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Historia

Data General Nova: el ordenador que influyó en Steve Wozniak

Publicado

en

Data General

En el año 1969 una joven empresa llamada Data General lanzó al mercado un mini-ordenador de 16 bits llamado Nova… el equipo que influyó decisivamente en Steve Wozniak, cofundador de Apple.

A finales de la década de los años sesenta del siglo pasado una empresa llamada DEC (Digital Equipment Corporation) era el referente de una informática «mini» que comenzaba, con la serie PDP, el camino de la miniaturización de los ordenador gigantes existentes en el momento… y sin saberlo en DEC, fueron germen de otro mini-ordenador importante: el equipo Data General Nova.

Dos empresas históricas en la informática como DEC y Fairchild Semiconductor fueron germen de otra nueva empresa que alcanzó importante notoriedad con el paso del tiempo.

En el año 1968 Edson de Castro era director de producto del miniordenador pionero PDP-8 en DEC, y junto a Richard Sogge, ingeniero de hardware, y Henry Burkhardt, ingeniero de software, fundaron una nueva empresa llamada Data General, ya que creyeron firmemente que el PDP-8 era mejorable mediante la construcción de un mini-ordenador de 16 bits. Herbert Richman, agente de ventas en Fairchild Semiconductor, fue el cuarto fundador de la nueva empresa Data General. Así que dos empresas históricas en la informática como DEC y Fairchild Semiconductor fueron germen de otra nueva empresa que alcanzó importante notoriedad con el paso del tiempo.

Un año después de la fundación de la empresa Data General lanzaron el mini-ordenador de arquitectura de 16 bits Nova, un equipo innovador que incluyó una única carcasa montada en «rack». El ordenador Nova se basó en dos placas de circuito impreso de 38 por 38 centímetros, una para la CPU y otra para varios sistemas de soporte. Las placas se diseñaron para que pudieran conectarse entre sí mediante una placa posterior de circuito impreso, con un mínimo de cableado manual, lo que permitió que todas las placas se construyan de manera automatizada. Esto redujo en gran medida los costos sobre el rival del momento: el equipo PDP-8.

Se estiman unas ventas en total del ordenador Data General Nova de 50.000 unidades.

La máquina Nova fue una de las primeras minicomputadoras de 16 bits, siendo líder en pasar a longitudes de palabras que eran múltiplos de 8 bits (byte). El ordenador fue muy popular en entornos científicos y para el uso en laboratorios. Se estiman unas ventas de 50.000 unidades de la máquina Nova, siendo el precio medio de cada unidad de 8.000 dólares.

La máquina Nova, a diferencia del ordenador PDP-8, contó con una arquitectura de almacenamiento de carga. Tenía cuatro registros acumuladores de 16 bits, de los cuales dos podían usarse como registros de índice. También dispuso de un contador de programa de 15 bits y un registro de acarreo de un solo bit. No había registro de pila, pero más tarde los diseños del modelo Eclipse posterior utilizarían una dirección de memoria de hardware dedicada para esta función.

Las versiones futuras del sistema agregaron una unidad de pila.

Los primeros modelos de Nova procesaron cálculos matemáticos en serie en paquetes de 4 bits, utilizando una sola ALU 74181. Un año después de su introducción, este diseño se mejoró para incluir una unidad matemática paralela completa de 16 bits. utilizando cuatro ALU 74181 (en SuperNova). Las versiones futuras del sistema agregaron una unidad de pila.

En el año 1970 fue introducido en el mercado una nueva mejora en el diseño de Nova llamado SuperNova. El ordenador SuperNova incluyó una serie de cambios que mejoraron en importante medida el rendimiento del modelo original, incluyendo el uso de ROM para la biblioteca de software que podía ser ejecutado mucho más rápido que el mismo código en la memoria central normal. Además, el sistema incluyó un nuevo conjunto de núcleos con un ciclo de 800 nanosegundos… más rápido que la versión original de 1200 nanosegundos. Finalmente, según lo comentado más arriba, el ordenador SuperNOVA también reemplazó la unidad matemática de 4 bits con una nueva versión paralela de 16 bits… aceleró los procesos matemáticos hasta cuatro veces.

El modelo SuperNova SC de Data General fue la minicomputadora más rápida durante una década.

Poco después de la introducción del SuperNova, fue lanzado el ordenador SuperNova SC, con memoria de semiconductor en lugar del núcleo. Aquella memoria de mayor rendimiento permitió que la CPU, que estaba sincronizada con la memoria, aumentara aún más su velocidad para funcionar a un ciclo de 300 nanosegundos —3,3 Megahercios—, lo que la convirtió en la minicomputadora más rápida durante la siguiente década.

En el libro Steve Jobs & Apple de Michael Moritz, el autor revela que el propio Steve Wozniak le comentó sobre el ordenador Nova lo siguiente: «Parecía el único ordenador que podía colocarse encima de una mesa».  Y la serie Nova de Data General fue el equipo que influyó en Steve Wozniak para que naciera en su mente la idea de construir su propio ordenador personal… la disparatada idea —en aquella época— de crear un pequeño ordenador para uso doméstico. Wozniak, junto con Bill Fernández, estudiaron a fondo el Nova para crear su propia versión, y así terminaron por crear su primer micro-ordenador… historia contada con detalle en el libro de Michael Moritz mencionado antes.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Ventamatic, pionera en el desarrollo de la informática personal en España

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Ventamatic

En la década de los años ochenta empresas como Indescomp y Ventamatic fueron elemento fundamental para el desarrollo de la informática personal en el país, y para el nacimiento de la época conocida como Edad de Oro del Software Español.

En el año 1983 una empresa llamada Indescomp lanzó al mercado el videojuego Bugaboo (La Pulga) creado por Paco Suárez y Paco Portalo… aquello, junto con el videojuego Fred, inició el periodo llamado La Edad del Software Español que duró nueve largos años. La empresa Indescomp fue el buque insignia de aquello, pero no fue la única entidad pionera… hubo otra entidad llamada Ventamatic que también formó parte de todo aquello.

En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu.

A mediados de los años cincuenta Josep-Oriol Tomas Bartrina fundó la empresa Ventamatic, siendo en aquellos años pionera en el desarrollo, fabricación, y explotación de máquinas mecánicas de venta automática. En el año 1977 se inició una nueva etapa de Ventamatic de mano de Josep-Oriol Tomas Huynh-Quan-Chiêu, un periodo en el cual accedió a una emergente informática personal que todavía estaba naciendo.

A partir de 1977 la empresa Ventamatic recorrió un largo camino dentro del mundo de los ordenadores de ocho bits, allí fue fundado uno de los clubes de usuarios de España llamado Club Nacional de Usuarios de los ZX-81, tratando asuntos de aquella mítica máquina Spectrum ZX-81, y llegando a contar con cerca de 2.000 socios. Josep Oriol compró un Spectrum ZX-81 en Inglaterra, ordenador que recibió por correo y que le fascinó. Entonces empezó a divulgar sobre aquel equipo en su entorno, por ejemplo entre compañeros de universidad, y muchos de ellos quisieron uno… entonces empezó a importar equipos que después entregaba a su entorno. Así nació un canal de distribución no oficial antes de que la famosa entidad Investrónica de El Corte Inglés se transformara en el distribuidor oficial de Sinclair en España… hecho que popularizó a los ordenadores del fabricante británico en España.

Ventamatic importó y distribuyó algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito en España.

En Ventamatic también se editaron algunas de las primeras revisitas digitales sobre informática —Spectrumania y Spectrum Top Hits—, editadas en cinta cassette, además de importar y distribuir algunos de los primeros microordenadores de ocho bits de éxito como Sinclair ZX-81, ZX Spectrum, Oric 1, Jupiter Ace, Memotech MTX, o el sistema MSX.

No hay duda de que el ordenador personal comenzó a evolucionar en España a mediados de los años ochenta gracias a empresas como Indescomp y Ventamatic, pero el verdadero protagonista de aquella evolución no fue otro que el videojuego, ya que esa especialidad del software fue la que atrajo a un nuevo mundo a la gente. Y gracias al desarrollo de videojuegos Ventamatic ocupa un lugar especial en la historia del ordenador personal.

En el año 1984 Ventamatic presentó 3D Interceptor o El Constructor…

Inicialmente Ventamatic importaba juegos del extranjero para ser comercializados en España, concretamente desde el año 1981, y fue a partir del año 1983, en coincidencia con Indescomp y Bugaboo, cuando comenzó a crear y distribuir videojuegos de desarrollo propio. En el año 1983 Ventamatic lanzó títulos como El Escalador Loco o Autoestopista Galáctico, en el año 1984 presentó 3D Interceptor o El Constructor… y ese último se convirtió en un videojuego de culto para muchos…

La empresa Ventamatic también desarrolló y comercializó aplicaciones y utilidades para diversos tipos de gestión, como por ejemplo una de contabilidad, siendo una especialidad muy importante para la entidad, ya que otras grandes empresas competidoras se dedicaban al mundo lúdico exclusivamente, que era el gran punto de atracción para los usuarios.

La entidad Ventamatic terminó por migar hacia el mundo PC cuando el ordenador de 8 bits inició su declive.

Posteriormente, y cuando el mundo de ocho bits estaba muriendo y naciendo el mundo PC, la entidad Ventamatic migró hacia ese mundo PC, siendo pioneros también en la importación y comercialización de componentes sueltos, fenómeno que dio lugar al ordenador clónico. Muchos hitos y méritos acumula la entidad como para que no sea tenida en cuenta… desde mi punto de vista forma parte de la historia de la informática personal en España.

No obstante, Ventamatic no llegó al nivel de popularidad ni al tamaño de Indescomp, por ejemplo, pero no por ello debe caer en el olvido, porque fue una entidad de gran importancia en los ochenta para el desarrollo del ordenador personal en España. Y a diferencia de otras entidades más famosas, ya desaparecidas hace muchos años, Ventamatic todavía opera como consultoría especializada en el mundo de Internet, hasta en tres ocasiones varió el rumbo, teniendo que reinventarse, pero ha sobrevivido hasta la actualidad… no muchas entidades de la misma especialidad han logrado eso.

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Historia

Historia de la Informática Personal: Segunda edición del libro

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en

Historia de la Informática Personal

En los primeros días del mes de octubre presenté mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal; en Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición bajo un nuevo nombre: Historia de la Informática Personal.

El 8 de Octubre de 2018 publiqué mi cuarto libro titulado Crónica de la Informática Personal. El 16 de Mayo de 2019 salió a la venta la segunda edición con importantes novedades. La primera novedad es el nombre de la obra, cuyo título pasa a ser Historia de la Informática Personal. La segunda es el cambio de editor que pasa a ser Amazon KDP. Todo ello conlleva un nuevo ISBN, dejando de ser vendida la obra a través de los canales del antiguo editor Lulu.

La versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio final de poco más de 11 euros.

El resto de novedades de la segunda edición son también importantes: una portada nueva, se mejora la distribución de la obra en papel, se deja de distribuir la versión electrónica en PDF, pasando a ser distribuido en formato eBook Kindle, y también llega como novedad una reducción de precios en importante medida… la versión en papel baja considerablemente de coste para fijar un precio de poco más de 11 euros, y la versión eBook Kindle mantiene el precio de 4,95 euros, pero entra en el programa Kindle Unlimited, pudiendo ser descargado totalmente gratis por aquellos usuarios que sean miembros de ese servicio.

También sale la obra en idioma español a la venta en 13 mercados (países) diferentes, que son: España, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Brasil, Canadá, México, Australia, e India.

La segunda edición Historia de la Informática Personal en versión papel se beneficia del programa Amazon Prime, siendo el coste de envío totalmente gratis para los miembros de ese servicio, y también disfrutarán de envío gratis aquellos compradores que, aun no siendo miembros de Amazon Prime, su pedido alcance los 19 euros como mínimo.

¿Cuál es la finalidad del libro Historia de la Informática Personal? Contar la historia de la informática personal desde el nacimiento del primer micro-ordenador en los primeros años de la década de los años setenta del siglo pasado, terminando a finales de los años noventa.

La obra está dividida en seis partes diferentes: Un preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

La obra no se reduce a los mismos protagonistas de siempre, sino que hace un ejercicio de recuperación de la historia en lo que refiere a muchos pioneros y productos olvidados. En el libro he recopilado parte de los textos construidos a lo largo de tres años para este mi blog ParcelaDigital, mejorando esos textos, y añadiendo otros nuevos inéditos, para terminar por dar a la obra un sentido cronológico y con critero dividido en seis partes diferentes: Preámbulo, el ordenador personal, los microprocesadores, las comunicaciones e Internet, los videojuegos, y la radio.

¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

¿Sabías que el primer prototipo IBM PC no incluyó un microprocesador Intel 8086, sino un Motorola 68000 de la misma forma que su competidor Apple? ¿Sabías que el primer ordenador personal de la historia era de origen francés y fue fabricado cinco años antes del Apple I? ¿Sabías que en los años ochenta se enviaba software a los hogares a través de los programas de radio?

El libro es una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

En el libro Historia de la Informática Personal trato la historia del ordenador personal de una forma diferente…  inédita en papel… y también trato asuntos poco conocidos como el Jargon File, La Habitación Limpia, los Dirty Dozen, la historia de la ciudad borrada, el primer clónico de la historia, la Edad de Oro del Software Español… y mucho más hasta completar una extensa crónica de 336 páginas dedicada al ordenador personal y la informática de usuario.

Además, Historia de la Informática Personal es una obra de autor total, de la misma forma que sucedió con mi tercer y quinto libro (El Experimento Orwell y Los Senderos de Ávalon) he creado el libro al 100% —escritura, corrección, maquetación, diseño de portada, publicación, y distribución— sin ayuda externa de ningún colaborador.

Historia de la Informática Personal está disponible en papel y versión eBook Kindle en Amazon.

Titulo: Historia de la Informática Personal
Autor: Manuel Llaca
Editorial: Amazon KDP
Páginas: 336
ISBN versión Papel: 978-1-099-01096-5
Depósito Legal: VI-420/2019 (Álava, España)
Versión papel: 11,90 € (con Amazon Prime envío gratis)
Versión eBook: 4,95 € (gratis con Kindle Unlimited)

Amazon

Para adquirir en otro país diferente a España, o para más información sobre la obra visite: https://manuel-llaca.com.

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