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Software

El importante papel que jugó Microsoft en la década de los setenta

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Microsoft

La popular empresa Microsoft y uno de sus fundadores llamado Bill Gates siempre han estado en el ojo del huracán… con muchos seguidores, y otros tantos detractores. Pero en los inicios de la informática personal Microsoft estuvo presente en muchos de los proyectos que jugaron un papel muy importante para el desarrollo del ordenador personal.

En Abril de 1975 Bill Gates y Paul Allen fundaron una empresa de informática llamada Microsoft con la idea de explotar un nuevo mundo… la informática personal y el ordenador doméstico. En realidad, vieron una oportunidad desarrollando un lenguaje de programación llamado BASIC que ya había sido creado unos años antes por John George Kemeny y Thomas Eugene Kurtz, pero que alcanzó un éxito internacional de la mano de Gates y Allen.

MITS contrató en 1975 a los desconocidos Bill Gates y Paul Allen que habían fundado la desconocida empresa llamada Microsoft.

La verdadera explosión del BASIC sucedió en el año 1975, cuando el primer microordenador de éxito llamado Altair 8800 se hizo tremendamente popular y se convirtió en la inspiración de lo que estaba por llegar: la informática personal de usuario. Para mayor crecimiento de la popularidad del ordenador, desde la empresa MITS se contrató en ese mismo año de 1975 a los desconocidos Bill Gates y Paul Allen, que habían fundado la desconocida empresa llamada Microsoft, para desarrollar un lenguaje de programación BASIC específico para su máquina. El desarrollo fue ejecutado en tan solo un mes, siendo entregado en una cinta de papel.

Unos años después, en 1979, Microsoft también fue el desarrollador de la versión de BASIC —AppleSoft BASIC—para el exitoso Apple II de Steve Jobs y Steve Wozniak, y así entró en un montón de plataformas más, todas relacionadas con el procesador MOS 6502. Entonces, además de participar del considerado primer ordenador personal de éxito comercial, también participó en otros ordenadores personales de gran éxito al crear software para Apple en los últimos años setenta como, por ejemplo, Commodore PET, MOS KIM-1, o Microtan 65.

En 1981 IBM lanzó al mercado su nueva arquitectura de ordenadores IBM PC.

El 12 de agosto de 1981 IBM lanzó al mercado su nueva arquitectura de ordenadores IBM PC, donde el gigante de la informática buscó crear una arquitectura estándar aunque, al mismo tiempo, no buscó crear un sistema de ordenadores compatibles. El nuevo sistema de ordenador personal se convirtió en el futuro de la informática personal cuando fructificó lo que fue conocido bajo el nombre de La Habitación Limpia.

Microsoft supo negociar con más atino que la gran Digital Research del momento, y se llevó los derechos para el desarrollo del sistema operativo PC-DOS y, además, se reservó el derecho de vender el sistema por su cuenta bajo el nombre de MS-DOS. Para mayor disgusto de Gary Kildall, aquella operación fue lo que realmente lanzó al estrellato empresarial a Microsoft, y transformando a la entidad en la gigantesca empresa que es en la actualidad.

El Sistema MSX nacido en 1983 en Japón fue creado gracias a la intervención de Microsoft.

En el año 1983 fue presentado en Japón el primer sistema que intentó unificar un diseño de ordenador… un sistema que buscó que diferentes fabricantes trabajaran sobre la misma arquitectura creando la arquitectura MSX. Mucha gente desconoce que ese famoso sistema de los ochenta, que fue uno de los de mayor éxito en aquella década, nació en Japón de la mano de Microsoft, empresa propietaria de los derechos de la arquitectura.

El Altair 8800, Apple II, IBM PC, o Sistema MSX fueron fundamentales en el desarrollo del ordenador personal… elementos ineludibles para su gran evolución, logrando posicionar al ordenador personal como ese dispositivo electrónico del que todo el mundo depende en la actualidad, tanto en los hogares como fuera de ellos. Y Microsoft tuvo un papel muy activo e importante en todos ellos. Aquellas estrategias de aquellos años marcaron el rumbo de la entidad creada por Gates y Allen.

Nacido en Asturias, y residente en el País Vasco desde el año 2005, soy Arquitecto de Software, y desarrollo mi labor profesional en Ingeniería de Software desde hace más de veinticinco años, tanto en el sector industrial (Ingeniería I+D) como en la administración pública. Hasta la fecha he publicado cinco libros en formato papel entre los años 2009 y 2019, y he ganado varios premios nacionales e internacionales con asuntos relacionados con Internet. También realizo una labor de recuperación de la historia de la informática, y en el año 2018 publiqué el libro Historia de la Informática Personal, donde profundizo en la historia de la informática clásica. En mi web personal se puede encontrar más información sobre mí (https://manuel-llaca.com).

Software

Una historia sobre los asistentes virtuales de voz

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Asistentes virtuales

En la actualidad están muy de moda los asistentes virtuales de voz como, por ejemplo, Siri, Alexa, Google Assistant, o Cortana. Pero… ¿cuál es el pasado y futuro de esos dispositivos?

En la actualidad están muy de moda los asistentes virtuales de voz, especialidad muy relacionada, también, con otro servicio muy de moda: los chatbots. La proliferación de la utilización de aplicaciones de comunicación como Whatsapp llevaron a muchas entidades a crear servicios automáticos de preguntas/respuestas a través de los servicios de mensajería instantánea vía telefonía móvil.

Hace tiempo que existen servicios de voz que permiten interactuar con el objeto de obtener información o automatizar diversos procesos.

Pero ese tipo de inteligencia artificial debía dar un paso más, y avanzar hacia los servicios de voz. Hace tiempo que existen servicios de voz que permiten interactuar con el objeto de obtener información o automatizar diversos procesos, algunos de ellos nacidos en la telefonía móvil como, por ejemplo, el asistente virtual Siri de Apple.

En realidad este tipo de servicios de reconocimiento de voz, que son considerados muy modernos, tienen antepasados bastante antiguos. Por ejemplo existió Audrey, desarrollado por los Laboratorios Bell en el año 1952, y que fue capaz de reconocer números por voz. En la famosa entidad IBM crearon en 1962 Shoebox, prototipo capaz de reconocer un total de dieciséis palabras. En el año 1978 la Universidad Carnegie Mellon desarrolló Harpy, un sistema de reconocimiento por voz que era capaz de reconocer mil palabras.

En los años ochenta se logró, mediante el HMM, analizar frases completas.

El gran avance del reconocimiento por voz se inició cuando, a finales de los sesenta y años setenta, fueron descritos por primera vez Los Modelos Ocultos de MarkovHMM— en una serie de artículos estadísticos de Leonard E. Baum y otros autores. Una de las primeras aplicaciones del HMM fue, precisamente, el reconocimiento del habla. En los años ochenta se logró, mediante el HMM, analizar frases completas… un gran y necesario avance…

De todos los asistentes virtuales que existen en el mercado he utilizado dos de ellos: Siri en un iPhone de Apple, y Alexa mediante un dispositivo Amazon Echo. Sobre el primero he de decir que lo he utilizado muy poco, sobre el segundo puedo decir que lo tengo en casa y lo utilizo prácticamente a diario; más abajo comentaré mi opinión basada en mi experiencia personal, aunque ahora les adelanto un enlace a un estupendo artículo que incluye información y comparativa de Amazon Echo en ElReplicante.

En el año 1996 Joseph Weizenbaum creó en el MIT un software llamado ELIZA cuya finalidad era permitir una conversación básica entre máquina y usuarios.

He de insistir que los antecedentes de los asistentes virtuales de voz están directamente relacionados con lo que en la actualidad se conoce como Chatbot… en el año 1996 Joseph Weizenbaum creó en el MIT un software llamado ELIZA cuya finalidad era permitir una conversación básica entre máquina y usuarios. A mediados de los años noventa llegaría, gracias a la Universidad Carnegie Mellon, el prototipo ALICE, y en 1998 Robby Garner crearía Albert One.

En el año 2001 la empresa ActiveBuddy introdujo SmarterChild, un bot conversacional que contó con mucha presencia al ser incluido en el famoso Messenger de Microsoft… y tuvo importante éxito hasta el punto que la empresa de Bill Gates compró la empresa creadora de SmarterChild. Para muchos ese bot conversacional fue el origen de los asistentes virtuales por voz que conoces en la actualidad.

Uso Amazon Echo, aunque he de reconocer que siempre fui escéptico con su utilidad.

¿Mi experiencia con los asistentes virtuales por voz? Siri apenas lo uso, no encuentro el momento adecuado para ello visto desde el punto de vista de un teléfono móvil. Pero en cambio sí uso Amazon Echo, aunque he de reconocer que siempre fui escéptico con su utilidad, pero hace no mucho tiempo me regalaron la versión Amazon Echo de segunda generación y lo utilizo a diario ¿Para qué cosas? Para escuchar los más de dos millones de canciones incluidas de forma gratuita con Amazon Prime, añadir las canciones que me gustan a una lista de reproducción para que después Alexa me reproduzca dicha lista, para escuchar las noticias de cada día, para poner canciones infantiles a mi hijo, para anotar productos necesarios a mi lista de la compra según me doy cuenta que faltan, para añadir avisos y recordatorios en días y horas concretas, para jugar a juegos de preguntas, para saber si va a llover o no, para saber la previsión del tiempo en los próximos días en cualquier ubicación concreta… y otras muchas funciones más…

Los asistentes virtuales de voz tienen un futuro prometedor y, seguramente, con el paso del tiempo las viviendas vendrán más preparadas para realizar determinados procesos, o enlazar servicios del hogar entre sí. En la actualidad dispositivos como Amazon Echo ya cuentan con muchas funcionalidades que van más allá de preguntar a Alexa lo mismo que pondría cualquier usuario en Google, y a corto plazo todo ello evolucionará en el camino de la mejora.

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Software

Lista de 18 programas de utilidad (y gratuitos) para ordenadores PC

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programas de utilidad

En la informática todos los usuarios y profesionales terminan por rodearse de una serie de programas de utilidad que son los que aportan valor en el día a día, llegando algunos de ellos a convertirse en imprescindibles a la hora de operar con un ordenador.

Con el paso del tiempo unos programas de software terminan por hacerse imprescindibles para cada usuario o profesional de la informática. En este artículo quiero definir mi propia lista de programas de utilidad. En esta lista se incluyen programas útiles para usuarios de informática, o también para profesionales de la informática… es una mezcla de los mundos profesional y aficionado.

Esta lista no se incluyen aplicaciones para móviles ni tabletas, ya que es un artículo totalmente centrado en la informática de escritorio o portátil.

La lista está enmarcada dentro del mundo compatible IBM PC que es el área que ocupa mi profesión. En esta lista no se incluyen aplicaciones para móviles ni tabletas, ya que es un artículo totalmente centrado en la informática de escritorio o portátil. Y entiendo que no es necesario comentar que la lista está conformada en base a mis experiencias personales, que no tienen por qué coincidir con la de otros usuarios o profesionales.

Notepad++

Un editor de texto completo es imprescindible para cualquier usuario o profesional, ya que el Bloc de Notas que incluye el Windows se queda muy corto. El Notepad++ es un editor gratuito y de software libre (código abierto) muy completo que proporciona funcionalidades muy utilizadas. En mi caso utilizo mucho la parte de formateo de ficheros XML (Pretty Print XML), y la parte de conversiones MIME como la codificación/descodificación de cadenas de texto en Base64.

AOMEI Partition Assistant Standard Edition (Partición oculta)

Los ordenadores de sobremesa de marca y los portátiles suelen incluir una cómoda partición oculta que incluye todo lo necesario para reinstalar todo el ordenador de cero, con sistema operativo y controladores, mediante un solo clic.

¿Qué pasa cuando un ordenador es clónico o hemos cambiado el sistema operativo por uno más avanzado?

Pero… ¿qué pasa cuando un ordenador es clónico o hemos cambiado el sistema operativo por uno más avanzado? Pues que se hace necesario crear por nuestra cuenta una imagen de la instalación en su versión original, y guardarla en alguna parte. Existe una increíble aplicación gratuita llamada AOMEI Partition Assistant Standard Edition que, partiendo de la instalación original, crea una partición oculta con un clon de todo lo almacenado en ese momento en el disco duro, y establece en el arranque o bien un menú de selección o una tecla de función para llamar a la recuperación. Tal cuál permite hacer un portátil u ordenador de sobremesa recién comprado en la tienda.

El editor gráfico GIMP 2

Cuando queremos emular al famoso Photoshop —increíble herramienta gráfica— mediante una aplicación de software libre y gratuita, podemos recurrir al GIMP 2 creado por la comunidad. No es Photoshop, pero en mi caso la considero fundamental porque me resuelve todos los aspectos gráficos que requiero.

El editor gráfico Krita

Una alternativa al GIMP 2, también gratuita y de software libre, es el software Krita, aunque en los últimos años ha ido evolucionando hacia una aplicación especializada en la pintura digital.

Jeta Logo Creator

En el mismo sentido del diseño gráfico existe una aplicación muy útil para todos aquellos que desarrollan muchos proyectos de diseño web, la aplicación Jeta Logo Creator. Con esa aplicación se pueden crear logotipos de gran calidad sin complicarse la vida. Es una aplicación de descarga gratuita que tiene una opción de pago que incorpora muchas plantillas más. En mi caso comencé a utilizar la versión gratuita y terminé por comprar la de pago —es barata—, y es una de las aplicaciones que más utilizo en la actualidad.

Instant Eyedropper

La aplicación gratuita Instant Eyedropper permite obtener el código hexadecimal de cualquier color que tengamos en pantalla en un momento dado. Posteriormente, si es necesario utilizar la codificación RGB, se puede utilizar la página web Hex to RGB para obtener el código RBG a partir del hexadecimal. En el mundo del desarrollo web lo normal es utilizar el código hexadecimal directamente. La aplicación Instant Eyedropper es una de las que más utilizo en mi día a día.

SOAP UI

En el desarrollo de software actual la comunicación e intercambio de información entre las diferentes aplicaciones vía Internet o red local es fundamental, y la creación de servicios web está a la orden del día. Entre los diferentes protocolos de comunicación vía servicio web destaca el SOAP, y para realizar las diferentes pruebas existe una aplicación gratuita que es realmente buena: SOAP UI.

Acceso vía FTP con WinSCP

Tanto usuarios como profesionales de la informática necesitan de vez en cuando acceder a un servidor FTP para subir o descargar archivos. Para realizar las conexiones existe una estupenda aplicación cliente gratuita llamada WinSCP.

DutyManager

Algo hay que barrer para casa… para el día a día en mi profesión de desarrollador de software la aplicación que utilizo todos los días es DutyManager 4.0, un software que desarrollé por mi cuenta en solitario con vista a cubrir mi propia necesidad, y que liberé en Internet para uso público a modo de aplicación freeware. La finalidad de la aplicación es almacenar una completa y detallada gestión de las tareas ejecutadas por un profesional de la informática, además de gestionar el calendario laboral, los recursos, emitir informes…

Antivirus Avast

Tener un ordenador conectado a Internet y no disponer de un antivirus es una temeridad. Desde hace mucho tiempo utilizo le versión reducida (gratuita) del antivirus Avast, que cumple totalmente mis necesidades de protección ante virus informáticos y otro tipo de malware. Con Avast llevo muchos años, y por el momento no me planteo buscar una alternativa.

Agent Ransack

El sistema operativo Windows, versión tras versión, siempre ha cojeado bastante en la parte de ejecución de búsquedas en unidades de disco. Para realizar búsquedas hace años que utilizo una estupenda aplicación gratuita llamada Agent Ransack, que permite muchas posibilidades y es realmente más útil que la integrada en el propio sistema operativo.

PDF24

Disponer de una impresora PDF instalada en el equipo es muy importante, ya que eso permite generar un PDF —en fichero— de cualquier cosa enviada a impresora desde cualquier programa, en vez de lanzarlo realmente a imprimir en papel. El gran problema es que no hay tantas impresoras PDF de calidad y de carácter gratuito; PDF24 cumple sobradamente el rol de impresora PDF gratuita.

Total Commander

Un gestor de ficheros que permita visualizar cambios y sincronizar las diferencias de unos con otros es fundamental, y es otro espacio, al igual que sucede con las búsquedas, que el sistema operativo Windows no cubre. Total Commander es una aplicación Shareware que está activa en Internet sin descanso desde el año 1996, y continúa siendo muy utilizada con la finalidad de ejecutar una gestión de ficheros avanzada.

Beyond Compare

Otra aplicación para la gestión de ficheros es Beyond Compare. Es mucho más moderna que Total Commander, pero a diferencia de la primera, que se puede utilizar en parte de forma gratuita, Beyond Compare es de pago.

SQL Lite

En ocasiones se hace necesario utilizar una base de datos local —que vaya incluida en la aplicación— dentro de nuestros desarrollos Win Forms. En muchos casos eran utilizadas bases de datos Access, pero en aplicaciones de mayor envergadura y más profesionales utilizar SQL Lite es una gran opción gratuita.

DBeaver

Si tenemos en nuestros sistemas base de datos SQL Server, podemos utilizar la aplicación SQL Server Management para gestionar los datos en modo desarrollador; si tenemos Oracle podemos utilizar Oracle SQL Developer, por ejemplo ¿Y por qué no utilizar DBeaver y unificar todas las conexiones en un único gestor? DBeaver es un excelente gestor universal de bases de datos.

Oracle VM VirtualBox

Recurrir en un momento dado a una máquina virtual siempre es útil, y no solo para los informáticos, sino también para los usuarios de la informática. Ya no voy a hablar de la virtualización, que está presente en cualquier centro de proceso de datos, sino en el día a día de cualquiera… y para eso podemos contar con una gran opción gratuita utilizando Oracle VM Virtualbox.

Teamviewer

Conectarse remotamente a otro equipo es algo fundamental en los tiempos que corren. Hace unos años era algo de ciencia ficción solo utilizado por informáticos experimentados… hoy en día se realizan conexiones remotas desde el perfil de un usuario estándar.

Hasta hace no mucho se utilizaban sistemas como el VNC o el Escritorio Remoto para tomar el control de un equipo remoto.

Hasta hace no mucho se utilizaban sistemas como el VNC o el Escritorio Remoto para tomar el control de un equipo remoto, sistemas que son muy efectivos pero requieren cambios en la configuración de la red y la consiguiente apertura de puertos TCP… hasta que apareció el software TeamViewer, un excelente control remoto que utiliza el puerto HTTP 80 de navegación web y, por tanto, se puede ejecutar en cualquier red sin la necesidad de modificar nada ni recurrir a los administradores del sistema.

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