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Historia

¿El día que Bill Gates y Chuck Peddle pudieron comprar Apple por 150.000 dólares?

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Bill Gates

A finales de los setenta Bill Gates comenzaba a crecer con una nueva empresa llamada Microsoft; Chuck Peddle era, en aquellos momentos, uno de los pioneros del ordenador personal; ambos pudieron adquirir la joven empresa Apple por 150.000 dólares… pero… ¿realmente fue eso lo que sucedió?

Bill Gates había creado en 1975 —junto con Paul Allen— una empresa llamada Microsoft, al mismo tiempo que lograban su primer éxito… el desarrollo de un lenguaje BASIC para el ordenador personal Altair 8800. A partir de ese instante Microsoft y Bill Gates son sobradamente conocidos, incluso entre las personas que menos se acercan a la informática.

En Agosto de 1974 Peddle, junto con otros siete ingenieros de Motorola, abandonaron Motorola para ingresar en MOS Technology.

Chuck Peddle ingresó en la empresa Motorola en 1973 y trabajó en el desarrollo del microprocesador Motorola 6800, uno de los pioneros de la informática. En Agosto de 1974 Peddle, junto con otros siete ingenieros de Motorola, abandonaron aquella empresa para ingresar en MOS Technology; el motivo de la salida fue la negativa de la empresa a desarrollar un procesador más eficiente y económico que el 6800 . Y en MOS Technology el equipo de Peddle creó uno de los procesadores más famosos de los primeros años del ordenador personal, el microprocesador MOS 6502.

A finales de los años setenta Bill Gates ya disponía de una relación comercial con Apple, ya que su empresa fue la creadora de parte del software que corría en los ordenadores de la «manzana mordida». Chuck Peddle había visto que el microprocesador, componente nacido en 1971 de la mano de Intel con el modelo 4004, podía provocar la próxima revolución en la electrónica y, al mismo tiempo, vio con claridad que era el elemento fundamental para el desarrollo del ordenador personal. Apostó por el ordenador personal como la gran revolución, cuando la mayor parte de la gente descartaba la idea de que un ordenador doméstico tuviera alguna utilidad.

Chuck Peddle apostó por Gates y Microsoft para la creación del lenguaje BASIC del microprocesador MOS 6502.

En realidad, antes de que Bill Gates tuviera relación con Apple, fue Chuck Peddle el que apostó por Gates y Microsoft para que en el verano de 1976 fuera presentada una versión de lenguaje BASIC, creada por el segundo específicamente para el microprocesador MOS 6502. Y aquella versión, llamada Microsoft BASIC, fue la base de otras ocho posteriores para diferentes plataformas… y una de aquellas fue la versión Applesoft I lanzada en el año 1977.

A finales de los años setenta la informática personal ya había «brotado» con los primeros ordenadores… pero el éxito masivo comercial, más allá de los entusiastas de la electrónica, quizás llegó de la mano de la joven empresa fundada en 1976 por Steve Jobs y Steve Wozniak llamada Apple. Y en ese momento Chuck Peddle, muy preocupado porque el ordenador personal evolucionara de la forma más apropiada, creyó que Apple podía ser el espacio ideal para desarrollar la idea que él había tenido mucho antes que otros protagonistas… la creación del ordenador personal y la informatización del hogar y la pequeña empresa.

En Internet se afirma que Peddle recurrió a Bill Gates para lanzar una oferta sobre Apple…

En mucha documentación existente en Internet se afirma que Peddle recurrió a Bill Gates para lanzar una oferta de compra sobre Apple… la idea era utilizar esa empresa ya establecida para que Peddle pudiera desarrollar su deseado ordenador personal. En la documentación obrante en diferentes sitios web se afirma que los fundadores de Apple estuvieron dispuestos a vender la empresa por 150.000 dólares, y que Peddle y Gates solo pudieron reunir 100.000 dólares, por lo que nunca se llegó a ejecutar la compra… entonces Apple permaneció en manos de sus fundadores originales.

La compra Gates-Peddle es una historia completamente falsa, ya que la relación de Peddle y Gates era más de cliente-proveedor que de socios, y con quién realmente Peddle tuvo una relación más cercana a la sociedad empresarial fue con Jack Tramiel. Pero la oferta sobre Apple, y la posibilidad de haber adquirido esa empresa realmente existió… pero cambiando algún protagonista.

En el año 1975 Chuck Peddle mantuvo conversaciones con Radio Shack para desarrollar su idea de ordenador personal.

Chuck Peddle persiguió la idea de crear el ordenador personal mucho antes del estallido de empresas como MITS o Apple, y allá por 1975 ya mantuvo conversaciones con Radio Shack —empresa que en 1977 crearía el fabuloso ordenador TRS-80—; pero de aquella no logró venderles su idea del ordenador doméstico. Por aquel entonces el mejor cliente de MOS Technology era Commodore, por los componentes de calculadoras, y, finalmente, la propia Commodore, en una operación no muy clara, compró a la primera, siendo integrada en la famosa empresa americana.

Con la compra de MOS Technology por parte de Commodore, y la llegada de Jack Tramiel a la vida profesional de Peddle, se creó una magnifica asociación, y llegó más dinero para los planes de Peddle… entonces convenció a Tramiel de que el mercado de las calculadoras no tenía futuro y sí lo tendría el ordenador personal.

Chuck Peddle propuso a Jack Tramiel adquirir la empresa Apple para desarrollar un ordenador personal.

Tramiel no quiso entrar en el área de la informática personal desde cero, así que puso encima de la mesa la idea de adquirir una empresa ya establecida en esa especialidad, y Peddle propuso adquirir la empresa Apple, que ya conocía al ser cliente del procesador MOS 6502. En Otoño de 1976 Chuck Peddle y Andre Sousan, Vicepresidente del Departamento Técnico de Commodore, se acercaron a la sede de una empresa Apple recién fundada unos pocos meses atrás. Peddle hizo una demostración del MOS Kim-1, y se allanó el terreno para una posible compra.

Llegados a este punto es importante aclarar que los 150.000 dólares que solicitó Jobs para vender Apple que se cuenta en muchas fuentes de Internet también es completamente falso, así como que Tramiel estuviera dispuesto a pagar 100.000 dólares y desestimó la compra por no llegar a la petición de Jobs; en realidad Jobs pidió 100.000 dólares, parte de las existencias de Commodore, y un salario de 36.000 dólares para él y para Wozniak en la futura integración de Apple en Commodore.

La historia real de aquella oferta fue relatada por el cronista oficial de Apple en sus primeros años, Michael Moritz, en su libro Steve Jobs & Apple.

La compra fue no fue desestimada por no disponer del dinero pedido por Jobs, sino por que Jack Tramiel e Irving Gould, presidente de Commodore, finalmente se retractaron, consideraban ridículo comprar la empresa de dos personas que trabajaban en un garaje. También es cierto que Jobs desconfiaba totalmente de Tramiel. Esta historia está relatada por el cronista oficial de Apple en sus primeros años, Michael Moritz, en su libro Steve Jobs & Apple.

Aquel intento de compra infructuoso trajo consigo también una disputa entre Jobs y Wozniak en cuánto al reparto de los ingresos en el caso de ejecución de la venta de Apple, teniendo un protagonista de excepción, Jerry Wozniak, padre de Woz. Jerry dudó en aquella época de las aportaciones de Jobs en Apple, que consideraba nulas, pensando con firmeza que se aprovechaba del trabajo y talento de su hijo. Aquellos enfrentamientos tras el interés de Commodore estuvieron a punto de traer la ruptura definitiva entre los dos fundadores de Apple.

La directiva de Commodore se aventuró a crear, dentro de Commodore, un ordenador de cero bajo la batuta de Chuck Peddle.

Finalmente Apple siguió su curso bajo la batuta de Jobs, y la directiva de Commodore se aventuró a crear, dentro de Commodore, un ordenador de cero bajo la batuta de Chuck Peddle… entonces nació el fabuloso ordenador personal Commodore PET. A partir de ese equipo nació, en el año 1981, el histórico Commodore 64.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Historia

Camputers Lynx, el elegante ordenador de 8 bits que fracasó en un año

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Camputers lynx

En el año 1983, cuando otros ordenadores de 8 bits como ZX Spectrum u Oric-1 arrasaban en el emergente mercado del ordenador doméstico, nació un ordenador en el Reino Unido de interesantes características llamado Camputers Lynx.

Enero de 1983, fue lanzado al mercado el Oric-1, un microordenador de 8 bits nacido a la sombra de otro ordenador llamado ZX Spectrum de Sinclair, presentado unos meses antes, en 1982, y que se había convertido en el éxito del momento. Pero, casi al mismo tiempo, y en el país referente mundial de los ordenadores domésticos de 8 bits, que era Reino Unido, nació un ordenador para competir con todos aquellos llamado Camputers Lynx.

Camputers Lynx fue diseñado por John Shireff para la empresa británica Camputers, y lanzado al mercado en Marzo de 1983.

El ordenador Camputers Lynx fue diseñado por John Shireff para la empresa británica CamLynx, y lanzado al mercado en Marzo de 1983. El ordenador fue lanzado en tres versiones: 48K, 96K, y 128K. En realidad el modelo 48K fue actualizado a 96K en Septiembre de 1983, y todos aquellos clientes que ya habían comprado la máquina se les permitió enviar el equipo para que fuera actualizado a la nueva versión. Pero, para diciembre de 1983 ya habían lanzado un nuevo modelo de 128K… todo muy rápido…

Los orígenes de Camputers se remontan a principios de 1981, cuando Richard Greenwood, fundador de la pequeña empresa de diseño de electrónica con sede en Cambridge llamada GW Design Services (GWDS), decidió establecer una segunda empresa para fabricar y vender ordenadores domésticos. Aquella empresa fue llamada inicialmente Camtronic Circuits… luego fue renombrada a Camputers.

John Shirreff descubrió que tenía un don para la electrónica al experimentar  con música electrónica.

Fue por esa época que John Shirreff, que se había preparado como arquitecto pero descubrió que tenía un don para la electrónica al experimentar  con música electrónica, se unió al equipo como diseñador de circuitos y sistemas. Geoff Sore, uno de los primeros empleados de Richard Greenwood afirmó posteriormente: «Era el verdadero genio del diseño [Shirreff], tenía el talento para encontrar enfoques novedosos para las cosas». Un dato curioso, John Shirreff llegó a GWDS como diseñador de circuitos electrónicos cuando la empresa estaba desarrollando periféricos para dos equipos de 8 bits históricos: BBC Micro,  y Grundy NewBrain.

Para escribir todo el código necesario del hardware, la empresa contrató a Davis Jansons que había escrito previamente el código del hardware de otro equipo histórico: el Tandy TRS-80. Los manuales del ordenador Camputers Lynx fueron escritos por la esposa de Davis Jansons. Para lanzar el equipo al mercado la empresa Camputers recibió un crédito de Barclays que ascendió a 75.000 libras.

Los modelos de Camputers Lynx rápidamente fueron proveídos de unas magníficas unidades de disco, así como disfrutaron de un lenguaje BASIC muy potente para el momento. Además, los modelos 48K y 96K incorporaron un microprocesador Zilog Z80A de 4 Mhz de velocidad de fábrica. En cambio el modelo 128K incluyó un microprocesador Z80B que alcanzó una velocidad de fábrica de 6 Mhz… la diferencia fue sustancial en ese momento. Además, los equipos de Camputers fueron mucho más elegantes en lo que al acabado refiere.

Las unidades de disco solo fueron posibles a partir del modelo 96K.

Los modelos Lynx incluyeron una gran capacidad de ampliación al incorporar conector Centronics para impresora, interfaz para joystick Atari, ampliaciones de memoria, e interfaz de disco, así como la posibilidad de conectar unidad de disco externa. Eso sí, las unidades de disco solo fueron posibles a partir del modelo 96K. También existieron algunos problemas de compatibilidad… hubo software que funcionaba en la versión 48K y que dejó de funcionar si el equipo era actualizado para la versión 96K…

¿Por qué fracaso Camputer Lynx? Principalmente se achaca a dos factores: el precio de los ordenadores era elevado al ser comparado con una competencia que también supo poner en el mercado buenos ordenadores de 8 bits, y los modelos Lynx apenas dispusieron de software comercial para utilizar en el equipo. Y, a diferencia de otros equipos británicos de éxito del momento, los ordenadores Camputers Lynx apenas se vendieron en Reino Unido, solo un 20% o 30% de los equipos vendidos fueron entregados en su país de origen. La mayoría de los ordenadores fueron vendidos en Francia, Grecia, o España. Se estima que, en total, fueron vendidas unas 30.000 unidades.

Existe un emulador de Camputers Lynx de origen francés llamado CamLynx.

En Junio de 1984 la empresa Camputers quebró por culpa de más de medio millón de libras de deuda, siendo sus activos asumidos por Anston Technology bajo la idea de relanzar aquellos productos, algo que nunca se llegó a materializar. En la actualidad existe un emulador de Camputers Lynx de origen francés llamado CamLynx.

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Historia

La historia de la unidad de disco que revolucionó la informática personal

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unidad de disco

En el año 1978 Shugart Associates, la empresa de Alan Shugart, era la referencia mundial en lo que a unidades de disco refiere… hasta Junio de 1978 cuando Apple presentó la revolucionaria unidad de disco diseñada por Steve Wozniak.

La famosa empresa IBM fue pionera en lo que a unidades de disco refiere, y allá en los primeros años setenta lanzó unidades como la unidad de disco de ocho pulgadas primero, y cinco y un cuarto después… todo ello de la mano de su responsable de productos de almacenamiento, Alan Shugart. Posteriormente, en 1973, Alan dejaría IBM para fundar su propia empresa llamada Shugart Associates.

Gary Kildall se quejó a Steve Jobs por la enorme falta de seguridad y fiabilidad del interfaz de cinta.

En Junio de 1977 salió a la venta el primer ordenador compacto de Apple, el computador Apple II, pero lo hizo incluyendo un interfaz de cinta para extraer o almacenar los datos. El interfaz de cinta era extremadamente lento, contando con mucha fragilidad en la fiabilidad. En el caso concreto del ordenador Apple II, el interfaz de cinta diseñado en su momento por Steve Wozniak adolecía de importantes fallos. El propio Gary Kildall, propietario y fundador de la histórica empresa Digital Research y desarrollador del famoso sistema operativo CP/M, se quejó a Steve Jobs por la enorme falta de seguridad y fiabilidad del interfaz de cinta.

En Apple empezó a urgir la implantación de una unidad de disco para sus equipos, y Jobs recurrió a Shugart como medio de colaboración mientras Wozniak estudiaba los mecanismos de las unidades de disco de IBM. Steve Wozniak comenzó a trabajar sin descanso, pero no fue hasta el último momento cuando se tomó en serio el asunto, para llegar a presentar la nueva unidad de disco en la Feria de Electrónica de Consumo y en la Segunda Feria del Ordenador de la Costa Oeste. Y terminó el diseño un día antes del evento.

Partiendo de los diseños de Shugart, Wozniak creó una unidad de disco con siete chips.

En algunos medios se cuenta la anécdota que Wozniak tenía preparados unos discos con todo el software de gestión de la unidad para las demostraciones en la feria y, por un error debido al cansancio, los borró accidentalmente. Afirmó que estaba todo en su cabeza, y al día siguiente por la mañana hizo de nuevo esa parte del trabajo. Pero lo importante no fue esa anécdota, sino que Wozniak, partiendo de los diseños de Shugart, creó una unidad de disco con siete chips en lugar de los cincuenta de la original, además de mejorar la fiabilidad y proponer nuevas funcionalidades.

La unidad de disco de Apple II llamada Disk II fue presentada en Junio de 1978, un año después del ordenador, y fue un éxito rotundo entre los expertos de la competencia, pasando un minucioso escrutinio de todo aquel que se acercaba al stand de Apple. Lee Felsenstein, famoso creador del Osborne 1 y miembro fundador del Homebrew Computer Club, afirmó acerca de Apple y su Disk II: «Será mejor que nos interpongamos en el camino de esos muchachos». Chuck Peddle, reconocido como uno de los padres del ordenador personal y creador del microprocesador MOS 6502 afirmó sobre el Disk II: «Transformó la industria por completo». En el caso de Peddle, también se encontraba en ese momento en un equipo de trabajo para desarrollar una unidad de disco, y perdió la batalla ante el diseño de Wozniak.

La unidad de disco base de Shugart tuvo algunos problemas de fiabilidad en algunas piezas.

En realidad la unidad de disco Disk II de Apple era la unidad de disco Shugart SA-400, pero sin controladora de disco, que fue sustituida por la diseñada por Wozniak. Aun así aquella unidad de disco base de Shugart tuvo algunos problemas de fiabilidad en algunas piezas, que tuvieron que ser plagiadas por los técnicos del laboratorio de Apple para solucionar aquellos problemas.

Por las prisas de Mike Markkula, primer inversor que tuvo Apple y posteriormente segundo CEO en la historia de Apple, la unidad de disco Disk II fue lanzada sin un manual de usuario decente, algo que provocó que un cliente de California que compró una unidad y no supo hacer nada con ella por la falta de documentación escribiera a Markkula una carta de queja que empezaba por «asquerosos bastardos», y después de una serie de quejas terminaba con «Idos a la mierda. Ojalá se os muera el perro».

A los primeros ordenadores Apple les faltaba algo…

Steve Jobs, Mike Scott —CEO de Apple en 1978—, y Mike Markkula sabían que la competencia nacida en un par de años en la carrera por el desarrollo del ordenador personal era muy fuerte y a los primeros ordenadores Apple les faltaba algo… la unidad de disco, que se alcanzó con el dispositivo Disk II, y la Killer App que fue VisiCalc. Ambos productos colocaron a Apple en una clara ventaja de un mercado que estaba a punto de explotar, y la unidad de disco, en la actualidad, sigue siendo considerada por los expertos como una obra de arte de la ingeniería gracias a su ingenioso diseño.

No deseo terminar este artículo sin comentar una curiosidad más: Shugart Associates fue adquirida por Xerox en los setenta, y en 1978 el propio Alan Shugart fue despedido. En 1979 Alan Shugart, en sociedad con Finis Conner, fundó Shugart Technology, que posteriormente pasó a llamarse Seagate Technology, el famoso fabricante de unidades de disco que todo el mundo conoce en la actualidad.

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