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Lo más destacado de la informática en el año 2017

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Wannacry

El año 2017 terminó… ya ha comenzado el nuevo año 2018. Al final de cada año toca escribir sobre las nuevas tendencias que se esperan para el siguiente, pero al terminar la anualidad  también debemos escribir sobre los acontecimientos más importantes sucedidos a lo largo del periodo ya terminado. Y el año 2017 sucedieron muchas cosas que procede recordar.

El ataque afectó a 150 países del mundo y fue originado por un virus llamado WannaCry, de tipo «ransomware», que utiliza la técnica de cifrar archivos de los ordenadores infectados como su principal medio de ataque.

Seguramente, el hecho más importante dentro de la informática en el año 2017 sucedió el 12 de Mayo, cuando se registró un ataque a escala mundial que afectó, por ejemplo, a las empresas Telefónica, Iberdrola y Gas Natural, en España,​ así como al servicio de salud británico confirmado por el Centro Nacional de Inteligencia. El ataque afectó a 150 países del mundo y fue originado por un virus llamado WannaCry, de tipo «ransomware», que utiliza la técnica de cifrar archivos de los ordenadores infectados como su principal medio de ataque.

Aunque no existe confirmación oficial, se cree que el virus Wannacry utilizó la vulnerabilidad EternalBlue, desarrollada por la Agencia de Seguridad Nacional estadounidense y filtrada por el grupo The Shadow Brokers, que permite atacar computadores con el sistema operativo Microsoft Windows​ no actualizados debidamente. El daño, en las primeras horas, fue global, pero sus efectos fueron reducidos al mínimo cuando un experto británico se dio cuenta de que el virus intentaba acceder a un dominio en Internet que no existía, y al no encontrar dicho dominio, cifraba todos los archivos del ordenador infectado. Al experto británico se le ocurrió la idea de registrar el dominio, y al ejecutar ese proceso de registro, el virus dejó de actuar porque la dirección ya no era inexistente.

En el mismo mes de Mayo, el día 26, el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, recibió el título de Harvard doce años después de iniciar la carrera en aquella famosa Universidad, estudios que abandonó en el segundo año… en el año 2005. Aunque no fue la noticia más importante del año, sí fue curiosa, ya que Zuckerberg abandonó —definitivamente— la lista de las grandes fortunas generadas en la informática que lograron el éxito sin terminar los estudios oficiales.

La compra de Yahoo se anunció junto con la creación de Oath, que sería la fusión de la antigua Yahoo con AOL, y algunos servicios de la propia Verizon.

En el mes de Junio de 2017, se hizo oficial el acuerdo por el que Verizon compró a la famosa empresa Yahoo, directorio y motor de búsqueda de Internet en grave crisis en los últimos años. La compra de Yahoo se anunció junto con la creación de Oath, que sería la fusión de la antigua Yahoo, AOL, y algunos servicios de la propia Verizon, todo ello bajo la idea de crear una dura competencia a las empresas Facebook y Google.

Otra noticia importante del año 2017 tuvo lugar en el mes de Julio, momento en el que la empresa norteamericana Equifax sufrió un ciberataque por el cual fueron robados los datos personales de 140 millones de personas. La noticia saltó a la opinión pública dos meses después, en Septiembre de 2017.

En Agosto de 2017 saltó a los medios la noticia de que Google había pagado 3.000 millones de dólares a Apple para convertirse en el buscador predeterminado en todos los productos de la empresa fundada por Steve Jobs. Un paso más para el motor de búsqueda con el que busca aumentar más, si cabe, su autoridad en Internet.

AlphaGo Zero aprendió en tres días, de forma autodidacta y sin ayuda externa alguna, todo lo necesario para convertirse en el mejor jugador de «go» del mundo, un juego milenario de origen chino.

En Octubre de 2017 se publicó, en diferentes medios, un gran avance relacionado con la Inteligencia Artificial; un programa informático llamado AlphaGo Zero —que su predecesor AlphaGo, en el año 2016, ya batió al campeón del mundo Lee Sedol por cien a cero— aprendió en tres días, de forma autodidacta y sin ayuda externa alguna, todo lo necesario para convertirse en el mejor jugador de «go» del mundo, un juego milenario de origen chino.

En Diciembre, Internet fue protagonista a nivel mundial cuando la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) puso punto final a la neutralidad de la red en Estados Unidos, abriendo la puerta a que las empresas operadoras de Internet puedan establecer restricciones en los servicios de forma discrecional, algo que se espera que tenga un efecto de onda expansiva en el Internet mundial, creando la noticia un amplio debate en la red.

Una caída más en la red de la empresa de mensajería móvil propiedad de Facebook.

La última noticia destacada del año 2017 sucedió durante las últimas horas del último día, cuando Whatsapp sufrió una caída global del servicio durante una larga hora. El hecho conllevó una rápida difusión de «memes» y bromas al respecto por la red… suele ser la tendencia de cada año que el Whatsapp caiga en las horas más importantes del último día.

A lo largo del año 2017 sucedieron una larga lista de hechos y noticias de interés, pero en este medio digital destacamos solo unas pocas, las que consideramos más importantes, interesantes, o curiosas, a modo de pequeña radiografía de lo que fue toda la anualidad.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

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Historia de una broma: El ordenador Zaltair-150 y el lenguaje BAZIC de Steve Wozniak

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Zaltair

En la Feria del Ordenador de la Costa Oeste de 1977 Steve Wozniak tuvo la ocurrencia de gastar una broma cuyo protagonista fue un ordenador de la competencia… el mítico Altair 8800. Había nacido el falso ordenador Zaltair-150.

En el año 1977 fue celebrada la que, posiblemente, sea la feria más importante de la historia del ordenador personal la Feria del Ordenador de la Costa Oeste ¿Por qué fue importante ese evento? Porque allí fueron presentados los ordenadores personales que dieron el pistoletazo de salida a una informática personal que comenzó a ir más allá de los puros entusiastas de la electrónica. Y también nació allí el falso ordenador Zaltair-150…

Los entusiastas de la electrónica eran los grandes consumidores de la informática personal del momento.

En el año 1977 los primeros microordenadores de la historia, la mayoría basados en el modelo de montaje doméstico mediante kit, empezaron a contar con una importante presencia, y se comenzó a atisbar que aquello iba a ir más allá de los entusiastas de la electrónica, que eran los grandes consumidores del momento y los que mantenían viva una llama de la informática personal todavía en proceso de nacimiento.

En la Feria del Ordenador de la Costa Oeste de 1997 estaban presentes ordenadores históricos como el Altair 8800, IMSAI 8080, o el recién estrenado Apple II. En aquella época el equipo más destacado por sus ventas era el Altair 8800, seguido muy cerca por el IMSAI 8080 que es considerado actualmente como el primer clónico de la historia, ya que fue un clon del propio Altair 8800.

Wozniak decidió crear un panfleto donde fueron expuestas las bondades de un ordenador llamado Zaltair-150 de la compañia MITS.

Así que el ordenador personal Altair 8800 creado por la empresa MITS era el rival a batir en 1977, y un joven Steve Wozniak, cofundador de la empresa emergente Apple, decidió gastar una broma cuyo protagonista fuera otro ordenador ficticiamente creado por la empresa fundada por Ed Roberts. Wozniak decidió crear un panfleto donde fueron expuestas las bondades de un ordenador llamado Zaltair-150 de la compañía MITS.

El ordenador Altair 8800 estaba basado en el microprocesador Intel 8080, pero en el año 1977 ya comenzaba a destacar otro procesador histórico: el Zilog Z80 de Federico Faggin. Entonces Steve Wozniak se inventó un nuevo modelo de Altair basado en Z80 llamado Zaltair, y para dar credibilidad, por medio de un amigo de Los Ángeles, imprimió veinte mil panfletos publicitarios del falso ordenador.

 «Imagine un puerto serie para casete a la espectacular velocidad de 1200 baudios…»

El título del panfleto rezaba: «de Altair a Zaltair», y justo debajo de aquello encabezaba una frase que firmaba el propio Ed Roberts, presidente de la empresa MITS… todo aquello era falso. El interior dictaba frases como «Imagine un puerto serie para casete a la espectacular velocidad de 1200 baudios [..] Imagine un mueble exquisitamente diseñado que no desentonará en ninguna casa [..] imagine un sistema E/S sin parangón con compatibilidad cien por cien Altair-100 y Zaltair-150».

Para redondear más la broma, Wozniak también creó un lenguaje de programación para aquella ficticia máquina llamado BAZIC, aprovechando que el BASIC de Microsoft para el Altair 8800 estaba muy de moda. Sobre el lenguaje BAZIC rezaba el panfleto: «Un ordenador sin software es como un coche sin ruedas […] Lo mejor del BAZIC es su capacidad para definir su propio lenguaje».

Wozniak incluyó también un descuento para la compra del falso Zaltair-150 para aquellas personas que tuvieran un Altair 8800.

Steve Wozniak repartió, a escondidas y mediante unos cooperadores, aquellos panfletos en la Feria del Ordenador de la Costa Este de 1977, y aquello llegó rápidamente a las manos de los directivos de MITS, que empezaron a recoger frenéticamente panfletos  para estampar en ellos la frase de FRAUDE. Pero es que además de incluir toda aquella historia de un ordenador que no existía, Wozniak incluyó también un descuento para la compra del falso Zaltair-150 para beneficio de aquellas personas que tuvieran un Altair 8800.

La broma le había costado a Wozniak cuatrocientos dólares, pero viendo que podía provocar que compradores devolvieran el Altair 8800, le entró pánico y tiró cajas enteras de panfletos por el hueco de las escaleras. No actuó solo, su principal cómplice fue Randy Wigginton, tercer empleado que contrató Apple, y tuvo otros cooperadores necesarios…

Steve Wozniak logró engañar con su falso panfleto a su propio socio Steve Jobs.

El panfleto sí que engañó a alguien… logró engañar a su propio socio Steve Jobs, que encontró el documento y exclamó al leerlo «¡Oh Díos mio! Esto suena genial». Y, además, comentó lo orgulloso que estaba de que el ordenador Apple estuviera a la altura del Zaltair según la falsa estadística incluida en el documento. Steve Jobs no supo que aquello fue una broma de Wozniak hasta que éste último le regaló un folleto enmarcado el día de su cumpleaños.

Sobre el documento de broma es importante comentar algunas particularidades. Wozniak se aseguró que de que, en aquella feria, no se pudiera rastrear quién había sido el culpable, y también incluyó una clave oculta bastante evidente en la que aparecía el nombre de Processor Technology… se encontraba en la frase de entrada falsamente firmada por Ed Roberts; el nombre se obtenía al recoger la primera letra de cada una de las palabras de esa frase de dos líneas ¿Quién era Processor Technology? La entidad rival de MITS al ser la creadora del exitoso clon de Altair llamado IMSAI 8080.

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Aquellas bromas informáticas de los noventa…

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bromas informáticas

Aquellos años ochenta y noventa donde todo era más rudimentario y cercano a lo abstracto fueron muy especiales… y en este artículo quiero dedicar un espacio a las bromas informáticas del momento.

En este blog ParcelaDigital escribo, principalmente, sobre los años ochenta y noventa, porque fueron años donde la informática era especial… más rudimentaria y cercana a lo abstracto. Hace tiempo que tenía en mente dedicar un pequeño espacio a las bromas informáticas de aquellos años de una ciencia dedicada a un ordenador personal todavía en nacimiento. Y no deseaba recopilar bromas descritas por terceros, sino tratar algunas que viví en primera persona. A continuación haré un relato sobre aquellas pequeñas historias reales.

Neko: El gato detrás del ratón

Quizás la broma informática más famosa de los años noventa sea la del gato Neko, una aplicación de código abierto creada por Masayuki Koba en un ordenador NEC PC-9801. En primer lugar comentar que Neko es gato en japonés, y la finalidad de aquella aplicación era la de mostrar un gato corriendo detrás del puntero del ratón del sistema operativo. Cuando el cursor paraba, el gato hacía lo mismo, y si no era movido el ratón en un plazo de tiempo, el gato terminaba por echarse a dormir al lado de la flecha.

El primer pensamiento de la victima de aquella broma fue que le había entrado un virus en el ordenador…

En la segunda mitad de los noventa trabajaba en un centro informático y allí, cuando empezó a ser distribuido Neko por todo el mundo, le cambié a un compañero el icono de acceso directo al Microsoft Word, para enlazarlo —sin cambiar el dibujo del icono— al ejecutable de Neko. Así la victima se asustó al ver que un gato que corría detrás de su cursor de Windows 95. El primer pensamiento de la victima de aquella broma fue que le había entrado un virus en el ordenador…

Un simulador de formateo

Un día decidí gastar una broma a un compañero al cual le debía alguna que otra venganza por el mismo hecho a la inversa. En un rato libre en casa escribí una aplicación en lenguaje Clipper que simulaba al 100% el proceso de ejecución del formateo de una unidad desde la línea de comandos CMD —el «FORMAT C:» de toda la vida—.

Enlacé aquel programa a un acceso directo con el icono de Word, y le quité el auténtico del procesador de textos del escritorio. Cuando se sentó en el ordenador y abrió el Word, en vez de ser ejecutado el procesador de textos, apareció una ventana de comandos siendo ejecutado mi falso formateador.

Al pulsar la tecla «N» en la ventana de confirmación para cancelar, en pantalla mostró un «Sí» y continuó el proceso.

De la misma forma que hacía el auténtico Format, se mostraba una ventana de confirmación, y cuando mi compañero pulsó la tecla «N» para «no confirmar» y cancelar, en pantalla mostró un «Sí», y aquella aplicación inició el proceso de formateo del disco duro principal con el porcentaje de progreso en aumento.

En un comando Format auténtico, y con la combinación de teclas Control + C, se interrumpía el proceso… en mi falso formateador con cada pulsación de la tecla de interrupción el porcentaje avanzaba más rápido. Se quedó pálido pensando que se había quedado sin la información del disco duro. A los pocos minutos se dio cuenta de que todo formaba parte de una broma.

Broma con una grabadora de CD

A finales de los noventa empezaron a aparecer en el mercado las primeras grabadoras de CD, pero a un precio muy alto. Un amigo deseaba tener una de esas grabadoras, así que al llegar su cumpleaños, y en conveniencia con su pareja, nos juntamos unos cuántos de la pandilla de amigos y le compramos una grabadora. Pero en el grupo decidimos gastarle una broma durante la entrega del detalle.

Conseguí una unidad lectora de CD-ROM averiada y la golpeamos por todas partes.

A alguien se le ocurrió entregar de mano una unidad que estuviera totalmente destrozada, como si hubiera pasado por encima una carretilla de almacén durante su transporte. Conseguí una unidad lectora de CD-ROM averiada, la golpeamos por todas partes, y la empaquetamos. El día de su cumpleaños primero le entregamos el paquete falso el que, además, fue envuelto con esmero para que fuera difícil su desempaquetado. Al final logró desempaquetar aquel paquete y se encontró una unidad completamente destrozada… y la cara que se le quedó fue yodo un poema. No se dio cuenta que aquella falsa unidad no era una grabadora, sino una lectora vieja y averiada. Finalmente le dimos la auténtica grabadora y por fin se relajó.

Por cierto, le encantó el regalo del grupo de amigos.

El ordenador maldito que no encendía

En el año 1997, y durante varios meses, asistí como alumno a un curso de formación en hardware, concretamente dedicado al aprendizaje sobre montaje y reparación de ordenadores, y gestión de redes locales y comunicaciones. El curso discurrió por cauces normales durante varios meses y, cuando ya estábamos terminando el periodo formativo, el profesor decidió que había que hacer una práctica de reparación sobre un caso real de ordenador «averiado» o «indebidamente montado».

Dividió al grupo de alumnos en dos grupos de cinco personas, y pidió a cada grupo que cogiera un ordenador del aula montado y perfectamente operativo y se le hicieran todas las puñetas —arreglables, claro está— que se nos ocurrieran para, posteriormente, entregar ese ordenador al grupo opuesto para que fuera reparado.

El grupo opuesto hizo múltiples cambios, los típicos… poner al revés la manguera de la unidad de disco flexible o del disco duro, no conectar la corriente a alguno de los dispositivos, dejar un módulo de memoria RAM sin conectar del todo, configurar mal la velocidad de la placa base… etcétera. Nuestro grupo solo hizo un único y sencillo cambio, sin tocar nada más.

El grupo contrario estuvo las cinco horas lectivas de ese día intentando buscar el problema sin llegar a resolverlo al finalizar la clase.

Nuestro grupo encontró todas las trampas rápido, y enseguida pusimos en marcha el ordenador; el grupo contrario estuvo las cinco horas lectivas de ese día intentando buscar el problema sin llegar a resolverlo al finalizar la clase ¿Qué habíamos hecho? Poner un «jumper» de dos posiciones en el switch de dos pines del control de reset en la placa base… el ordenador estaba continuamente reseteado y por eso no encendía.

No encontraron el problema, y ya hubo alguna que otra risa, pero aquello acabó en conflicto entre los dos grupos porque las victimas de nuestra trampa nos acusaron de hacer aquello a mala fe… en realidad el profesor había pedido que hubiera la mayor mala fe posible, siempre y cuando el problema tuviera reparación…

Unos momentos de buen humor nunca vienen mal…

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