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Historia

IBM PS/2, la generación de ordenadores con la que IBM intentó recuperar el dominio del mundo PC

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IBM PS/2

Para el año 1987 la empresa IBM, también conocida como el Gigante Azul, tenía un oscuro panorama sobre el mundo PC… arquitectura abierta de ordenadores de la cual perdió el control cuando la empresa Compaq logró «clonar», por primera vez, la BIOS… el único dispositivo del PC propiedad de IBM y con el que podían controlar al mundo PC; el suceso conocido como «La Habitación Limpia» hizo nacer al primer compatible PC: el ordenador Compaq Portable nacido en el año 1983.

El único camino era innovar y crear una nueva arquitectura que, manteniendo la compatibilidad, ofreciera una nueva tecnología presente y futura que pudiera encarrilar de nuevo a IBM para el control del mundo PC.

Del éxito inicial en 1981 al crear el mundo PC, el Gigante Azul cayó, a mediados de los ochenta, en una clara incertidumbre… sobre todo por el fracaso del ordenador IBM PCjr lanzado al mercado en 1983. El mundo PC se le escapaba de las manos al Gigante Azul, ya que otros fabricantes ya no dependían de la BIOS de IBM para crear ordenadores PC totalmente compatibles, y a un precio final muy inferior al ofertado por los equipos del Gigante Azul. Para el año 1987, IBM trabajó en la segunda generación del ordenador PC buscando diferenciar claramente su arquitectura de la usada por las empresas «clonadoras» del ordenador PC. El único camino era innovar y crear una nueva arquitectura que, manteniendo la compatibilidad, ofreciera una nueva tecnología presente y futura que pudiera encarrilar de nuevo a IBM para el control del mundo PC. Entonces, en 1987, nació la generación de ordenadores IBM Personal System/2 o PS/2.

El resultado final fue el que dictó la historia… la generación PS/2 no fue un éxito comercial ¿Cómo va a competir un ordenador que costaba 500.000 pesetas contra un PC Compatible de otro fabricante que costaba la mitad? El aspecto económico, en la informática de finales de los ochenta y principios de los noventa, era muy importante. Pero también es cierto que la mayoría de usuarios compraban sin conocer, en realidad, las ventajas y desventajas de cada producto; y también que, para la mayoría de los usuarios domésticos, los beneficios del nuevo ordenador de IBM no eran aplicables en el día a día.

El ordenador IBM PS/2 no fue un éxito comercial, pero sí marcó el devenir el mundo del PC en varios aspectos que vamos a comentar y que marcaron la diferencia a partir de 1987… empezando por la arquitectura de BUS Microcanal.

La nueva arquitectura del BUS era la forma que IBM tuvo para intentar recuperar el dominio del mundo PC.

En el IBM PS/2 la empresa incluyó la arquitectura Microcanal (MCA) en un momento en el que imperaba el primitivo BUS ISA. La nueva arquitectura del BUS era la forma que IBM tuvo para intentar recuperar el dominio del mundo PC, ya que esa arquitectura era tecnológicamente muy superior al BUS ISA, obligando a los fabricantes a diseñar nuevas tarjetas de expansión adaptadas al nuevo BUS. Y al fabricar para el Microcanal, IBM pedía a cada fabricante un «royalty» por cada modelo que utilizara la tecnología, así como pretendió cobrar otra cantidad por cada PC vendido.

La arquitectura Microcanal era un gran avance tecnológico hasta el punto de que el BUS PCI, nacido cinco años después, no mejoró las prestaciones del diseño de IBM; el MCA de 1987 ya incluyó una gestión Plug and Play del hardware, así como era un BUS de 32 bits contra los 16 bits del BUS ISA, estándar del momento. El intento de IBM de sustituir la función de la BIOS que controló la fabricación del PC original de 1981 por el Microcanal para logar el mismo efecto en 1987 salió mal, ya que los fabricantes no siguieron a aquella moderna arquitectura, eligiendo la opción de esperar a la inercia evolutiva del mundo PC Compatible, posteriormente gestionada por otros fabricantes como Intel, empresa creadora del BUS PCI en 1992.

Supongamos que los fabricantes de los diferentes componentes del mundo PC hubieran seguido al Microcanal, nublados por su gran avance tecnológico, entonces IBM hubiera recuperado, sin duda alguna, el control del mundo PC, porque cobraría por cada PC vendido al lograr la estandarización de un BUS que era mucho más difícil de replicar legalmente que otros productos. El MCA fue un hardware registrado, como la BIOS que también estaba protegida legalmente… pero en 1983 fue «clonada»… al fin y al cabo, la BIOS era software y era más fácil de replicar sin caer en la ilegalidad.

La generación PS/2 incluyó otras características que definieron a aquellos equipos como lo más avanzado en el mundo PC del momento.

La estrategia diseñada entorno al BUS MCA falló, pero la generación PS/2 incluyó otras características que definieron a aquellos equipos como lo más avanzado en el mundo PC del momento. Por ejemplo, diseñaron un ordenador para operar con el microprocesador de 16 bits Intel 8086, cuando el mundo PC operaba, mayoritariamente, con la versión reducida de 8 bits del Intel 8088. Lógicamente, la arquitectura de un ordenador de 8 bits es más sencilla y barata de desarrollar en lo que a los componentes refiere que la de un procesador de 16 bits. En realidad, los modelos base del PS/2 incorporaron un Intel 8086, pero otros modelos superiores incluyeron, también, el Intel 80286 (286), Intel 80386 (386)… incluso la serie PS/2 llegó a incorporar el procesador Intel 80486 (486); pero ningún modelo de PS/2 incluyó el Intel 8088 que dominaba —totalmente— el mundo del PC Compatible a finales de los años ochenta.

Otra característica importante de la serie PS/2 fueron los conectores de teclado y ratón utilizados… una nueva especificación, más pequeña de tamaño, llamada mini-DIN. Coloquialmente, se llamó a la nueva especificación «conectores PS/2». Los conectores mini-DIN, incluidos por primera vez en el PS/2, se convirtieron en un estándar del mundo PC, y solo fueron sustituidos cuando se popularizaron los teclados y ratones USB.

En el apartado de la unidad de disco flexible, IBM también  innovó en la generación PS/2, ya que se deshizo de la anticuada unidad de 5¼ pulgadas, para incluir una una nueva unidad de disco de 3½ pulgadas. En realidad, aquella unidad de disco, fue popularizada por Sony, pero la especificación que triunfó, y que se convirtió en un estándar, fue la unidad de IBM de alta densidad con 1.440 Kilobytes de capacidad… los discos de alta densidad.

En el apartado de la tarjeta gráfica, la empresa IBM se aventuró a incluir la estupenda VGA que, en aquellos años, era todo un lujo por la gran calidad de la resolución, además de incluir una amplia paleta de colores inexistente en otras tarjetas gráficas del mundo PC; una tarjeta gráfica innovadora y costosa —económicamente hablando— para el año 1987. En los dos modelos más bajos de la gama PS/2, los modelos 25 y 30, no se incluyó la VGA con el ánimo de abaratar el precio final, en su lugar se incluyó una inédita gráfica MCGA, que era un punto medio entre la básica —y estándar del mundo PC— CGA y la costosa VGA. Ya en el año 1990, IBM creó una nueva especificación de tarjeta gráfica para la serie PS/2 llamada XGA, dispositivo que superó las características de la VGA tradicional. La tarjeta gráfica XGA no fue el paso previo de la SuperVGA, que es la base de las tarjetas gráficas usadas en la actualidad, pero sí que debió ser el siguiente nombre para las gráficas de alta resolución… finalmente se decidió mantener las siglas VGA dentro de los siguientes estándares.

En el apartado de la memoria RAM, el PS/2 también  fue innovador ya que incorporó los módulos SIMM de 72 pines, tecnología que poco tiempo después se convirtió en un estándar del mundo PC para todos los ordenadores fabricados bajo la famosa arquitectura abierta.

Otra característica importante sobre la serie PS/2 fue el sistema operativo, ya que en la serie PS/2 se incluyó —de forma nativa— el nuevo sistema OS/2 que estaba desarrollando IBM en colaboración con Microsoft, asociación que terminó abruptamente en los primeros años noventa. Con el fin de la colaboración de Microsoft, y con el éxito del Windows, el OS/2 desapareció del mundo PC.

El ordenador Epson PSE-30 popularizó en los hogares, en cierto modo, parte de la tecnología PS/2 como fue, por ejemplo, la tarjeta gráfica MCGA.

Cuando IBM había perdido el control del mundo PC, existió el caso de otra empresa, llamada EPSON, que se aventuró a fabricar un «clon» idéntico al IBM PS/2 Model 30… aquel equipo fue llamado Epson PSE-30. El «clon» fabricado por Epson tuvo éxito comercial, ya que el precio de venta al público fue muy inferior al mismo modelo de IBM, obteniendo una gran aceptación al ser distribuido en Europa por algunas importantes cadenas comerciales de gran peso. El ordenador Epson PSE-30 popularizó en los hogares, en cierto modo, parte de la tecnología PS/2 como fue, por ejemplo, la tarjeta gráfica MCGA.

Dejando a un lado las estrategias comerciales fallidas de IBM para lograr de nuevo el control del mundo PC, la generación de ordenadores PS/2 influyó directamente en la evolución posterior de la arquitectura PC al utilizar nuevas especificaciones que terminaron por convertirse en estándar de la industria de los ordenadores compatibles. Aquella generación de ordenadores no tuvieron un claro éxito comercial, pero fueron equipos tecnológicamente muy avanzados que encaminaron, en muchos aspectos, a terceros fabricantes hacia una línea de estándares desconocida hasta el momento de la salida del primer PS/2.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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