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Manuel Llaca

Opinión

Los problemas para transferir archivos en un PC en el año 1989

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en

Transferir archivos

A finales de los años ochenta la informática basada en el mundo PC estaba en pleno proceso de estandarización, pero una rápida evolución de la tecnología informática, seguida de una falta de medios por el elevado precio de los sistemas, lograba que procesos que, en principio, pudieran ser sencillos, se transformaran en caminos llenos de obstáculos a superar… incluido el sencillo proceso de transferir archivos entre ordenadores.

La informática moderna es muy diferente a la de hace treinta años, y el mejor modo de mostrar el espíritu de la época se puede mostrar por medio de experiencias reales basadas en pequeñas situaciones cotidianas… por ejemplo, en el simple proceso de transferir archivos de un ordenador a otro. En el año 1989 contaba en casa con un estupendo ordenador PC Compatible de marca Dynadata —ordenador fabricado por Daewoo—, que contaba con un microprocesador Intel 8088 que operaba a 8 Mhz de velocidad, 640 Kilobytes de memoria RAM, disco duro de 20 Megabytes, monitor monocromo en verde fósforo, y una unidad de disquete de 5¼ pulgadas. Sin duda un equipo destacado para un domicilio, ya que en aquella época los ordenadores domésticos que predominaban eran los pequeños equipos de 8 bits como el Amstrad CPC, ZX Spectrum, o Commodore 64.

IBM lanzó un moderno equipo llamado IBM PS/2 buscando recuperar el control del mundo PC perdido desde el año 1983.

En el año 1987 IBM lanzó un moderno equipo llamado IBM PS/2 buscando recuperar el control del mundo PC perdido desde el año 1983; un equipo innovador y avanzado para el momento, y que incluyó importantes novedades tecnológicas. Entre todas ellas destacó la aparición para el mundo PC de una unidad de disquete de alta densidad de 3½ pulgadas, dispositivo llamado a sustituir al viejo disquete de 5¼.

En el año 1989 la informática ya estaba virando del pequeño ordenador de 8 bits hacia un mundo PC en pleno proceso de estandarización… pero el coste económico del PC era mucho más elevado. En el año 1989 una empresa alemana llamada Schneider —conocida por ser el fabricante licenciado del Amstrad CPC en su versión alemana— decidió crear un ordenador PC Compatible de buenas características, pero bajo un precio final más asequible dirigido a llamar la atención en los hogares.

Schneider creó un ordenador que solo contaba con monitor y teclado, y todo el hardware iba en el interior del teclado —como el Amstrad CPC, pero en el mundo PC—, contando con una moderna unidad de 3½ pulgadas integrada. Incorporó 512 Kilobytes de RAM, un microprocesador Intel 8088 a 9,54 Megahercios de velocidad, una estupenda gráfica CGA, y un monitor color. El inconveniente: no incorporaba disco duro interno, y solo contaba con la posibilidad de adquirir aparte un disco duro externo de 20 Megabytes de capacidad.

Del Euro PC me fascinó que llevara de serie una gráfica CGA y un monitor color, además de incorporar la famosa unidad de 3½ pulgadas.

Del ordenador Euro PC me fascinó que llevara de serie una gráfica CGA y un monitor color —lo habitual era disponer de una tarjeta gráfica Hércules con monitor monocromo—, además de incorporar la famosa unidad de 3½ pulgadas —aunque de baja densidad—; todo ello por un precio de 99.000 pesetas, que era un coste final realmente excelente para un mundo PC realmente caro para los usuarios de la informática personal de aquellos años.

En el año 1989 compré el nuevo Euro PC nacido en Alemania buscando explorar la nueva tarjeta gráfica creada por IBM así como la nueva —y pequeña— disquetera… era como entrar en el mundo del fabuloso IBM PS/2, pero sin gastar las 500.000 pesetas que podía costar el nuevo ordenador basado en la arquitectura microcanal de IBM.

Cuando tuve en mi domicilio ambos equipos, uno al lado del otro, pensé que iba a necesitar transferir archivos de uno a otro —era una necesidad inevitable—… pero… ¿cómo los podía pasar? El Dynadata solo contaba con una unidad de disquete de 5¼ pulgadas; el Euro PC con una de 3½ pulgadas. En aquella época había equipos con ambas disqueteras… tampoco existía Internet, ni el «cloud computing»… no habían nacido el USB ni el pendrive…

Solo cabía comprar una disquetera externa de 5¼ pulgadas para el Euro PC.

Al Dynadata no se le podía añadir una disquetera de 3½ pulgadas… solo cabía comprar una disquetera externa de 5¼ pulgadas para el Euro PC —no contaba con la posibilidad de añadir una interna por la evidente falta de espacio en el interior del teclado—. Pero aquel periférico extra era realmente caro.

Opté por una solución intermedia, comprar un software Link ¿Qué era aquello? Un software especial que se instalaba en dos equipos y, mediante un cable serie, se podían transferir archivos en una especie de «peer-to-peer en puerto serie». El «pack» incorporaba el software en disquete de 3½ y 5¼ pulgadas. Lo encargué y me costó 25.000 pesetas de la época… bastante más barato que comprar la unidad externa de 5¼ pulgadas para el Euro PC.

Para adquirir el software fui a una tienda de informática de la ciudad en la que vivía, ya que conocía y tenía confianza con su dueño. En realidad, solo se podía comprar material del mundo PC en el fabuloso departamento de informática de El Corte Inglés o en esa tienda, el resto de tiendas de la ciudad solo tocaban el mundo de los 8 bits. Cuando llegó el pedido me fui a casa, instalé el software en ambos equipos —cada uno por medio de su formato de disquete—, y conecté ambos ordenadores por medio de un cable serie que tenía en casa para un módem externo de 1.200 bits por segundo que utilizaba para conectarme remotamente a equipos BBS. Después de ilimitados e infructuosos intentos, aquello no funcionó.

El software Link requería un cable especial serie, no podía ser utilizado con un cable estándar para módem.

Al día siguiente fui a la tienda con el paquete del Link con intención de devolverlo, y cuando el dueño vio aquello fue a la trastienda y me entregó un cable. Resulta que el software Link para transferir archivos requería un cable especial serie, no podía ser utilizado con un cable estándar para módem, y también resulta que el cable venía con el producto original que yo había adquirido el día anterior… el dueño de la tienda se había quedado con mi cable pensando hacer otro negocio aparte… ¡le había pillado!… ¡menos mal que me conocía desde hacía algunos años! Puedo resumir la situación con aquella frase popular que dice: «la confianza da asco».

Una vez rescatado el cable «raptado» volví a mi domicilio, monté otra vez el sistema y… ¡voilá!… pude empezar a transferir archivos. Eso sí, como era una comunicación por puerto serie, el software pasaba muy lentamente… ¡menos mal que de aquella el tamaño del software era mucho menor que en la actualidad! En un par de días pude pasar todo el software que tenía en discos de 5¼ a los modernos disquetes 3½ pulgadas. No mucho tiempo después empezaron a ser comercializados ordenadores PC con ambas disqueteras incluidas de serie.

Entre inconvenientes tecnológicos y engaños, a finales de los años ochenta, el proceso de transferir archivos entre dos ordenadores con diferente disquetera resultó ser un auténtico mar de lagrimas. Pero el objetivo fue cumplido. En la actualidad sería mucho más sencillo todo… la infraestructura informática nada tiene que ver con la de hace 30 años.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Crónica de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

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en

central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

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Opinión

Conseguir cuatro millones de páginas vistas en Internet

Publicado

en

parceladigital

¿Cómo conseguir cuatro millones de páginas vistas? ¿Cómo conseguir un millón de visitas reales? Parece muy fácil, aunque es de lo más difícil de conseguir; yo lo sé porque lo he conseguido con ParcelaDigital… quizás tarde… y con mucho esfuerzo.

El 18 de Marzo de 2016 inicié un proyecto de medio digital dirigido a la informática llamado BitActual (bitactual.es), y lo inicié con el simple deseo de lanzarme a escribir artículos sobre informática sin una idea fija, sin un camino preestablecido. Solo escribir y mirar hacia delante. Y siete meses después de aquello, en Octubre de 2016, tuve que empezar de nuevo, cambiar de nombre para disponer de los mejores dominios, y nació ParcelaDigital.

¡Consigue millones de visitas en tu web!

Han pasado dos años y medio desde el renacer y estos días he alcanzado los cuatro millones de páginas vistas en ParcelaDigital, sumando un valor cercano al millón de visitas reales… mentiría si dijera que no estoy contento, pero esos números me llevan inevitablemente al arquetipo de mensajes de marketing en la red del estilo a… ¡Consigue millones de visitas en tu web! ¡Dirige tráfico real hacia tu página web! ¡Multiplica por diez el tráfico de tu web!… estimados lectores, no saben ustedes lo complicado que es arañar cada visita, y arañarla en forma de fidelización, que es lo que de verdad vale.

Porque a mí no me vale hacer Black Hat SEO… a la larga traerá problemas… y tampoco me vale comprar visitas que, en su mayoría, son automatizadas o por intercambio de ellas entran a una web para ni mirar lo que allí pone y terminando por salir corriendo. No me vale copiar textos de terceros, publicar notas de prensa de otros que pienso que son mejores que yo o, sencillamente, más conocidos. En ParcelaDigital siempre tuve, en su mayoría, un contenido propio, pero también exploré el mundo del contenido de terceros, las notas de prensa de orígenes de cierto prestigio, y las invitaciones para recibir contenido externo. Por ahí no fidelizo a nadie… por el camino de comprar visitas tampoco.

En el contenido radica el principal factor para llegar a los cuatro millones de páginas vistas.

De todo ello, y con el SEO aplicado con mayor o menor acierto, y después de probar un montón de estrategias, lo que siempre me ha funcionado son dos cosas: contenido propio y contenido de calidad. De ahí ha crecido ParcelaDigital, y ahí radica el principal factor de éxito para llegar a los cuatro millones de páginas vistas. Y no son cuatro millones de páginas vistas de España, sino que son, además, de toda Latinoamérica… una audiencia fiel que desea obtener información y aprender lo máximo posible.

Desde un inicio pasé de escribir informática generalista en un carácter de medio digital, a terminar con un enfoque totalmente dedicado a la informática clásica o retro-informática en un carácter de blog personal, fueron las diferentes etapas que fui probando hasta encontrar lo que no conocía al principio, el lugar ideal para mí. Además, siempre me ha motivado en la historia de la informática ver más allá de Intel, Microsoft, y Apple… más allá de lo que sabe todo del mundo… Gates, Jobs, Torvalds… y terminar en un nicho tan reducido implica también enfocar el contenido a una audiencia mucho más concreta y reducida… un menor espacio donde arrancar cada visita, tocando sudar mucho más para alcanzar a cada lector.

Lo que siempre he buscado es crear artículos para tocar temas de interés, aunque sea para un grupo sectorial reducido.

Lo que siempre he buscado en ParcelaDigital no es lograr un millón de visitas al mes —me parece imposible lograr eso con un blog—, lo que siempre he buscado es crear artículos para tocar temas de interés, aunque sea para un grupo sectorial reducido, y aprovechar para recuperar una historia de la informática que pienso que es excepcional, no desmereciendo con respecto a otros apartados de la historia.

De ParcelaDigital nacieron dos de mis libros publicados en papel, El Experimento Orwell y Crónica de la Informática Personal, y creo haber intentado, con más acierto o menos acierto, una labor de recuperación de una historia de la informática que tanto ha aportado a la humanidad en los últimos años.

El lugar exacto donde he trabajado muchas horas exprimidas al máximo con el mayor sentido posible para conseguir cada visita.

La foto que encabeza este artículo se corresponde a mi mesa, a mi ordenador, el lugar exacto donde he trabajado muchas horas exprimidas al máximo con el mayor sentido posible para conseguir cada visita, cada lector, lugar dónde he celebrado cada correo electrónico que he recibido de lectores de ParcelaDigital que agradecieron la labor desinteresada prestada por medio de mis textos —he recibido muchos más correos de los que pudiera pensar en Marzo de 2016 que iba a recibir—.

Y hoy ha llegado el día en el que he alcanzado los cuatro millones de páginas vistas en ParcelaDigital, y miro atrás pensando todo lo que me ha costado conseguir ese número tan redondo, y pienso que lo he hecho a base de exprimir cada letra y cada palabra… tengan en cuenta estimados lectores, que en ParcelaDigital no hay publicidad… no se busca dinero… y en cada una de esas cuatro millones de páginas vistas lo único que he buscado es que ustedes leyeran lo que yo escribí, y que hubieran sacado provecho de ello.

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