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Zapiens, entre el conocimiento y la inteligencia artificial

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Zapiens

Zapiens Technologies es una empresa originaria de Asturias que, en los últimos cuatro años, ha creado un software llamado Zapiens que combina conocimiento e inteligencia artificial… formación mediante un sistema de preguntas y respuestas.

El 1 de Octubre de 2014 nació una idea llamada BizQuiz… un sistema de preguntas y respuestas para ayudar en la gestión del conocimiento y comunicación interna de las empresas. Y en el año 2015, en el FreeHouse —una incubadora de startups— de Oviedo (Asturias) , nació la aplicación BizQuiz construida por cuatro personas en lo que ellos mismos denominaron «el zulo» en el FreeHouse… estaba cerca de nacer Zapiens

El 10 de Agosto de 2017 nació Zapiens, un software que englobó a BizQuiz, Blunder, además de añadir otras múltiples funcionalidades.

El 1 de Abril de 2015 nació Blunder, el primer sistema de aprendizaje por error, y la base del futuro Zapiens. Es en este paso cuando la startup asturiana comenzó a crecer y a llegar a clientes importantes. El 10 de Agosto de 2017 nació Zapiens, un software que englobó a BizQuiz, Blunder, además de añadir otras múltiples funcionalidades.

Para el año 2018 el equipo ya contaba con treinta componentes, y el centro de trabajo se extendió a Gijón, Madrid, Barcelona o París, además de la sede original en Oviedo, donde pasaron de «el zulo» a ocupar la totalidad del FreeHouse.

No parece una startup de «salto de mata», como hay muchas en el área de la tecnología.

Y ahora llega la gran pregunta… ¿Qué es Zapiens? Es aprendizaje, conocimiento, e inteligencia artificial. Zapiens es un proyecto que nació como startup, y ahora es empresa bajo un plan de negocio muy elaborado y con unas ideas consolidadas y bien estructuradas y, sobre todo, con un objetivo muy claro. En resumen, no parece que el proyecto haya sido una startup de «salto de mata», como hay muchas en el área de la tecnología.

De mano es interesante la imagen que se muestra en la web oficial de Zapiens, una imagen moderna donde el equipo humano parece ser la base de todo el proyecto. La imagen y la filosofía que nosotros hemos captado al visitar la web es fresca y cuidada, desenfadada y juvenil… desborda la atmósfera del verdadero sentido por el cual nació el concepto de startup en el área de la tecnología. Y la web, en diseño, es realmente sencilla —esto no es una crítica negativa, al contrario, positiva—.

El Chatbot inteligente es el sistema donde se puede preguntar a Zap y recibir las respuestas oportunas.

Entre las características de Zapiens, los propios creadores destacan tres de ellas sobre cualquier otra: Microlearning, Chatbot Inteligente, y su Dashboard de Conocimiento. Microlearning es el sistema de aprendizaje mediante cortos y continuos periodos de tiempo; el Chatbot Inteligente es el sistema donde se puede preguntar a Zap —el sistema inteligente del software— y recibir las respuestas oportunas… cuando el sistema las sabe, y en esa característica radica el espacio para la inteligencia artificial; el Dashboard de Conocimiento es el lugar donde obtener los datos reales y segmentados del conocimiento de tu equipo.

Zapiens es la gestión del conocimiento… un software innovador donde poder obtener las carencias formativas del equipo que «motoriza» a una empresa, siendo un conocimiento creciente ya que el software responde las preguntas cuyas respuestas conoce, y plantea las preguntas sin respuesta conocida a los compañeros del equipo que pueden conocer su solución, y así el sistema aprende…

Habla por sí solo el hecho de empezar el proyecto con cuatro personas en el equipo de la empresa, y cuatro años después contar con un equipo humano de treinta personas.

Respecto a los casos de éxito, aparte de haber participado en el Blackbox Connect de Google celebrado en Silicon Valley en Agosto de 2018, cuenta con clientes de la talla de Vodafone, Siemens, Iberostar, Telefónica, Nespresso, Correos, RTVE, Volkswagen, etcétera,… aunque habla por sí solo el hecho de empezar el proyecto con cuatro personas en el equipo de la empresa, y cuatro años después contar con un equipo humano de treinta personas.

Zapiens Technologies es sinónimo de juventud, desenfado, inteligencia, organización, conocimiento… un lugar donde desarrollar la tecnología en base a la persecución de una idea muy original y elaborada.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Software

Una historia sobre los asistentes virtuales de voz

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Asistentes virtuales

En la actualidad están muy de moda los asistentes virtuales de voz como, por ejemplo, Siri, Alexa, Google Assistant, o Cortana. Pero… ¿cuál es el pasado y futuro de esos dispositivos?

En la actualidad están muy de moda los asistentes virtuales de voz, especialidad muy relacionada, también, con otro servicio muy de moda: los chatbots. La proliferación de la utilización de aplicaciones de comunicación como Whatsapp llevaron a muchas entidades a crear servicios automáticos de preguntas/respuestas a través de los servicios de mensajería instantánea vía telefonía móvil.

Hace tiempo que existen servicios de voz que permiten interactuar con el objeto de obtener información o automatizar diversos procesos.

Pero ese tipo de inteligencia artificial debía dar un paso más, y avanzar hacia los servicios de voz. Hace tiempo que existen servicios de voz que permiten interactuar con el objeto de obtener información o automatizar diversos procesos, algunos de ellos nacidos en la telefonía móvil como, por ejemplo, el asistente virtual Siri de Apple.

En realidad este tipo de servicios de reconocimiento de voz, que son considerados muy modernos, tienen antepasados bastante antiguos. Por ejemplo existió Audrey, desarrollado por los Laboratorios Bell en el año 1952, y que fue capaz de reconocer números por voz. En la famosa entidad IBM crearon en 1962 Shoebox, prototipo capaz de reconocer un total de dieciséis palabras. En el año 1978 la Universidad Carnegie Mellon desarrolló Harpy, un sistema de reconocimiento por voz que era capaz de reconocer mil palabras.

En los años ochenta se logró, mediante el HMM, analizar frases completas.

El gran avance del reconocimiento por voz se inició cuando, a finales de los sesenta y años setenta, fueron descritos por primera vez Los Modelos Ocultos de MarkovHMM— en una serie de artículos estadísticos de Leonard E. Baum y otros autores. Una de las primeras aplicaciones del HMM fue, precisamente, el reconocimiento del habla. En los años ochenta se logró, mediante el HMM, analizar frases completas… un gran y necesario avance…

De todos los asistentes virtuales que existen en el mercado he utilizado dos de ellos: Siri en un iPhone de Apple, y Alexa mediante un dispositivo Amazon Echo. Sobre el primero he de decir que lo he utilizado muy poco, sobre el segundo puedo decir que lo tengo en casa y lo utilizo prácticamente a diario; más abajo comentaré mi opinión basada en mi experiencia personal, aunque ahora les adelanto un enlace a un estupendo artículo que incluye información y comparativa de Amazon Echo en ElReplicante.

En el año 1996 Joseph Weizenbaum creó en el MIT un software llamado ELIZA cuya finalidad era permitir una conversación básica entre máquina y usuarios.

He de insistir que los antecedentes de los asistentes virtuales de voz están directamente relacionados con lo que en la actualidad se conoce como Chatbot… en el año 1996 Joseph Weizenbaum creó en el MIT un software llamado ELIZA cuya finalidad era permitir una conversación básica entre máquina y usuarios. A mediados de los años noventa llegaría, gracias a la Universidad Carnegie Mellon, el prototipo ALICE, y en 1998 Robby Garner crearía Albert One.

En el año 2001 la empresa ActiveBuddy introdujo SmarterChild, un bot conversacional que contó con mucha presencia al ser incluido en el famoso Messenger de Microsoft… y tuvo importante éxito hasta el punto que la empresa de Bill Gates compró la empresa creadora de SmarterChild. Para muchos ese bot conversacional fue el origen de los asistentes virtuales por voz que conoces en la actualidad.

Uso Amazon Echo, aunque he de reconocer que siempre fui escéptico con su utilidad.

¿Mi experiencia con los asistentes virtuales por voz? Siri apenas lo uso, no encuentro el momento adecuado para ello visto desde el punto de vista de un teléfono móvil. Pero en cambio sí uso Amazon Echo, aunque he de reconocer que siempre fui escéptico con su utilidad, pero hace no mucho tiempo me regalaron la versión Amazon Echo de segunda generación y lo utilizo a diario ¿Para qué cosas? Para escuchar los más de dos millones de canciones incluidas de forma gratuita con Amazon Prime, añadir las canciones que me gustan a una lista de reproducción para que después Alexa me reproduzca dicha lista, para escuchar las noticias de cada día, para poner canciones infantiles a mi hijo, para anotar productos necesarios a mi lista de la compra según me doy cuenta que faltan, para añadir avisos y recordatorios en días y horas concretas, para jugar a juegos de preguntas, para saber si va a llover o no, para saber la previsión del tiempo en los próximos días en cualquier ubicación concreta… y otras muchas funciones más…

Los asistentes virtuales de voz tienen un futuro prometedor y, seguramente, con el paso del tiempo las viviendas vendrán más preparadas para realizar determinados procesos, o enlazar servicios del hogar entre sí. En la actualidad dispositivos como Amazon Echo ya cuentan con muchas funcionalidades que van más allá de preguntar a Alexa lo mismo que pondría cualquier usuario en Google, y a corto plazo todo ello evolucionará en el camino de la mejora.

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Software

El importante papel que jugó Microsoft en la década de los setenta

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Microsoft

La popular empresa Microsoft y uno de sus fundadores llamado Bill Gates siempre han estado en el ojo del huracán… con muchos seguidores, y otros tantos detractores. Pero en los inicios de la informática personal Microsoft estuvo presente en muchos de los proyectos que jugaron un papel muy importante para el desarrollo del ordenador personal.

En Abril de 1975 Bill Gates y Paul Allen fundaron una empresa de informática llamada Microsoft con la idea de explotar un nuevo mundo… la informática personal y el ordenador doméstico. En realidad, vieron una oportunidad desarrollando un lenguaje de programación llamado BASIC que ya había sido creado unos años antes por John George Kemeny y Thomas Eugene Kurtz, pero que alcanzó un éxito internacional de la mano de Gates y Allen.

MITS contrató en 1975 a los desconocidos Bill Gates y Paul Allen que habían fundado la desconocida empresa llamada Microsoft.

La verdadera explosión del BASIC sucedió en el año 1975, cuando el primer microordenador de éxito llamado Altair 8800 se hizo tremendamente popular y se convirtió en la inspiración de lo que estaba por llegar: la informática personal de usuario. Para mayor crecimiento de la popularidad del ordenador, desde la empresa MITS se contrató en ese mismo año de 1975 a los desconocidos Bill Gates y Paul Allen, que habían fundado la desconocida empresa llamada Microsoft, para desarrollar un lenguaje de programación BASIC específico para su máquina. El desarrollo fue ejecutado en tan solo un mes, siendo entregado en una cinta de papel.

Unos años después, en 1979, Microsoft también fue el desarrollador de la versión de BASIC —AppleSoft BASIC—para el exitoso Apple II de Steve Jobs y Steve Wozniak, y así entró en un montón de plataformas más, todas relacionadas con el procesador MOS 6502. Entonces, además de participar del considerado primer ordenador personal de éxito comercial, también participó en otros ordenadores personales de gran éxito al crear software para Apple en los últimos años setenta como, por ejemplo, Commodore PET, MOS KIM-1, o Microtan 65.

En 1981 IBM lanzó al mercado su nueva arquitectura de ordenadores IBM PC.

El 12 de agosto de 1981 IBM lanzó al mercado su nueva arquitectura de ordenadores IBM PC, donde el gigante de la informática buscó crear una arquitectura estándar aunque, al mismo tiempo, no buscó crear un sistema de ordenadores compatibles. El nuevo sistema de ordenador personal se convirtió en el futuro de la informática personal cuando fructificó lo que fue conocido bajo el nombre de La Habitación Limpia.

Microsoft supo negociar con más atino que la gran Digital Research del momento, y se llevó los derechos para el desarrollo del sistema operativo PC-DOS y, además, se reservó el derecho de vender el sistema por su cuenta bajo el nombre de MS-DOS. Para mayor disgusto de Gary Kildall, aquella operación fue lo que realmente lanzó al estrellato empresarial a Microsoft, y transformando a la entidad en la gigantesca empresa que es en la actualidad.

El Sistema MSX nacido en 1983 en Japón fue creado gracias a la intervención de Microsoft.

En el año 1983 fue presentado en Japón el primer sistema que intentó unificar un diseño de ordenador… un sistema que buscó que diferentes fabricantes trabajaran sobre la misma arquitectura creando la arquitectura MSX. Mucha gente desconoce que ese famoso sistema de los ochenta, que fue uno de los de mayor éxito en aquella década, nació en Japón de la mano de Microsoft, empresa propietaria de los derechos de la arquitectura.

El Altair 8800, Apple II, IBM PC, o Sistema MSX fueron fundamentales en el desarrollo del ordenador personal… elementos ineludibles para su gran evolución, logrando posicionar al ordenador personal como ese dispositivo electrónico del que todo el mundo depende en la actualidad, tanto en los hogares como fuera de ellos. Y Microsoft tuvo un papel muy activo e importante en todos ellos. Aquellas estrategias de aquellos años marcaron el rumbo de la entidad creada por Gates y Allen.

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