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Manuel Llaca

Opinión

Impartiendo clases de informática en el año 1994

Publicado

en

clases de informática

En el año 1994 era profesor de informática en un momento en el que la informática era muy diferente a la actual… y las clases de informática también lo eran.

En el año 1994 trabajaba como profesor de informática en el ámbito privado… justo en una época donde las clases de informática contaban con una alta demanda, y donde la informática personal estaba en pleno apogeo.

La informática pasó a ser parte del temario lectivo.

Para el año 1994 el ordenador clónico —montado a piezas por el pequeño comercio o por los propios clientes— había logrado abaratar el precio final de las computadoras… la pequeña empresa empezó a informatizarse, y la enseñanza regulada también. La informática pasó a ser parte del temario lectivo.

Así comenzó a ser muy necesario disponer de los conocimientos necesarios en informática tanto para trabajar, como para finalizar con éxito los estudios oficiales. Y, entonces, el ordenador en casa empezó a ser una necesidad. El ordenador clónico se puso de moda, emergió el pequeño comercio dedicado a montar sus propios ordenadores, y los precios cayeron… la informática estaba de moda… una nueva moda…

La demanda de clases en informática creció exponencialmente, energiendo con fuerza en los primeros años noventa.

La demanda de clases en informática creció exponencialmente, emergiendo con fuerza en los primeros años noventa gracias a unos factores muy concretos: la abstracción, la escasa base formativa, la falta de recursos, las necesidades académicas, y el empleo.

La abstracción. En el año 1994 el mundo gráfico solo había llegado a la arquitectura PC, gran dominadora de la informática en Europa, por medio de entornos separados que no terminaban de cuajar. Por lo tanto el software utilizado estaba basado en un modo texto, y los conceptos que rodeaban aquello eran abstractos… difíciles de comprender para los profanos en la materia.

La escasa base formativa. En los primeros años noventa apenas existía una base formativa «popular» en informática, ya que el ordenador comenzaba a llegar a los hogares —era algo demasiado nuevo para la gente—, y la mayor parte de la población nunca se había enfrentado a esa ciencia.

La falta de recursos. En los primeros años noventa Internet acababa de ser liberalizada para el uso público, y en España todavía era un acceso difícil de incorporar. Por lo tanto no había un lugar accesible donde obtener, por uno mismo, los conocimientos necesarios en informática que no fuera por medio de la constante compra de libros.

Las necesidades académicas. En los años noventa la informática en los colegios e institutos era meramente presencial, y de ninguna dificultad académica. En cambio, en las universidades y en algunas especialidades concretas, pasó a ser una asignatura dura que había que aprobar.

El empleo. La pequeña y mediana empresa empezó, en los primeros años noventa, a demandar conocimientos de nivel de usuario en muchos puestos de trabajo… la informática comenzó a ser un elemento fundamental para el currículo profesional de los demandantes de empleo.

Para el año 1994 las academias de informática empezaron a proliferar gracias a gran crecimiento de la demanda según los puntos expuestos anteriormente. Y en la aparte académica existían algunas carreras, como por ejemplo Económicas o Empresariales, que contaban con una asignatura de informática que era dura para el conocimiento medio de la época… y muchos estudiantes terminaron por asistir a clases de informática en academias privadas, entre otras cosas porque en la Universidad la práctica en la asignatura de informática era nula. Así llegaron a nacer, incluso, centros de formación centrados exclusivamente en ese sector estudiantil concreto.

El sistema operativo MS-DOS, que era la base de los ordenadores PC y lo primero necesario de aprender.

¿Qué se ofertaba en 1994 de cara al usuario estándar? En primer lugar el sistema operativo MS-DOS, que era la base de los ordenadores PC y lo primero necesario de aprender para desenvolverse con un ordenador. Y aquel sistema operativo era muy abstracto… ¡imagínense ustedes lo que costaba, como profesor, explicar lo que era un directorio a personas que jamás habían tocado un ordenador hasta ese momento! Con el sistema MS-DOS el usuario aprendía a ejecutar las operaciones más básicas con el ordenador.

Una vez terminada la parte del sistema operativo, se accedía en la formación a un software esencial… el procesador de textos. Y el procesador de textos demandado en 1994 era la famoso WordPerfect 5.1.

El WordPerfect era más entretenido que el MS-DOS.

Un procesador de textos era fundamental… saber cómo construir y dar forma a un texto para su posterior impresión ahorraba mucho trabajo con respecto a las antiguas máquinas de escribir, aparte de ofrecer mayores posibilidades. El WordPerfect era más entretenido que el MS-DOS debido a que, al menos, contaba con una pantalla en fondo azul, mostrando colores.

El siguiente paso era aprender una hoja de cálculo, y la más famosa del momento era la conocida Lotus 1-2-3. La hoja de cálculo quizás no fuera tan necesaria como el procesador de textos, pero era una asignatura vital en los estudios de económicas o empresariales. Y el grado de dificultad en el aprendizaje podía ser importante… depende del nivel de complejidad del cálculo a realizar.

En el gestor de bases de datos la complejidad aumentaba.

El último paso de la formación era el aprendizaje de un gestor de bases de datos, que en 1994 el más demandado era el dBASE III Plus. En este apartado la complejidad aumentaba, porque todo se hacía mediante comandos, e incluso se podían llegar a desarrollar pequeños programas de gestión por medio del lenguaje de programación que incorporaba el intérprete del gestor.

¿Cómo se repartían las clases? Lo normal era realizar un curso de tres meses, aproximadamente, impartiendo cada uno de los cuatros bloques descritos divididos en periodos de tres semanas. Es decir, lo normal era que los alumnos contrataran cursos integrales… se impartían los cuatro bloques. Normalmente se asistía tres días a la semana, hora y media cada día, o dos días a la semana con dos horas lectivas cada día. Los cursos contaban con una duración entre 50 y 60 horas totales.

Con respecto al precio y distribución, unas academias se copiaban a otras.

¿Qué coste tenía para los alumnos el curso? En este punto unas academias se copiaban a otras, y el precio a cobrar siempre era mensual… unas 10.000 pesetas al mes (60 euros) o 30.000 pesetas la totalidad del curso (180 euros). Con respecto a la situación laboral del profesor, y con la demanda formativa exponencial del momento, perfectamente se podía ganar un sueldo por encima de la media del momento impartiendo clases cinco horas al día de lunes a viernes.

Evidentemente, existió formación en informática de diferentes tipos y con diferentes temáticas, pero para el año 1994, lo expuesto en este artículo era el «curso tipo» más demandado… lo que todas las academias ofrecieron bajo el prisma de una comparativa común.

La llegada de sistemas operativos de entorno gráfico que facilitaban la labor y la expansión de Internet facilitaron la decadencia formativa.

A partir del año 1996 comenzó el ocaso de la formación en informática… la llegada de sistemas operativos de entorno gráfico que facilitaban la labor y la expansión de Internet, facilitaron aquella decadencia… pero eso ya es tema de otra historia.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Crónica de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Opinión

Un museo de la informática clásica en una central térmica

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en

central términa

En el año 2005 impartí en una central térmica formación técnica en hardware personalizada para dos  de sus empleados, y en aquella central tuve acceso a una habitación que sería el deseo de cualquier amante de la informática clásica.

En el año 2005, cuando contaba treinta y un años, trabajaba en una empresa de informática donde, principalmente, impartía formación en cursos técnicos tanto de software como de hardware… programación, montaje y reparación de ordenadores, instalación y mantenimiento de redes informáticas

Me asignaron una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España.

Corría el mes de abril y contrataron a mi empresa para dar una formación personalizada a dos empleados técnicos de una central térmica perteneciente a una de las empresas de energía más importante de España. La formación debía ser impartida en la propia central térmica. Me asignaron el curso, en realidad era el único profesor de cursos técnicos en mi empresa, y durante dos meses me desplacé diariamente a la central para formar a los empleados en todo aquello que ellos me pidieran en cada jornada.

Los sistemas de hardware empleados allí no eran comunes o habituales, pero primero empecé por enseñarles a montar y desmontar un ordenador PC estándar… primero un clónico, y después algunos ordenadores de marca que tenían por allí, como por ejemplo ordenadores Hewlett-Packard. Pero allí había equipamiento más complejo y muy enfocado al sector industrial.

Allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane.

Una vez trabajado sobre los conceptos más fundamentales de un ordenador PC, nos metimos de lleno en el mundo industrial… allí trabajaban con armarios que en su interior albergaban tarjetas backplane ¿Qué es una tarjeta backplane? Pues es, en si misma, un ordenador complejo. Cada tarjeta backplane contaba con su procesador, su memoria RAM, su bus de conexión… en cada armario se introducían varias tarjetas en serie… aquello era un armario de ordenadores.

Aquellos armarios eran utilizados para las mediciones de la central térmica… había sensores, y cada tarjeta backplane tenía una función muy concreta de recoger información en serie de los sensores. En su interior [backplane] contaba con los primeros discos sólidos que pude ver en la informática, unos chips de pequeña capacidad para almacenar la información, ya que las vibraciones del lugar impedían el correcto funcionamiento de un disco duro mecánico estándar. Y debido a la pequeña capacidad de esos primitivos discos sólidos, en cada backplane se instalaba el kernel de Linux y poco más.

Contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual como era el VMS.

Así que allí trabajaban mucho con equipamiento industrial y con Linux, después contaban con algunos servidores muy potentes para otros menesteres que rodaban bajo un sistema operativo poco habitual, como era el sistema operativo VMS, diseñado en su momento para el famoso ordenador DEC VAX, y que en el año 2005 utilizaban montado en un servidor con procesadores Intel Xeon… un equipo con lo último en hardware… en aquellos años DEC ya formaba parte de Hewlett-Packard. Para utilizar el sistema operativo VMS se utilizaba un emulador de consola VAX-VMS.

Un día, en el descanso de unas clases, los dos alumnos me invitaron a conocer una sala donde guardaban todo aquel producto informático retirado de la central térmica. Me llevaron a una habitación de unos cien metros cuadrados donde, en perfecto orden, estaba almacenado todo aquello que iban retirando… y estaba almacenado criterio y esmero.

Cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado…

A lo largo de muchos años, y no sé con qué intención, guardaban todo y no se deshicieron de absolutamente nada, y cuando accedí a aquella habitación quedé maravillado… ¡era un auténtico museo de la informática clásica! Allí había ordenadores realmente antiguos, armarios de cinta magnética, discos duros gigantescos —de aquellos que pesaban unos cuántos kilos— había muchos armarios de backplane retirados, muchas tarjetas backplane, teclados, ratones, monitores antiguos —aquellos de fósforo ámbar—, incluso componentes sueltos. Uno de los alumnos me comentó que algunas cosas las abría para experimentar con ellas, de hecho tenían allí un enorme disco duro totalmente abierto donde era evidente que alguien había revuelto en su interior.

Nunca he vuelto a acceder a una habitación privada con tanto valor histórico de la informática, pero catorce años después no he olvidado aquellos minutos que estuve por allí dando vueltas y mirando todo lo que allí había, que era de incalculable valor para cualquier amante de la historia de la informática clásica.

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Opinión

Conseguir cuatro millones de páginas vistas en Internet

Publicado

en

parceladigital

¿Cómo conseguir cuatro millones de páginas vistas? ¿Cómo conseguir un millón de visitas reales? Parece muy fácil, aunque es de lo más difícil de conseguir; yo lo sé porque lo he conseguido con ParcelaDigital… quizás tarde… y con mucho esfuerzo.

El 18 de Marzo de 2016 inicié un proyecto de medio digital dirigido a la informática llamado BitActual (bitactual.es), y lo inicié con el simple deseo de lanzarme a escribir artículos sobre informática sin una idea fija, sin un camino preestablecido. Solo escribir y mirar hacia delante. Y siete meses después de aquello, en Octubre de 2016, tuve que empezar de nuevo, cambiar de nombre para disponer de los mejores dominios, y nació ParcelaDigital.

¡Consigue millones de visitas en tu web!

Han pasado dos años y medio desde el renacer y estos días he alcanzado los cuatro millones de páginas vistas en ParcelaDigital, sumando un valor cercano al millón de visitas reales… mentiría si dijera que no estoy contento, pero esos números me llevan inevitablemente al arquetipo de mensajes de marketing en la red del estilo a… ¡Consigue millones de visitas en tu web! ¡Dirige tráfico real hacia tu página web! ¡Multiplica por diez el tráfico de tu web!… estimados lectores, no saben ustedes lo complicado que es arañar cada visita, y arañarla en forma de fidelización, que es lo que de verdad vale.

Porque a mí no me vale hacer Black Hat SEO… a la larga traerá problemas… y tampoco me vale comprar visitas que, en su mayoría, son automatizadas o por intercambio de ellas entran a una web para ni mirar lo que allí pone y terminando por salir corriendo. No me vale copiar textos de terceros, publicar notas de prensa de otros que pienso que son mejores que yo o, sencillamente, más conocidos. En ParcelaDigital siempre tuve, en su mayoría, un contenido propio, pero también exploré el mundo del contenido de terceros, las notas de prensa de orígenes de cierto prestigio, y las invitaciones para recibir contenido externo. Por ahí no fidelizo a nadie… por el camino de comprar visitas tampoco.

En el contenido radica el principal factor para llegar a los cuatro millones de páginas vistas.

De todo ello, y con el SEO aplicado con mayor o menor acierto, y después de probar un montón de estrategias, lo que siempre me ha funcionado son dos cosas: contenido propio y contenido de calidad. De ahí ha crecido ParcelaDigital, y ahí radica el principal factor de éxito para llegar a los cuatro millones de páginas vistas. Y no son cuatro millones de páginas vistas de España, sino que son, además, de toda Latinoamérica… una audiencia fiel que desea obtener información y aprender lo máximo posible.

Desde un inicio pasé de escribir informática generalista en un carácter de medio digital, a terminar con un enfoque totalmente dedicado a la informática clásica o retro-informática en un carácter de blog personal, fueron las diferentes etapas que fui probando hasta encontrar lo que no conocía al principio, el lugar ideal para mí. Además, siempre me ha motivado en la historia de la informática ver más allá de Intel, Microsoft, y Apple… más allá de lo que sabe todo del mundo… Gates, Jobs, Torvalds… y terminar en un nicho tan reducido implica también enfocar el contenido a una audiencia mucho más concreta y reducida… un menor espacio donde arrancar cada visita, tocando sudar mucho más para alcanzar a cada lector.

Lo que siempre he buscado es crear artículos para tocar temas de interés, aunque sea para un grupo sectorial reducido.

Lo que siempre he buscado en ParcelaDigital no es lograr un millón de visitas al mes —me parece imposible lograr eso con un blog—, lo que siempre he buscado es crear artículos para tocar temas de interés, aunque sea para un grupo sectorial reducido, y aprovechar para recuperar una historia de la informática que pienso que es excepcional, no desmereciendo con respecto a otros apartados de la historia.

De ParcelaDigital nacieron dos de mis libros publicados en papel, El Experimento Orwell y Crónica de la Informática Personal, y creo haber intentado, con más acierto o menos acierto, una labor de recuperación de una historia de la informática que tanto ha aportado a la humanidad en los últimos años.

El lugar exacto donde he trabajado muchas horas exprimidas al máximo con el mayor sentido posible para conseguir cada visita.

La foto que encabeza este artículo se corresponde a mi mesa, a mi ordenador, el lugar exacto donde he trabajado muchas horas exprimidas al máximo con el mayor sentido posible para conseguir cada visita, cada lector, lugar dónde he celebrado cada correo electrónico que he recibido de lectores de ParcelaDigital que agradecieron la labor desinteresada prestada por medio de mis textos —he recibido muchos más correos de los que pudiera pensar en Marzo de 2016 que iba a recibir—.

Y hoy ha llegado el día en el que he alcanzado los cuatro millones de páginas vistas en ParcelaDigital, y miro atrás pensando todo lo que me ha costado conseguir ese número tan redondo, y pienso que lo he hecho a base de exprimir cada letra y cada palabra… tengan en cuenta estimados lectores, que en ParcelaDigital no hay publicidad… no se busca dinero… y en cada una de esas cuatro millones de páginas vistas lo único que he buscado es que ustedes leyeran lo que yo escribí, y que hubieran sacado provecho de ello.

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