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Historia

LEO I: La curiosa historia del primer ordenador comercial

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LEO

En el año 1951 una empresa británica dedicada a la industria de la alimentación llamada  J. Lyons & Co construyó un ordenador llamado LEO I («Lyons Electronic Office I»)… el primer ordenador comercial de la historia.

Con la entrada en la década de los años cincuenta, y con el conocimiento de la existencia de los primeros grandes ordenadores nacidos en la década de los cuarenta —como el ENIAC en 1946—, una empresa británica —dedicada al sector de la alimentación— llamada J. Lyons & Co decidió crear el suyo propio para, inicialmente, llevar las cuentas de las panaderías de la empresa… y, por ello, nació en 1951 el ordenador LEO I.

John Simmons creó en la empresa en el año 1932 la oficina de investigación de sistemas.

En la década de los años veinte la empresa J. Lyons & Co contrató a un joven matemático graduado en Cambridge llamado John Simmons; la idea de la empresa fue dedicar la labor de Simmons a supervisar nuevos métodos de organizar los procesos comerciales, y la información de gestión. Y Simmons no defraudó, ya que estableció una serie de innovaciones para modernizar procedimientos que eran tradicionales. Todo aquel esfuerzo llevó al empleado a crear en la empresa en el año 1932 la oficina de investigación de sistemas.

La empresa J. Lyons & Co contrató a más personal del mismo perfil de Simmons, y envió en el año 1947 a Oliver Standingford y Raymond Thompson a Estados Unidos para explorar nuevos métodos destinados al mundo de los negocios. Y ambos conocieron allí los primeros ordenadores electrónicos, y rápidamente vieron el potencial de aquellos ordenadores para resolver los problemas de contabilidad, y realizar de forma rápida y automática otro tipo de procesos.

La empresa J. Lyons & Co colaboró la Universidad de Cambridge en el desarrollo del EDSAC.

En 1947 la Universidad de Cambridge estaba diseñando y construyendo su propia computadora llamada EDSAC en el laboratorio dirigido por Maurice Wilkes, y la empresa alimentaria colaboró activamente —y económicamente— con el proyecto de aquel ordenador, bajo la premisa de poder copiar aspectos de la máquina para crear la suya propia. El ordenador EDSAC finalizó su desarrollo en el año 1949, hecho que fue el punto de partida para el ordenador de J. Lyons & Co.

Para ejecutar el objetivo marcado por la empresa alimentaria británica, la entidad necesitó disponer de su propio equipo de ingenieros, departamento que encabezó John Pinkerton. El equipo tomó como punto de partida la base del EDSAC, y diseñaron un ordenador adaptado a necesidades comerciales. Y así, en el año 1951, nació el primer ordenador de propósito comercial de la historia… y con ello también nació la primera aplicación comercial de la historia… tarea de implementación dirigida por David Caminer.

J. Lyons & Co creó otra entidad bajo el nombre de LEO Computers Limited a modo de empresa informática destinada a fabricar computadoras comerciales.

Aquel ordenador mostró un nuevo rumbo a la empresa J. Lyons & Co y, con ello, creó otra entidad bajo el nombre de LEO Computers Limited a modo de empresa informática destinada a fabricar computadoras comerciales. En realidad, la nueva empresa fue fundada en 1954 por inercia del éxito del primer ordenador que llevó a trabajar sobre un equipo LEO II afrontado en coincidencia con el momento del nacimiento de la nueva compañía. Y aquella empresa subsidiaria prestó servicio a importantes departamentos gubernamentales como, por ejemplo, la oficina de correos británica. Así nació un sector informático comercial basado en el éxito de empresas británicas que culminaría, en los años dorados en la informática personal de los ochenta, con empresas como Amstrad, Sinclair, Acorn Computers, o Tangerine Computer System.

El ordenador LEO I nació con 500 Kilohercios de velocidad, y su memoria de línea de retardo ultrasónico basada en tanques de mercurio era de 2 Kilobytes con palabras de 35 bits… aquello era cuatro veces más grande que lo incorporado en el EDSAC. En la serie de ordenadores LEO era posible programar en Intercode, un lenguaje ensamblador, y CLEO que era un equivalente al COBOL.

El ordenador LEO III incluyó un sistema operativo multitarea y memoria de núcleo de ferrita.

Poco tiempo después, se mejoró el ordenador lanzando al mercado el equipo LEO II. En el año 1961, diez años después del lanzamiento del primer ordenador, fue terminada la tercera versión llamada LEO III, ordenador que incluyó un sistema operativo multitarea y memoria de núcleo de ferrita. En el año 1963, LEO Computers Ltd se fusionó con English Electric Company, operación que llevó a la desintegración del equipo que había inspirado aquellos ordenadores; había nacido la empresa English Electric LEO Computers.

La nueva empresa continuó comercializando el ordenador LEO III, y trabajó sobre versiones más rápidas y modernas como el LEO 360 o LEO 326. Posteriormente, la empresa continuó uniéndose a otras hasta formar, en el año 1968, la entidad International Computers Limited (ICL). Los ordenadores LEO continuaron prestando servicio hasta el año 1981, existiendo también algunos ordenadores de ICL como, por ejemplo, el equipo ICL 2900, que a mediados de los ochenta todavía ejecutaban programas de LEO a través de un emulador.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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