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Leyendas

MOS 6502, el microprocesador de éxito que sobrevivió a una demanda de Motorola

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MOS 6502

En los años setenta los primeros microprocesadores, tecnología germen de la informática personal, comenzaron a inundar el mercado… pero a unos elevados precios para el momento. Unos empleados que habían trabajado en el exitoso Motorola 6800, terminaron por abandonar aquella empresa para crear el procesador MOS 6502 que revolucionó la emergente informática personal al mejorar el rendimiento y reducir su precio final ostensiblemente.

En el año 1974 ya habían salido al mercado los microprocesadores de éxito Intel 8008, 8080, y, poco después, el Motorola 6800… aquellos procesadores comerciales fueron el germen imprescindible para la miniaturización y la reducción de costes que necesitó la informática personal para que se pudiera considerar al ordenador como un producto de uso doméstico. En realidad fueron otros dos procesadores llamados MOS 6502 y Zilog Z80 los que redujeron su coste final a precios populares, y los que empujaron al ordenador hacia el uso personal.

En el año 1973 Chuck Peddle llegó a Motorola para trabajar en el nuevo mundo de los microprocesadores que estaba naciendo.

En el año 1973 Chuck Peddle llegó a Motorola para trabajar en el nuevo mundo de los microprocesadores en nacimiento. Y así nació, en 1974, el procesador Motorola 6800. En ese momento Peddle propuso a Motorola diseñar una nueva versión de Motorola 6800 mucho más económica, y que creía firmemente que mejoraría el rendimiento; la ejecutiva de Motorola rechazó la propuesta y, además, prohibió al equipo trabajar sobre esa idea. Entonces, algunos de aquellos ingenieros buscaron ejecutar el proyecto fuera de Motorola.

En el año 1975 una empresa llamada MOS Technology, creada en 1969, se dedicaba a la fabricación de componentes para las calculadoras que estaban de moda en aquella época. En esa empresa trabajaba John Paivinen, viejo amigo de Chuck Peddle, y el segundo recaló allí con la idea de realizar el proyecto negado en Motorola. El 19 de Agosto de 1974 recaló Peddle en MOS Technology acompañado de otros siete ingenieros de Motorola:  Harry Bawcum, Ray Hirt, Terry Holdt, Mike James, Will Mathis, Bill Mensch, y Rod Orgill.

El 30 de Octubre de 1974 Motorola presentó varias solicitudes de patentes relacionadas con microprocesadores.

El movimiento de personal de Motorola hacia MOS Technology no pasó desapercibido para la dirección de la primera, y el 30 de Octubre de 1974, al darse cuenta de que habían perdido un importante potencial intelectual, Motorola presentó varias solicitudes de patentes relacionadas con microprocesadores.

El antiguo equipo de Motorola llegó a MOS Technology, y allí diseñaron un nuevo microprocesador totalmente compatible —pin a pin— con el Motorola 6800, pero habiendo simplificado su diseño y multiplicado por cuatro el rendimiento del nuevo sobre el 6800. En Junio de 1975 el producto estaba terminado, y fue lanzado al mercado un microprocesador bastante más potente a un sensacional precio de 25 dólares por unidad; entonces Motorola bajó el precio del 6800 de 175 a 69 dólares.

El 3 de noviembre de 1975 Motorola solicitó una orden judicial en un tribunal federal para impedir que MOS Technology fabricara y vendiera el microprocesador.

Posteriormente, el 3 de noviembre de 1975, Motorola solicitó una orden judicial en un tribunal federal para impedir que MOS Technology fabricara y vendiera el microprocesador, y aquello fue acompañado de una demanda por infracción de patente y robo de secretos comerciales. Motorola afirmó que la tecnología MOS era una copia de su microprocesador, y que Mike James se había llevado documentos confidenciales relacionados con el Motorola 6800 al abandonar la empresa.

El responsable de MOS Technology, Allen Bradley, decidió no luchar contra la denuncia; en Marzo de 1976, la tecnología MOS Technology contaba con poca financiación y decidió resolver el caso por la vía más rápida y menos peligrosa para la estabilidad de la empresa… dejaron de producir el procesador MOS 6501, y pagaron a Motorola 200.000 dólares en daños, devolviendo los documentos confidenciales.

Para el momento de resolver las diferencias entre ambas empresas MOS Technology ya contaba con el microprocesador MOS 6502.

Para el momento de resolver las diferencias entre ambas empresas, MOS Technology ya contaba con el microprocesador MOS 6502 que, entre otras cosas, no era compatible pin a pin con el Motorola 6800, y así pudo evitar la empresa MOS Technology que ese modelo fuera también bloqueado judicialmente.

La primera vez que ambos procesadores —6501 y 6502— fueron anunciados conjuntamente fue en Septiembre de 1975; el MOS 6501 a un precio de 20 dólares la unidad, y el modelo MOS 6502 a un precio de 25 dólares. Lógicamente, a partir de Marzo de 1976, ya no pudieron vender el primer modelo, pero el MOS 6502 continuó produciéndose y, en Mayo de 1976, Motorola respondió a la nueva competencia bajando el precio del Motorola 6800 a 35 dólares.

Los primeros ordenadores Apple, la famosa consola Atari 2600, o el también famoso BBC Micro, incorporaron un microprocesador MOS 6502.

El procesador MOS 6502 terminó por convertirse en todo un éxito, siendo el motor de importantes equipos como, por ejemplo, los primeros ordenadores Apple, la famosa consola Atari 2600, o el también famoso BBC Micro.

La empresa americana Commodore se interesó en adquirir la empresa MOS Technology para fabricar sus propios componentes de calculadoras, y así no depender de Texas Instruments. Una vez incorporada MOS Technology a Commodore bajo la nueva división Commodore Semiconductor Group, Chuck Peddle convenció a Jack Tramiel de que el mundo de las calculadoras no era el futuro, y sí lo era el ordenador personal. Así, y a partir del KIM-1, en 1977 nació el Commodore PET, el primer ordenador personal de la empresa norteamericana. Aquel ordenador fue la puerta de inicio de una saga famosa por modelos como el famoso Commodore 64 (C64) —el ordenador más vendido en la historia— y algún otro modelo conocido por lo contrario, por la nula presencia, como el Commodore 65 (C65) que en la actualidad es una pieza muy codiciada por los coleccionistas de la «retro-informática».

El procesador MOS 6502 ofreció el mejor precio con grandes prestaciones.

Los microprocesadores Intel 8080 y Motorola 6800 abrieron el camino de la evolución del «cerebro» del ordenador personal, componente esencial para dar sentido a la idea de crear un ordenador doméstico, pero fueron los entusiastas de la electrónica los que empujaron para una necesaria evolución primaria del ordenador personal, y no se podían permitir el precio de aquellos microprocesadores; el procesador MOS 6502 ofreció el mejor precio con grandes prestaciones y, junto al Zilog Z80,  promovió el impulso definitivo para la popularización del ordenador personal.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Leyendas

Bugaboo, el primer videojuego español y un hito en la historia del software

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en

Bugaboo

Bugaboo, La Pulga, The Flea… un videojuego de desarrollo español nacido en 1983, y que fue el primer gran éxito internacional de un software español, abriendo una época conocida como La Edad de Oro del Software Español. En este artículo, y con la ayuda de Paco Portalo, co-desarrollador del videojuego, voy a profundizar un poco más en aquel software.

En el año 1983 nació en España una empresa llamada Indescomp cuya finalidad era el desarrollo y distribución de videojuegos para los ordenadores de 8 bits que empezaban a despuntar en aquellos primeros años ochenta. Indescomp asumió, en su inicio, la distribución en España de Spectrum, y un tiempo después también la de Amstrad CPC, que fueron las dos grandes marcas que arrasaron en España en la segunda mitad de los ochenta en un creciente mercado del ordenador personal.

El origen del software español estuvo en las manos de Indescomp y dos talentosos desarrolladores: Paco Suárez y Paco Portalo.

En realidad Sinclair, propietaria del Spectrum, y Amstrad eran empresas británicas de éxito masivo en aquellos años… el olimpo de la informática personal era, sin duda, Reino Unido. Y el éxito de aquellos ordenadores, junto con un software destacable, llevaron a Indescomp a convertirse en una gran empresa en un corto espacio de tiempo. El origen de todo aquello estuvo en las manos de Indescomp y dos talentosos desarrolladores: Paco Suárez y Paco Portalo, creadores de un fabuloso videojuego conocido en España como La Pulga, y en el extranjero como Bugaboo (The Flea). El videojuego fue un éxito internacional sin precedentes.

Con Paco Suárez hablé en alguna ocasión en el pasado por asuntos ajenos a La Pulga, llegando a publicar, en este mi blog, una entrevista personal. Con Paco Portalo he disfrutado, en los últimos dos años, de un interesante intercambio de mensajes de correo electrónico; de aquello nació una entrevista, y un estupendo artículo de su autoría publicado en este blog. En una de nuestras últimas conversaciones me propuso publicar un artículo dedicado a Bugaboo… una idea que me pareció realmente estupenda, porque Bugaboo es un software leyenda dentro de la informática clásica mundial. Y así nació este artículo…

Paco Suárez y Paco Portalo desarrollaron para Indescomp el considerado primer videojuego español de la historia.

En el año 1983 dos jóvenes extremeños llamados Paco Suárez (Cáceres, 1954) y Paco Portalo (Badajoz, 1958) desarrollaron para Indescomp el considerado primer videojuego español de la historia. La idea inicial del videojuego partió de lo que, en la actualidad, se considera una innovación revolucionaria en aquel incipiente mundo de los videojuegos: un interfaz con el usuario, una idea de Paco Suárez esbozada en un programa para el Sinclair ZX81 que envió a Indescomp bajo el nombre de La Pulga, y también un novedoso enfoque fílmico en su presentación que sumergía al jugador en una historia de la cual era protagonista. En la actualidad se considera que Bugaboo fue uno de los primeros videojuegos a nivel mundial que incluyó una cinemática en su presentación. Indescomp encargó a Paco Suárez portar la idea de su programa La Pulga desde el microordenador Sinclair ZX81 hacia el Sinclair ZX Spectrum —no comercializado todavía en España en ese momento—.

Paco Portalo y Paco Suárez exploraron a fondo un nuevo conocimiento que fue vital para el desarrollo posterior de La Pulga.

Bajo la influencia de un AIM-65 de Rockwell de la Escuela de Ingenieros Técnicos donde Paco Portalo realizaba su proyecto de fin de carrera, y el equipo ZX81 de su hermano, Portalo accedió por primera vez a ese fabuloso mundo de 8 bits que estaba naciendo. Con aquellos equipos y unos cuántos proyectos relacionados con sus estudios, y con la ayuda de un Paco Suárez al que ya conocía tiempo atrás, tanto Paco Portalo como Paco Suárez exploraron a fondo un nuevo conocimiento que fue vital para el desarrollo posterior de La Pulga.

El juego de La Pulga consistía en un pequeño asterisco saltarín situado al fondo de un pozo escalonado, siendo el objetivo sacarlo de allí con el menor número de saltos posibles. Un aspecto que pasó bastante desapercibido para la historia, ocurrencia de Suárez, fue obtener más información de cada pulsación, contando el tiempo que el jugador tenía pulsada la tecla. Aquella invención no fue debidamente valorada, y supuso un descubrimiento muy utilizado posteriormente en infinidad de videojuegos.

En el año 1983 Paco Suárez fue reclutado en Madrid por José Luis Domínguez, máximo responsable de Indescomp, para desarrollar la idea de La Pulga dentro de un ZX Spectrum cercano a su debut en el mercado. En Julio de 1983 Paco Portalo fue a Madrid, con su titulo de ingeniería debajo del brazo, y aprovechó para visitar a su amigo en las oficinas de Indescomp. Allí vio el estupendo trabajo que estaba desarrollando su amigo para el nuevo videojuego, y allí mismo José Luis Domínguez le ofreció un trabajo para colaborar con Paco Suárez en el desarrollo de ese software. Ambos alquilaron una vivienda cerca de la oficina de Indescomp y trabajaron a destajo en el proyecto tanto en la oficina como en la vivienda.

Indescomp contrató a Pedro Ruíz para versionar La Pulga en otro gigante de la historia del ordenador personal… el Commodore 64.

Según avanzó el desarrollo de Bugaboo, Indescomp contrató a Pedro Ruíz para versionar La Pulga en otro gigante de la historia del ordenador personal… el Commodore 64. En el apartado comercial del videojuego participó Federico Fritzsch, y también hubo pequeñas ayudas como la de Ángel Domínguez, hermano de José Luis, que ayudó con los rótulos.

Ya con el desarrollo avanzado, el responsable de Indescomp propuso llamarlo Bugaboo,al mismo tiempo que el desarrollo fue concibiendo la idea de una presentación inicial para introducir al jugador en la historia… una aportación de Portalo. Y así nació lo que los propios autores denominaron «el videocuento interactivo»; aquello fue un hito mundial y seguramente el mayor logro alcanzado por el videojuego.

Llegados a este punto ya se pueden comentar las primeras curiosidades. Las estrellas que aparecían nada más comenzar el juego corresponden a las que había en el cielo el día 7 de Julio de 1983, justo en coincidencia con el viaje que hizo Paco Portalo de Badajoz a Madrid buscando un nuevo futuro. La sonda exploradora «Cebolla-X7» es un homenaje a un amigo músico llamado Jesús Fernández Medina.

El videojuego original fue terminado en Septiembre de 1983 y lanzado al mercado en el siguiente mes de Octubre.

La programación de Paco Suárez era estructurada y organizada, la de Paco Portalo era más anárquica, y aquello, en cierto modo, y como reconoció el propio autor, provocó que los 48 Kilobytes de memoria del ZX Spectrum se quedaran cortos. No obstante fueron solventados todos los problemas, y el videojuego original —que fue la versión inglesa— fue terminado en Septiembre de 1983 y lanzado al mercado en el siguiente mes de Octubre. En Inglaterra el producto fue comercializado bajo el nombre de Bugaboo (The Flea) por la empresa Quicksilva, y en España salió a la venta poco después, en las navidades, bajo la denominación de La Pulga, siendo distribuido por la famosa entidad, en aquellos años, llamada Investrónica. Lo que se debe dejar claro ante tanta pluralidad nominativa es que el único nombre que apareció en los créditos en todas las versiones fue Bugaboo.

Comenzaron a llegar las críticas desde Inglaterra… la primera fue bastante fría, publicada en la revista Home Computing Weekly. A partir de ahí las críticas fueron mejorando hasta situar el videojuego entre los mejores del año a nivel internacional; la puntilla llegó en Enero de 1984 al liderar Bugaboo el TOP 20 de los mejores videojuegos en la prestigiosa revista Your Computer. A partir de ahí la sucesión de críticas positivas llegaron en cadena proviniendo de los medios más prestigiosos como, por ejemplo, el medio Crash. En otro orden, además de recibir muy buenas críticas, Bugaboo fue un éxito de ventas. Pero también corresponde destacar que Bugaboo, al ser lanzado al mercado un año antes del PEIN (Plan Electrónico e Informático Nacional), fue el detonante de que se comenzara a hablar del software español en el mundo cuando en España ni se desarrollaba ni se distribuía software propio… La Pulga fue el videojuego que abrió la época conocida como La Edad de Oro del Software Español, periodo iniciado en el año 1983 con la comercialización de La Pulga, y que terminó en 1992.

La versión Booga-boo fue el primer videojuego español distribuido en Estados Unidos.

Después de Bugaboo, y de su lanzamiento en España y Reino Unido, Paco Portalo se desvinculó del proyecto, y se hicieron otras versiones en otras plataformas. En Marzo de 1984 fue lanzada al mercado la versión de Pedro Ruíz para Commodore 64 con música de Félix Arriba rebautizada como Booga-boo; fue el primer videojuego español distribuido en Estados Unidos. En Junio de 1984 fue lanzada al mercado la versión para Amstrad CPC464 llamada Roland In The Caves. En 1991 Opera Soft lanzó al mercado Poogaboo (La Pulga II). El videojuego también fue portado a MSX y PC.

En España, y a día de hoy, Bugaboo sigue sin tener el reconocimiento que sí dispuso en Inglaterra y en otros países, siendo un software de gran éxito altamente influyente en 1983 en los apartados técnico y visual. Cabe destacar que la estatuilla de los Premios Nacionales a la Industria del Videojuego GameLab, óscar de la Industria Nacional del Videojuego, es una pulga en honor a Bugaboo. La popularidad del juego dio lugar a la publicación, en 2009, de un trabajo titulado Bugaboo, un hito en la historia del software español, realizado por Francisco Portalo Calero y publicado por la Universidad de Extremadura.

La Pulga, junto con el famoso videojuego español Fred, abrieron al mercado internacional el software español.

Es importante no obviar que Bugaboo fue el primer videojuego de origen español, y considerado entre los primeros a nivel mundial que incluyeron cinemática, y Paco Suárez, Paco Portalo, e Indescomp, participantes activos en su creación, construyeron un símbolo que forma parte de la historia de la informática personal… en realidad Bogaboo es un capítulo muy importante dentro de la historia de la informática. La Pulga, junto con el famoso videojuego español Fred, abrieron al mercado internacional el software español, generando una importante inquietud en los jóvenes programadores de la época que fundaron sus propias empresas de desarrollo, algunas de ellas de gran trascendencia posterior. En mi caso personal, en el libro Crónica de la Informática Personal que publiqué en el año 2018 a modo de recopilatorio de una desconocida historia del ordenador personal, aparece en un amplio texto La Pulga y otros participantes que fueron vitales en el desarrollo de la informática personal.

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Factor-S, un miniordenador 100% español

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Joan Majó, un doctor en ingeniería industrial de origen catalán, y Jordi Vidal diseñaron el primer ordenador fabricado en España con tecnología y programación propia. En el año 1963 Joan Majó fundó la empresa Telesincro, y  a través de esa empresa lanzó al mercado en 1967 el ordenador Factor-P que contó con una gran influencia de la tecnología Philips del momento,—inspirado en una máquina de hacer facturas de la empresa holandesa—, como el propio Joan Majó reconocería tiempo más tarde.

Posteriormente, fueron lanzados los modelos Factor-R y Factor-S; el segundo fue el «casi último» creado por la empresa en el año 1971 , con el que alcanzó su mayor esplendor.

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