considera un ordenador final al no ser entregado al cliente totalmente ensamblado.

En la mayoría de fuentes que hablan del ordenador ZX80, ese equipo es considerado como el primer modelo fabricado por una empresa de Clive Sinclair… pero antes de ese proyecto, existió un ordenador de tipo «kit» llamado MK-14 diseñado  en coincidencia con el momento en el que Clive decidió cambiar el nombre de la empresa Sinclair Instrument por Science of Cambridge. El equipo Microcomputer Kit 14 o MK-14 fue lanzado al mercado en el año 1978, y no se considera un ordenador final al no ser entregado al cliente totalmente ensamblado. También es importante destacar que en el ordenador Sinclair ZX80, el cliente también debía soldar y ensamblar algunas partes. Pagando una cantidad de dinero extra, un cliente podía adquirir el equipo ya ensamblado.

En Marzo de 1981 la empresa Sinclair Computers lanzó al mercado la segunda versión del ordenador ZX80, modelo que fue llamado ZX81. Pero ese segundo modelo de ordenador personal también fue lanzado bajo un nuevo nombre empresarial: en ese mes de Marzo de 1981 Sinclair Computers fue renombrado como Sinclair Research. Bajo la nueva nomenclatura fue, poco tiempo después, diseñado y comercializado el histórico ZX Spectrum.

Antes de la llegada del mítico ZX Spectrum, Sinclair decidió acceder al mercado americano por medio de una coalición… creó una «joint venture» o «empresa conjunta» al asociarse con Timex Corporation. Bajo la nomenclatura Timex Sinclair fue lanzado al mercado en Julio de 1982 el ordenador Timex Sinclair 1000. En realidad, la salida de una versión americana fue anunciada para el Sinclair ZX80, pero realmente salió con la actualización posterior conocida como Sinclair ZX81. Por lo tanto, el Timex Sinclair 1000 era, inicialmente, un ZX81 con un modulador de televisión NTSC, en lugar del PAL europeo. Muy poco tiempo después, los modelos TS-1000 comercializados incluyeron 2 Kilobytes de RAM… el doble de lo que incorporaba el ZX81.

En Noviembre de 1983 fue lanzado el modelo Timex Sinclair 2068, la última máquina diseñada para el mercado norteamericano antes de que Timex Sinclair desapareciera en la primavera de 1984.

Un año después, en Julio de 1983, fue lanzado al mercado un nuevo modelo llamado Timex Sinclair 1500 que incorporó 16 Kilobytes de memoria RAM, y una carcasa del estilo a la lanzada para el ZX Spectrum europeo de la empresa británica Sinclair. En Noviembre de 1983 fue lanzado el modelo Timex Sinclair 2068, la última máquina diseñada para el mercado norteamericano antes de que Timex Sinclair desapareciera en la primavera de 1984. En realidad, el modelo TS-2068 era un ordenador ZX Spectrum adaptado para el mercado norteamericano, incluyendo 48 Kilobytes de RAM más otros 24 Kilobytes de ROM.

En los primeros ordenadores personales de 8 bits de los años ochenta el monitor no era un componente más; lo normal en aquellos años «analógicos» era utilizar la televisión de casa con el ordenador. Aquello creó una división entre el mercado: en Norte América, Japón, unos pocos países asiáticos más, y algunos países sudamericanos, se utilizaba el sistema analógico de televisión llamado NTSC; en el resto del mundo se utilizaba el sistema analógico PAL o PAL/SECAM. Por lo tanto, y bajo unasimple deducción, se podría obviar la aclaración de que el modelo Sinclair ZX81 incorporaba un modulador de televisión PAL, y el Timex Sinclair 1000 un modulador NTSC.

Una empresa llamada Timex Computers of Portugal fabricó ordenadores, hasta el año 1984, para Timex Sinclair, pero con la extinción de la segunda, decidieron continuar fabricando aquellos equipos basados en los europeos Sinclair… pero para el mismo mercado europeo en lugar del norteamericano. Llegados a este punto, existen dos versiones: una afirma que fabricaron ordenadores sin consentimiento de Sinclair hasta el año 1989; otra versión afirma que fabricaron ordenadores que únicamente podían ser comercializados en países europeos —o con sistema PAL implantado— donde la británica Sinclair no estuviera establecida.

Timex Computer of Portugal fabricó ordenadores para el mercado de Polonia, equipos vendidos a través de la empresa PZ PolBrit International.

El caso es que el modelo original TS-2068 fue fabricado y comercializado en Europa bajo el nombre de Timex Computer 2068; para ello la empresa portuguesa tuvo que realizar una serie de modificaciones en el equipo para poder adaptarlo al nuevo mercado europeo como, por ejemplo, incluir el modulador PAL. Otra curiosidad es que Timex Computer of Portugal fabricó ordenadores para el mercado polaco, equipos vendidos a través de la empresa PZ PolBrit International… el gobierno comunista vigente en aquellos años no permitió a la empresa portuguesa exportar directamente el equipo a Polonia. Entonces nació un nuevo modelo UK 2086 (Unipolbrit HomeKomputer 2086) vendido por PZ PolBrit International para Timex Computer of Portugal. A finales de la década de los años ochenta, Timex Computer of Portugal pudo comercializar directamente sus equipos en Polonia.

Otro dato curioso; la empresa Timex Computer con sede en Portugal lanzó al mercado en 1984 un nuevo modelo Timex Computer 2048 o TC-2048 que, en realidad, era la recuperación del proyecto diseñado por Timex Sinclair para el mercado americano que iba a ser llamado Timex Sinclair 2048. Aquel equipo Timex Computer 2048 era un modelo de 48 Kilobytes totalmente compatible con el ordenador ZX Spectrum 48K, pero incorporando una carcasa y teclado que mejoraba a la incluida en el Timex Sinclair 2068.

Volviendo a la americana Timex Sinclair, y a su fallido modelo Timex Sinclair 2048… sobre ese extraño suceso existen dos versiones. Una versión afirma que se inició el proyecto del modelo TS-2048, siendo el tercer equipo de un total de cuatro diseñados para el mercado americano, y nunca fue comercializado porque el TS-1500 había sido fallido; ésta versión no tiene sentido si poco tiempo después fue comercializado el TS-2068. La otra versión, que entendemos como la más lógica, es la que afirma que el modelo TS-2048 es, en realidad, el equipo que finalmente se llamó TS-2068, pero que fue renombrado por una curiosa historia: Lou Galie, vicepresidente de Tecnología en Timex afirmó en una entrevista que Danny Ross, presidente de Timex Computer Corporation, se equivocó en la presentación de aquel equipo y lo llamó TS-2068 en lugar del nombre correcto de TS-2048. Cuando Lou Galie quiso corregir a su presidente, Danny Ross le dio indicaciones de para renombrar el equipo, le sonaba mejor el nombre que había mencionado por error.

La empresa Timex Computer of Portugal decidió rescatar el nombre del fallido Timex Sinclair 2048 para lanzar un modelo TC-2048, ya adaptado al mercado europeo.

Aunque diversas fuentes afirman que Timex Sinclair diseñó cuatro equipos «clon» —adaptados al mercado americano— de los modelos británicos de Sinclair, todo apunta a que, en realidad, diseñó los tres equipos comentados en este artículo, y la empresa Timex Computer of Portugal decidió rescatar el nombre del fallido Timex Sinclair 2048 para lanzar un modelo TC-2048, ya adaptado al mercado europeo, y que fue una mejora del Timex Sinclair 2068 americano y del Timex Computer 2068 europeo.

Lo que está claro es que la historia de Timex Sinclair se inició porque Sinclair quiso lanzar su ordenador en el mercado americano, y aquella creación, y aquella empresa conjunta creada, acabó en un ordenador diseñado por Timex Computer of Portugal para el mercado europeo, fabricado en Europa y comercializado —en cierto modo— a espaldas de la empresa británica de Clive Sinclair. La empresa Timex Computer of Portugal tuvo tiempo de lanzar un tercer modelo llamado Timex Computer 3256 —ó TC-3256— que desapareció en el año 1989 cuando la empresa con sede en Portugal cerró su línea de producción.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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